Medien – Mai 2020

Brassneck | 1. Mai 2020

Die Mix Morning Show (WTMX, 101.9FM) heißt jetzt offiziell Eric in the Morning with Melissa and Whip. Nach einer beispiellosen Erfolgsserie während der morgendlichen Sendezeit in Chicago kennt jeder Eric Ferguson, den Star der Sendung. Die meisten kennen auch Melissa McGurren, die seit vielen Jahren eine vertraute Co-Moderatorin ist. Aber wer um alles in der Welt ist Whip?

Er ist der Nachrichtensprecher der Sendung, und ja, er nennt sich wirklich Whip, wenn er auf Sendung ist. Sein richtiger Name ist Brian Paruch, aber zu Beginn seiner Karriere (bei Q-101) bekam er den Spitznamen Whipping Boy, der offiziell zu Whip verkürzt wurde, als er vor etwas mehr als einem Jahrzehnt bei The Mix (WTMX 101.9FM) anfing, und das blieb so. Das ist jetzt einfach sein Name.

„99% meiner Kollegen haben mich in den letzten 10-15 Jahren sowieso Whip genannt“, sagt Paruch. „Nur wenige nennen mich Brian.“

Heute hat er eine sehr wichtige Rolle in der Sendung. Wenn die Nachrichten von der größten Story aller Zeiten beherrscht werden, ist es plötzlich eine zusätzliche Belastung, Nachrichtensprecher in der meistgesehenen Sendung der Stadt zu sein. In dieser speziellen Sendung ist das ein schwieriger Balanceakt, denn es ist mehr eine Personality-Show als eine Nachrichtensendung, und sie muss ihrem Kernauftrag treu bleiben.

„Es wurde uns allen ziemlich schnell klar, dass wir nicht nur Schwarzmalerei betreiben können. Eric versucht wirklich, ein Gleichgewicht zwischen den tatsächlichen Nachrichten – die man überall sonst bekommt – und den eher heiteren zu finden. Wir bemühen uns sehr, nichts falsch zu machen, aber wir finden auch die positiven Elemente der Geschichte.“

Aber der Moment, in dem wir leben, ist Whip nicht entgangen.

„Nichts hat unser tägliches Leben so beeinflusst wie dies“, gibt er zu. „Man muss bis zu einem Weltkrieg zurückgehen, in dem das tägliche Leben der Amerikaner mehr gestört wurde als jetzt. Ich möchte sicherstellen, dass ich zumindest für meinen Teil die Wissensbasis habe, um in einer Welt, in der die Fakten so unbeständig sind, so aktuell wie nur möglich zu sein. Vielleicht kommt nicht alles in der Sendung zur Sprache, aber Eric wird oft etwas erwähnen, das er gehört hat, und ich muss wissen, was die Fakten sind – diese Informationen werden von mir erwartet.“

Die verschiedenen Inkarnationen der Mix Morning Show (die als The Eric and Kathy Show begann) werden als eine der beliebtesten Radiosendungen aller Zeiten in Chicago in die Geschichte eingehen. Dafür gibt es mehrere Gründe, und Whip ist sehr großzügig, wenn es darum geht, die Lorbeeren für diesen Erfolg zu verteilen.

„Ich sage das immer. Ich gebe Eric und (den Produzenten) Swany (John Swanson) und Cynthia (De Nicolo) und (Co-Moderatorin) Melissa alle Anerkennung der Welt, denn sie sind seit langem dabei. Sie waren schon groß, bevor ich hierher kam, und wenn ich morgen gehen würde, wären sie immer noch groß. Swany und Cynthia arbeiten sich den Arsch ab. Melissa ist, glaube ich, unsere Geheimwaffe. Sie hat etwas Einzigartiges an sich, etwas sehr Anziehendes, das so wichtig für die Sendung ist. Ich denke, dass (Verkehrsreporterin) Violeta (Podrumedic) auch frische Energie in die Sendung gebracht hat, aber es versteht sich von selbst, dass Eric der wichtigste Grund ist. Er ist einer der engagiertesten Menschen, die ich je getroffen habe. Er ist so konzentriert und gut in dem, was er tut. Die Vorlage, die er geschaffen hat, hat sich weiterentwickelt, als sie sich weiterentwickeln musste. Es ist so modern, wie es für neue Fans nur sein kann, und bleibt für alle langjährigen Fans bequem.“

Eines der Geheimnisse des unglaublichen langfristigen Erfolgs der Show ist eine Arbeitsmoral, die schwer zu übertreffen ist. Jeder in der Show tut mehr als nur seine Pflicht, auch nach dem Ende der Show.

„Wir haben hart daran gearbeitet, unsere digitale Präsenz zu erweitern“, sagt Whip und freut sich, dass ihre Bemühungen bemerkt wurden. „Wir alle legen Wert darauf, Videos und Beiträge in den sozialen Medien zu veröffentlichen. Ich habe eine wöchentliche und eine monatliche Videoreihe, die online ist und ‚Whip’s Good News‘ heißt (Instagram, Twitter, Facebook, YouTube), und die Damen machen auch ihre eigenen Videos. Ich glaube, sie sind darin sogar besser als ich. Eric ist auch überall in den sozialen Medien vertreten. Das ist etwas, das wir sehr ernst nehmen, um unsere Online- und digitale Präsenz aufzubauen. Wir sind nicht mehr nur im Radio zu hören. Unser Content Director, Jimmy Steel, hat sich sehr darauf konzentriert, und wir haben das Glück, eine großartige Social-Media-Managerin, Mel D (Melissa Dever), zu haben. Sie ist fantastisch und macht einen unglaublichen Job.“

Ein weiteres Geheimnis für den anhaltenden Erfolg der Sendung könnte das Engagement der Promotionsabteilung sein. Seit den Anfängen der Show haben sie viel in Plakatwände in Chicagoland investiert. Whip ist jetzt sogar auf ihnen zu sehen.

„Ehrlich gesagt, habe ich mir nie vorgestellt, auf einer Plakatwand zu sein. Ich habe nie darüber nachgedacht, aber ich muss sagen, dass ich davon mehr als von allem anderen höre. Die Kinder aus dem Baseballteam meines Sohnes sagen: ‚Hey, wir haben dich auf dem Plakat gesehen.'“

Nicht, dass es ihm bei seinen Kindern Ansehen verschaffen würde. „Nur eines meiner drei Kinder (12, 8 & 5 Jahre alt) hat es wirklich interessiert“, scherzt Whip. Alle Eltern können das nachempfinden.

Eric In The Morning mit Melissa und Whip ist jeden Wochentag morgens auf WTMX, 101.9FM zu hören. Weitere Inhalte finden Sie auf den Social-Media-Seiten der Morgenshow.

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