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Aber wenn die guten Bakterien in unserem System ausgeschaltet werden (zum Beispiel durch Antibiotika), kann Candida möglicherweise anfangen, außer Kontrolle zu geraten. Eine Theorie besagt, dass die wachsende Candida-Population im Körper die Darmwände schwächt und in den Blutkreislauf gelangt, was eine ganze Reihe von Problemen verursacht, von schlechter Verdauung über Gelenkschmerzen, Angstzustände und Depressionen bis hin zu Gewichtszunahme – und ja, auch Juckreiz am ganzen Körper. (Dies wird als undichter Darm bezeichnet).

Am nächsten Tag rief ich meinen Arzt, Leo Galland, an. Er ist Arzt für funktionelle Medizin (d. h. er betrachtet den Körper als Ganzes) und sagte mir, dass meine Selbstdiagnose Sinn macht: Die längere Einnahme von starken Antibiotika wie Doxycyclin kann eine Candida-Überwucherung verursachen. (Kürzlich fragte ich ihn, warum so wenige Ärzte Candida ernst nehmen, und er sagte: „Es gibt zahlreiche wissenschaftliche Studien über Candida-Allergien, aber die meisten Ärzte erfahren nie etwas darüber.“

Ich wurde von Doxy abgesetzt und erhielt eine strenge Kur mit Probiotika und antimykotischen Nahrungsergänzungsmitteln wie Kokosnussöl, Grapefruitkernextrakt und Oreganoöl. Ich wurde auch ermutigt, die „Candida-Diät“ einzuhalten

Sie fragen sich wahrscheinlich, was diese Diät genau ist. Sie ist ganz einfach. In der Tat ist es die Einfachheit, die es so schwer macht, sie zu befolgen. Um die übermäßige Vermehrung von Candida in Ihrem Körper abzutöten, müssen Sie die Hefe aushungern, indem Sie ihr die Kohlenhydrate entziehen. Denken Sie daran, wie Hefe funktioniert, wenn Sie Brot backen: Sie ernährt sich im Wesentlichen vom Mehl (das sich in Zucker verwandelt) und lässt das Brot aufgehen.

Bei der Candida-Diät musste ich auf Zucker in allen Formen (kein Honig oder Ahornsirup), Alkohol, Getreide, Milchprodukte, zuckerhaltiges Gemüse wie Karotten und Süßkartoffeln, Obst, gefilterte Essige, Sojasauce und andere Gewürze verzichten.

An einem typischen Tag aß ich zum Frühstück einen grünen Smoothie (mit Avocado) oder Chia-Pudding mit selbstgemachter Mandelmilch. (Ich habe eine tödliche Angst vor den Zusatzstoffen in den abgepackten Produkten.) Zum Mittagessen etwas Grünzeug und ein Stück Eiweiß, normalerweise Huhn oder Fisch. Zum Abendessen das Gleiche. Keine Soßen. Kein Obst. Kein gar nichts – zumindest fühlte es sich so an.

Ich versuchte so gut es ging, die Diät einzuhalten, aber es war praktisch unmöglich für mich, während ich mein letztes Jahr am College beendete. Jedes zweite Wochenende war eine Art Feier, mit Pizza, Snacks und Bier. Das Letzte, was ich tun wollte, war, mich selbst zu entfremden und die Feinheiten meiner Situation erklären zu müssen.

Also versuchte ich mein Bestes und stellte fest, dass mein Juckreiz an manchen Tagen besser und an anderen schlechter war, je nachdem, wie sehr ich das Candida-Diät-Protokoll „betrog“. Wenn ich ein Bier trank, kam der Juckreiz für ein paar Tage zurück, bis ich zur Diät zurückkehrte. Wenn ich etwas Süßes aß und ein Bier trank, hielt der Juckreiz entweder länger an oder wurde stärker. Ich fühlte mich in einer Situation gefangen, in der ich nur verlieren konnte: Entweder musste ich auf das Feiern verzichten und mich körperlich gut fühlen oder Spaß haben und dann die Folgen ertragen.

Erst nach meinem Abschluss im Sommer 2013 habe ich mir ein strenges Programm auferlegt. Ich hielt mich drei Monate lang an die Diät mit dem Ziel, die übermäßige Hefe abzutöten, meine Darmdurchlässigkeit zu heilen und mich wieder normal zu fühlen.

Nach etwa einem Monat strenger Diät hörte meine Haut auf zu jucken und meine Akne verschwand. Aber bei den wenigen Gelegenheiten, bei denen ich mir einen Ausrutscher erlaubte und ein Salatdressing mit Essig aß, stellte ich fest, dass ich anfing, leicht zu jucken.

Ich setzte mich durch, befolgte das Protokoll drei Monate lang und konnte dann endlich langsam ehemals verbotene Lebensmittel einführen, ohne das Gefühl zu haben, „den Preis dafür bezahlen zu müssen“. Warum? Von Dr. Galland einfach ausgedrückt: „Zucker erhöht das Wachstum und die Stoffwechselaktivität der Hefe.“ Ohne den Zucker hörte die Hefe also auf, übermäßig zu wachsen, und mein Körper kehrte zur Normalität zurück.

Um ehrlich zu sein, war die Diät hart, und zwar nicht nur, weil ich auf köstliche, zucker- und kohlenhydratreiche Lebensmittel verzichten musste. Es war schwer, weil es isolierend war. Es war praktisch unmöglich, in Restaurants zu essen oder sich nach der Arbeit mit Freunden auf einen schnellen Happen oder einen Drink zu treffen. Ich musste alle meine Mahlzeiten selbst kochen und entwickelte ein ziemlich neurotisches Bewusstsein für die Dinge, die ich in meinen Körper steckte.

Und wenn ich versuchte, jemandem die Situation zu erklären, kam mir das immer etwas peinlich und unglaublich anstrengend vor: Ich musste mich mit meiner Krankengeschichte befassen und „Hefepilze“ erwähnen, die die meisten Menschen mit vaginalen Infektionen in Verbindung bringen. Kein sexy Thema, wenn man versucht, Pläne mit Freunden zu machen. Es fiel mir leichter, mich in meine Routine zurückzuziehen. Ich war so besessen von der Diät, dass ich anfing, alle Lebensmittel unter dem Aspekt zu betrachten, ob sie „giftig“ sind oder nicht. Ob ich das als „Magersucht“ bezeichnen würde, bleibt für mich eine Frage, aber meine Starrheit wurde zu einem Problem, und es dauerte eine Weile, bis ich das herausfand, selbst nachdem die Candida-Symptome abgeklungen waren.

Nun, ein paar Jahre später, bin ich mit Candida noch nicht ganz fertig. Das wurde mir vor ein paar Wochen klar, als mir Cipro für eine kleine Infektion verschrieben wurde. Nachdem die fünf Tage Antibiotika aufgebraucht waren, bemerkte ich den Juckreiz. Es war das erste Mal, dass ich seit dem Lyme-Debakel Antibiotika genommen hatte. Das erneute Auftreten des Juckreizes fühlte sich sofort traumatisierend an. Bevor ich mir eine Minute Zeit nehmen konnte, um über praktische nächste Schritte nachzudenken, spürte ich, wie ich wieder in eine Situation der Entmachtung, der Angst vor sozialer Isolation und des drohenden Unheils über die Diät-Hölle, die ich würde ertragen müssen, abrutschte.

Aber ich bin tatsächlich an einem neuen Ort. Am wichtigsten ist, dass ich emotional einfach nicht in der Lage bin, mit dem „Essensgefängnis“, wie Dr. Galland es nannte, umzugehen. Ich habe erkannt, dass Candida ein chronisches Problem ist, mit dem ich arbeiten muss, und nicht dagegen. Deshalb ernähre ich mich jetzt zucker- und kohlenhydratarm und versuche, die „Regeln“ so gut wie möglich zu befolgen.

Aber wenn ich ausrutsche und anfange zu jucken, weiß ich, dass ich die Kraft habe, wieder anzufangen. Wenn ich einen Spritzer Essig trinke, werde ich nicht sterben. Wahrscheinlich werde ich nicht einmal ein Aufflackern haben. (Ich habe gelernt, mir selbst und anderen meine Bedürfnisse auf eine Art und Weise mitzuteilen, die sich nicht strafend, sondern fördernd anfühlt.

Ich fühle mich nicht mehr unter Druck gesetzt, Freunden meine Ernährungsgewohnheiten zu erklären, und wenn sie mich fragen, sage ich so etwas wie: „Die lange Einnahme von Antibiotika hat dazu geführt, dass ich empfindlich auf bestimmte Lebensmittel reagiere.“ Ich bin gerne bereit, mehr zu erzählen, aber es ist auch keine große Sache mehr, da ich meine innere Einstellung zum Thema geändert habe. Der Umgang mit Candida ist zu einer eigenen lustigen, unbequemen kleinen Übung in Achtsamkeit geworden.

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