Moskowitische Herrschaft in Russland

Russland nach der Mongoleninvasion

  • In der Mitte des 14. Jahrhunderts begann sich der feste mongolische Griff auf Russland endlich zu lockern, und Moskowien konnte seine Territorien durch Kauf, Krieg und Heirat erweitern.
  • Ivan III. war mit dieser Expansion sehr erfolgreich. Er verdreifachte das Territorium Moskaus und stärkte seine Macht, indem er die Souveränität über jeden anderen russischen Fürsten und den Adel ausrief. Er besiegte auch die Reste der Goldenen Horde und legte damit den Grundstein für einen Nationalstaat. Iwan III. war der erste, der den von Cäsar abgeleiteten Titel Zar verwendete, da er Moskau als drittes Rom betrachtete, das in die Fußstapfen Konstantinopels treten sollte.
  • Der Tod Iwans des Schrecklichen im Jahr 1584, der seine Macht rücksichtslos ausnutzte, indem er die geringste Unterordnung gnadenlos bestrafte, löste eine Periode des Bürgerkriegs aus.
  • Im Jahr 1613 bestiegen die Romanows, die Dynastie, die bis zum Ende der zaristischen Herrschaft im Jahr 1917 herrschte, den Thron. Der Bürgerkrieg wurde eingedämmt, und Michael Romanow, der regierende Zar, bemühte sich 1617 um Frieden mit Schweden und 1619 mit der Polnisch-Litauischen Gemeinschaft.
  • Mitte des 17. Jahrhunderts kam es zu blutigen Bauernaufständen, die erst nach einem dreijährigen Kampf unter Kontrolle gebracht werden konnten, bei dem die Armeen des Kosaken-Rebellenführers Stenka Rasin 1670 zerschlagen wurden.

Der Aufstieg Moskaus

Der Aufstieg Moskaus

Daniil Alexandrowitsch, der jüngste Sohn Nevskijs, gründete das Fürstentum Moskau mit Sitz in der Stadt Moskau, das schließlich die Tataren aus Russland vertrieb. Gut gelegen im zentralen Flusssystem Russlands und umgeben von schützenden Wäldern und Sümpfen, war Moskowien zunächst nur ein Vasall Wladimirs, absorbierte aber bald dessen Mutterstaat. Ein wichtiger Faktor für den Aufstieg Moskaus war die Zusammenarbeit seiner Herrscher mit den mongolischen Oberherren, die ihnen den Titel Großfürst von Russland verliehen und sie zu Bevollmächtigten für die Erhebung des tatarischen Tributs von den russischen Fürstentümern machten. Das Prestige des Fürstentums wurde noch gesteigert, als es zum Zentrum der russisch-orthodoxen Kirche wurde. Ihr Oberhaupt, der Metropolit, floh 1299 von Kiew nach Wladimir und richtete einige Jahre später den ständigen Sitz der Kirche in Moskau ein.
Mitte des 14. Jahrhunderts schwand die Macht der Mongolen, und die Großfürsten fühlten sich in der Lage, sich dem mongolischen Joch offen zu widersetzen. Im Jahr 1380 wurde der Khan bei Kulikowo am Don besiegt, und obwohl dieser hart erkämpfte Sieg die Tatarenherrschaft in Russland nicht beendete, brachte er dem Großfürsten doch großen Ruhm ein. Moskaus Führungsrolle in Russland war nun fest verankert, und bis zur Mitte des vierzehnten Jahrhunderts hatte sich sein Territorium durch Kauf, Krieg und Heirat stark vergrößert.

Ivan III., der Große

Ivan III., der Große

Im 14. Jahrhundert begannen die Großfürsten von Moskowien, russische Ländereien zusammenzulegen, um die Bevölkerung und den Reichtum unter ihrer Herrschaft zu vergrößern. Der erfolgreichste Vertreter dieses Prozesses war Iwan III. der Große (1462-1505), der den Grundstein für einen russischen Nationalstaat legte. Als Zeitgenosse der Tudors und anderer „neuer Monarchen“ in Westeuropa konnte Iwan sein Territorium mehr als verdoppeln, indem er den größten Teil Nordrusslands der Herrschaft Moskaus unterstellte und seine absolute Souveränität über alle russischen Prinzen und Adligen proklamierte. Iwan III. verweigerte den Tataren weitere Tribute und startete eine Reihe von Angriffen, die den Weg für die vollständige Niederlage der untergehenden Goldenen Horde ebneten, die nun in mehrere Khanate aufgeteilt war.
Iwan III. war der erste Moskauer Herrscher, der den Titel „Zar“, abgeleitet von „Cäsar“, führte, und er betrachtete Moskau als das Dritte Rom, den Nachfolger Konstantinopels, das „Neue Rom“. (Da Rom 410 und das Byzantinische Reich 1453 an die osmanischen Türken gefallen waren, kam Moskau zu dem Schluss, dass es nun dem „Dritten Rom“ oblag, die christliche Zivilisation zu retten.) Iwan konkurrierte mit seinem mächtigen nordwestlichen Rivalen Litauen um die Kontrolle über einige der halbunabhängigen ehemaligen Fürstentümer der Kiewer Rus‘ im oberen Dnjepr- und Donezbecken. Durch die Abtrünnigkeit einiger Fürsten, Grenzscharmützel und einen langen, ergebnislosen Krieg mit Litauen, der erst 1503 endete, konnte Iwan III. nach Westen vordringen, und die Größe Moskaus verdreifachte sich unter seiner Herrschaft.

Mit dieser Expansion des Staates nach außen ging eine innere Konsolidierung einher. Im 15. Jahrhundert betrachteten die Moskauer Herrscher das gesamte russische Territorium als ihren gemeinsamen Besitz. Verschiedene halbselbstständige Fürsten beanspruchten zwar immer noch bestimmte Territorien, doch Iwan III. zwang die kleineren Fürsten, den Großfürsten von Moskau und seine Nachkommen als unbestrittene Herrscher anzuerkennen, die die Kontrolle über Militär, Justiz und Außenpolitik hatten. Allmählich entwickelte sich der Moskauer Herrscher zu einem mächtigen, autokratischen Herrscher – einem Zaren.

Iwan IV., der Schreckliche

Iwan IV., der Schreckliche

Die Entwicklung der autokratischen Befugnisse des Zaren erreichte ihren Höhepunkt während der Herrschaft von Iwan IV. (1547-1584), und er wurde als „Iwan der Schreckliche“ bekannt. Iwan stärkte die Position des Zaren in einem noch nie dagewesenen Ausmaß: Er unterwarf die Adligen rücksichtslos seinem Willen und ließ viele bei der geringsten Provokation verbannen oder hinrichten. Dennoch war Iwan ein weitsichtiger Staatsmann, der ein neues Gesetzbuch erließ, die Moral des Klerus reformierte und die große Basilius-Kathedrale baute, die noch heute auf dem Roten Platz in Moskau steht.

Während der Skytho-Sarmation begannen die Griechen, ihre Kolonien an der Küste des Schwarzen Meeres in Südrussland zu gründen. Besonders reich und einflussreich unter diesen Kolonien waren Chersonesus, Sewastopol, Tanais, Panticapaeum und Olbia, die alle von dem bereits erwähnten Herodot besucht wurden. Diese Kolonien begannen als Fischereibetriebe, entwickelten sich aber später zu blühenden Handelszentren. Wichtiger aber ist, dass sie den Bewohnern Südrusslands die hochentwickelte griechische Kultur zugänglich machten und ihnen so die Teilnahme am Puls der hellenischen Welt ermöglichten. Die Iraner taten nichts, um die griechischen Kolonien zu zerstören, sondern pflegten stattdessen den Handel und andere Kontakte mit ihnen. Nicht Kriege, sondern Mischehen und Assimilierung bildeten die Grundlage ihrer Beziehungen. Die enge Zusammenarbeit zwischen den Griechen auf der einen und den Skythen und Sarmaten auf der anderen Seite führte zur Herausbildung einer einzigartigen Kultur, die sowohl europäische als auch asiatische Komponenten vereinte. Wie man sieht, spielte das russische Territorium eine Rolle beim Bau einer Brücke zwischen der östlichen und der westlichen Zivilisation vor Christi Geburt.

Zeit der Unruhen

Zeit der Unruhen

Ivans Tod im Jahr 1584 folgte eine Zeit der Bürgerkriege, die als „Zeit der Unruhen“ bekannt ist. Die Autokratie überlebte die „Zeit der Unruhen“ und die Herrschaft schwacher oder korrupter Zaren aufgrund der Stärke der zentralen Bürokratie der Regierung. Die Regierungsfunktionäre blieben im Dienst, unabhängig von der Legitimität des Herrschers oder der Fraktion, die den Thron kontrollierte. Die Nachfolgestreitigkeiten während der „Zeit der Wirren“ führten zu großen Gebietsverlusten an die Polnisch-Litauische Gemeinschaft und Schweden in Kriegen wie den Dymitriaden, dem Ingrischen Krieg und dem Smolensker Krieg. Die Erholung für Russland kam Mitte des 17. Jahrhunderts, als erfolgreiche Kriege mit der Polnisch-Litauischen Gemeinschaft (1654-1667) erhebliche Gebietsgewinne brachten, darunter Smolensk, Kiew und die östliche Hälfte der Ukraine.

Die Romanows

Die Romanows

Die Ordnung wurde 1613 wiederhergestellt, als Michael Romanow, der Großneffe von Iwan dem Schrecklichen, von einer Nationalversammlung, der Vertreter aus fünfzig Städten angehörten, auf den Thron gewählt wurde. Die Romanow-Dynastie regierte Russland bis 1917.
Die unmittelbare Aufgabe der neuen Dynastie bestand darin, die Ordnung wiederherzustellen. Zum Glück für Moskau befanden sich seine Hauptfeinde, die Polnisch-Litauische Gemeinschaft und Schweden, in einem erbitterten Konflikt miteinander, was Moskau die Gelegenheit bot, 1617 mit Schweden Frieden zu schließen und 1619 einen Waffenstillstand mit der Polnisch-Litauischen Gemeinschaft zu unterzeichnen.

Anstatt ihren Besitz in einem weiteren Bürgerkrieg zu riskieren, arbeiteten die großen Adligen oder Bojaren mit den ersten Romanows zusammen, was es ihnen ermöglichte, die Arbeit der bürokratischen Zentralisierung abzuschließen. Der Staat verlangte sowohl vom alten als auch vom neuen Adel Dienst, vor allem im Militär. Im Gegenzug erlaubten die Zaren den Bojaren, den Prozess der Versklavung der Bauern zu vollenden.
Im vorangegangenen Jahrhundert hatte der Staat die Rechte der Bauern, von einem Grundherrn zum anderen zu wechseln, schrittweise eingeschränkt. Da der Staat nun die Leibeigenschaft vollständig sanktionierte, wurden entlaufene Bauern zu Staatsflüchtlingen. Die Gutsherren hatten die vollständige Macht über ihre Bauern und kauften, verkauften, tauschten und verpfändeten sie. Der Staat und der Adel legten die überwältigende Last der Besteuerung auf die Bauern, deren Steuersatz Mitte des 17. Jahrhunderts 100 Mal höher war als ein Jahrhundert zuvor. Darüber hinaus wurden auch die bürgerlichen städtischen Kaufleute und Handwerker besteuert, denen es ebenso wie den Leibeigenen verboten war, ihren Wohnsitz zu wechseln. Alle Teile der Bevölkerung wurden mit Militärabgaben und Sondersteuern belegt.

Bauernaufstände

Bauernaufstände Stepan Razin

Der größte Bauernaufstand im Europa des 17. Jahrhunderts brach 1667 aus, in einer Zeit, in der Bauernunruhen endemisch waren. Als die Kosaken gegen die zunehmende Zentralisierung des Staates aufbegehrten, schlossen sich Leibeigene ihren Aufständen an und flohen vor ihren Grundherren, indem sie sich ihnen anschlossen. Der Kosakenrebell Stenka Razin führte seine Anhänger die Wolga hinauf, stachelte die Bauern zu Aufständen an und ersetzte die lokalen Regierungen durch die Kosakenherrschaft. Die Armee des Zaren schlug seine Truppen schließlich 1670 nieder; ein Jahr später wurde Stenka gefangen genommen und enthauptet. Der Aufstand und die darauf folgende Repression, die die letzte Krise der Jahrhundertmitte beendete, hatte den Tod eines großen Teils der bäuerlichen Bevölkerung in den betroffenen Gebieten zur Folge.

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