Mississippi Company

Banque RoyaleEdit

Die Karte von John Senex (1721), mit einer Widmung an William Law, wahrscheinlich ein Verwandter von John Law (möglicherweise sein Bruder), der einen Großteil der Schuld an der als „Mississippi Bubble“ bekannten Finanzpanik trug.

Im Mai 1716 gründete der schottische Wirtschaftswissenschaftler John Law, der unter dem Herzog von Orléans zum Generalkontrolleur der französischen Finanzen ernannt worden war, die Banque Générale Privée („Allgemeine Privatbank“). Sie war das erste Finanzinstitut, das die Verwendung von Papiergeld entwickelte. Es handelt sich um eine Privatbank, aber drei Viertel des Kapitals bestehen aus Staatsanleihen und staatlich akzeptierten Banknoten. Im August 1717 kaufte Law die Mississippi Company, um die französische Kolonie in Louisiana zu unterstützen. Im selben Jahr gründete Law eine Aktiengesellschaft mit dem Namen Compagnie d’Occident (Mississippi-Kompanie oder wörtlich: „Gesellschaft des Westens“). Law wurde zum Generaldirektor dieser neuen Gesellschaft ernannt, die von der französischen Regierung das Handelsmonopol für Westindien und Nordamerika erhielt.

Die Bank wurde 1718 in Banque Royale (Königliche Bank) umbenannt, was bedeutete, dass die Banknoten vom König, Ludwig XV. von Frankreich, garantiert wurden. Die Gesellschaft absorbierte die Compagnie des Indes Orientales („Gesellschaft der Ostindien“), die Compagnie de Chine („Gesellschaft von China“) und andere rivalisierende Handelsgesellschaften und wurde am 23. Mai 1719 zur Compagnie Perpétuelle des Indes mit einem Monopol für den französischen Handel auf allen Meeren. Gleichzeitig begann die Bank, mehr Geldscheine auszugeben, als sie in Münzen darstellen konnte; dies führte zu einer Währungsabwertung, auf die schließlich ein Bank-Run folgte, als der Wert der neuen Papierwährung halbiert wurde.

Darstellung der sehr berühmten Insel Mad-head, die im Meer der Aktien liegt, entdeckt von Mr. Law-rens, und bewohnt von einer Ansammlung aller Arten von Menschen, denen man den allgemeinen Namen Aktionäre gegeben hat, 1720.

Mississippi BubbleEdit

Die lange Regierungszeit und die Kriege von Louis XIV hatten die französische Monarchie fast in den Ruin getrieben. Anstatt die Ausgaben zu reduzieren, unterstützte der Herzog von Orléans, Regent von Ludwig XV, die monetären Theorien des schottischen Finanziers John Law. Im Jahr 1716 erhielt Law eine Charta für die Banque Royale, in der die Staatsschulden als Gegenleistung für außerordentliche Privilegien an die Bank abgetreten wurden. Der Schlüssel zum Vertrag der Banque Royale war, dass die Staatsschulden mit den Einnahmen aus der Erschließung des Mississippi-Tals bezahlt werden sollten. Die Bank war mit anderen Unternehmungen von Law verbunden – der Company of the West und den Companies of the Indies. Alle waren als Mississippi Company bekannt. Die Mississippi Company hatte ein Monopol auf Handel und Bodenschätze. Auf dem Papier boomt die Kompanie. Law wurde der Titel Duc d’Arkansas verliehen. Bernard de la Harpe und seine Gruppe verließen New Orleans 1719, um den Red River zu erkunden. Im Jahr 1721 erkundete er den Arkansas River. Bei den Yazoo-Siedlungen in Mississippi schloss sich ihm Jean Benjamin an, der zum Wissenschaftler der Expedition wurde.

Im Jahr 1718 gab es nur 700 Europäer in Louisiana. Die Mississippi Company arrangierte Schiffe, um 800 weitere anzulocken, die 1718 in Louisiana landeten und die europäische Bevölkerung verdoppelten. Das Gesetz ermutigte einige deutschsprachige Menschen, darunter Elsässer und Schweizer, zur Auswanderung. Sie gaben der deutschen Küste und dem Lac des Allemands in Louisiana ihren Namen.

Ab September 1719 wurden in Paris Gefangene freigelassen und von Law ermutigt, junge Frauen zu heiraten, die in Krankenhäusern angeworben wurden. Nach Beschwerden der Mississippi-Kompanie und der Konzessionäre über diese Gruppe französischer Einwanderer verbot die französische Regierung im Mai 1720 solche Deportationen. Dennoch kam es 1721 zu einer dritten Deportation von Gefangenen.

Law übertrieb den Reichtum Louisianas mit einem effektiven Marketingplan, der 1719 zu wilden Spekulationen mit den Aktien der Gesellschaft führte. Der Plan versprach Erfolg für die Mississippi Company, indem er den Eifer der Investoren und den Reichtum der Aussichten auf Louisiana zu einer nachhaltigen Handelsgesellschaft auf Aktienbasis verband. Die Aktien der Gesellschaft waren so beliebt, dass sie den Bedarf an Papierbanknoten weckten, und wenn die Aktien Gewinne abwarfen, wurden die Anleger in Papierbanknoten ausgezahlt. 1720 wurden die Bank und die Gesellschaft zusammengelegt, und Law wurde von Philipp II., dem Herzog von Orléans und damaligen Regenten Ludwigs XV. zum Generalkontrolleur der Finanzen ernannt, um Kapital anzuziehen. Laws bahnbrechende Notenbank florierte, bis sich die französische Regierung gezwungen sah, zuzugeben, dass die Anzahl der von der Banque Royale ausgegebenen Papiernoten den Wert der von ihr gehaltenen Metallmünzen überstieg.

Die „Blase“ platzte Ende 1720, als die Gegner des Finanziers versuchten, ihre Noten massenhaft in Spekulatius (Gold und Silber) umzutauschen, was die Bank dazu zwang, die Zahlung für ihre Papiernoten einzustellen. Ende 1720 entließ Philippe d’Orléans Law aus seinen Ämtern. Law floh daraufhin aus Frankreich nach Brüssel und ging schließlich nach Venedig, wo er von seinem Glücksspiel lebte. Er wurde in der Kirche San Moisè in Venedig beigesetzt.

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