Legends of America

Im Winter 2008 erkundeten wir viele Geisterstädte in New Mexico und verbrachten einige Zeit in der Gegend von Silver City.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Cinco de Mayo Feier, Mogollon, N.M, 1914.

Ungefähr 12 Meilen nordöstlich von Glenwood, New Mexico befindet sich eine der wichtigsten Geisterstädte des Landes der Verzauberung – Mogollon (von den Einheimischen „muggy-YOHN“ ausgesprochen). Heute ist Mogollon ein Traum für Geisterstädter, gefüllt mit historischen Gebäuden des einst reichen Minencamps, das in seiner Blütezeit Millionen einbrachte, zahlreiche Überschwemmungen und Brände überlebte und trotz seiner isolierten Lage bis heute Bestand hat.

Angefangen hat alles, als ein Soldat namens James Cooney aus dem etwa 80 Meilen südöstlich gelegenen Fort Bayard im nahe gelegenen Mineral Creek Canyon 1870 als Kundschafter für die 8. Nördlich des späteren Bergbaucamps Mogollon entdeckte Cooney reiche Gold- und Silbervorkommen, doch im Gegensatz zu vielen Bergleuten jener Zeit hielt er seinen Fund geheim. Da er seinen Fund nicht ausbeuten konnte, da sein Dienst in der Armee noch nicht beendet war, kehrte Cooney zu seinen Pflichten zurück.

Als Cooney jedoch 1876 aus dem Dienst entlassen wurde, kehrte er einige Jahre später in die Gegend zurück und meldete mehrere Claims an. Kurze Zeit später wurden Cooney und sein Partner Harry McAllister von feindlichen Apachen aus der Region vertrieben. Entschlossen kehrten sie jedoch zwei Jahre später zurück und begannen ernsthaft mit der Ausbeutung der reichen Adern. Das sprach sich herum, und schon bald wimmelte es in der Gegend von zahlreichen Schürfern, die ihr Glück suchten.

Häuptling Victorio

Häuptling Victorio

Doch die Bergleute blieben der Gefahr durch die wütenden Apachen ausgesetzt. Im April 1880 überfielen die Chiricahua-Apachen unter der Führung von Häuptling Victorio erneut das Gebiet, einschließlich Cooneys Claim. Drei der Goldsucher, darunter der pensionierte Sergeant James C. Cooney, wurden getötet. Bei dem so genannten „Alma-Massaker“ wurden auch 35 Schafhirten aus der Gegend getötet.

Die Indianerangriffe hielten zwar an, doch der Ansturm der Schürfer hielt nicht an. James Cooneys Bruder Michael, der den Claim geerbt hatte, kam bald aus New Orleans, um die Bergbauarbeiten seines Bruders fortzuführen. Bald darauf errichtete er aus einem großen Felsbrocken eine Gruft als dauerhafte Ruhestätte für seinen gefallenen Bruder. Die Gruft, die mit silberhaltigem Erz aus der Cooney-Mine versiegelt wurde, steht noch immer auf dem Cooney-Friedhof, der sich etwa 7 Meilen östlich von Alma, New Mexico, befindet.

In der Zwischenzeit hatten mehrere andere Bergleute Entdeckungen gemacht, und bald entstand im Silver Creek Canyon das Bergbaucamp Mogollon, zu dem ein Sägewerk und mehrere Geschäfte gehörten. Im Jahr 1890 wurden ein Postamt und ein Gefängnis eingerichtet, und zwei Jahre später wurde die erste Schule gebaut. Die Silver City and Mogollon Stage versorgte das Camp mit Transport- und Frachtdiensten und beförderte ihre „Fracht“ etwa achtzig Meilen zwischen den beiden Punkten, eine Strecke, die etwa 15 Stunden dauerte.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

Eine Reihe von Minen wurden in der Gegend erschlossen, darunter die Maud S., Deep Down, Last Chance und die größte und profitabelste – die Little Fannie. Sie beschäftigte zwar die meisten Menschen und förderte das meiste Erz, war aber auch ein extrem staubiges Bergwerk, was zu zahlreichen Fällen von „Miner’s Consumption“ oder „Black Lung“-Krankheit führte. Dies führte zu einer schnellen Fluktuation in der Mine, und die Einwohnerzahl der Stadt stieg und fiel in den 1890er Jahren von 3.000 auf 6.000.

In dieser Zeit erwarb sich Mogollon auch den Ruf, eine der wildesten Bergbaustädte des Westens zu sein, da Glücksspieler, Postkutschenräuber, Anspruchsberechtigte und Revolverhelden das Minencamp ihr Zuhause nannten.

Von Anfang an wurde Mogollon von Bränden und Überschwemmungen heimgesucht. Der erste große Brand ereignete sich 1894 und zerstörte die meisten Gebäude der Stadt. Doch die Bürger von Mogollon ließen sich nicht unterkriegen und bauten die Stadt wieder auf, diesmal mit Ziegeln und Lehmziegeln. Im selben Jahr wurde das Bergbaulager von einer verheerenden Überschwemmung heimgesucht, die durch die Schneeschmelze und die heftigen Regenfälle im Frühjahr verursacht wurde. Es folgten weitere Überschwemmungen in den Jahren 1896, 1899 und 1914, bei denen Häuser, Bergbaubetriebe und einige Bewohner der Stadt von den reißenden Wassermassen des Silver Creek überflutet wurden. In den Jahren 1904, 1910, 1915 und 1942 kam es zu weiteren Bränden, die die Stadt noch mehr verwüsteten.

Mogollon, New Mexico Main Street

Mogollon, New Mexico Main Street, 2008.

Im Jahr 1909 lebten in Mogollon etwa 2.000 Menschen, die fünf Saloons, zwei Restaurants, vier Warenhäuser, zwei Hotels und mehrere Bordelle in zwei berüchtigten Rotlichtvierteln betrieben. Außerdem gab es das Midway-Theater, eine Bäckerei, einen Fotografen, ein paar Ärzte und verschiedene andere Einzelhandelsgeschäfte.

Auch wenn die Einwohnerzahl langsam sank, da die Technologien immer weiter fortschritten und die Erzvorkommen abnahmen, wurden im Jahr 1913 etwa 1 ½ Millionen Dollar an Mineralien aus den Minen der Gegend entnommen.

In der Zwischenzeit wurde auch Michael Cooney, der die ursprünglichen Claims nach dem Tod seines Bruders übernommen hatte, zur Tragödie verurteilt. Im Jahr 1914 durchkämmte er noch immer die Berge nach weiterem Gold. Im Oktober kehrte er jedoch nicht mehr nach Hause zurück. Suchtrupps wurden ausgesandt, um nach ihm zu suchen, aber aufgrund der großen Höhe und des Wintereinbruchs waren sie gezwungen, ihre Suche aufzugeben. Vier Monate später wurde die Leiche von Michael Cooney in einer nahe gelegenen Schlucht entdeckt. Er war erfroren.

Im Jahr 1915 lebten in Mogollon etwa 1.500 Einwohner, die sich über neue Versorgungseinrichtungen wie Strom, Wasser und Telefone freuen konnten.

Alte verlassene Bergbauwagen in Mogollon, 2008.

Der Erste Weltkrieg verursachte den ersten verheerenden Schlag, der zum Untergang von Mogollon führen sollte. In dieser Zeit sank die Nachfrage nach Gold und Silber, und viele der Minen in Mogollon mussten schließen. Um 1930 lebten nur noch etwa zweihundert Menschen in der Stadt.

Ende der 1930er Jahre, als die Goldpreise wieder stiegen, erholte sich die Stadt etwas, aber die Wiederbelebung war nur von kurzer Dauer. Der Zweite Weltkrieg ließ die Goldpreise erneut sinken, und ein verheerendes Feuer im Jahr 1942 machte die Stadt fast zur Geisterstadt.

Doch auch hier hielten die wenigen verbliebenen Einwohner durch, denn die Little Fanny Mine produzierte bis in die frühen 1950er Jahre weiter, bis auch sie für immer verstummte. Im Laufe der Jahre förderten die Mogollon-Minen fast 20 Millionen Dollar in Gold und Silber.

Mit dem Schweigen der Minen wurde Mogollon offiziell zu einer Geisterstadt, aber einige ihrer Besitzer blieben. Heute ist Mogollon der Traum eines jeden Geisterstadt-Besuchers, denn es gibt noch fast 100 historische Gebäude und etwa 15 Einwohner. Die gesamte Stadt wurde 1987 in das National Register of Historic Places aufgenommen. Die zahlreichen Gebäude, die sich in verschiedenen Stadien der Instandsetzung befinden, werden hauptsächlich als Wohnhäuser, Sommerhäuser und einige wenige verbliebene Geschäfte genutzt, die in der Regel an Sommerwochenenden geöffnet sind.

Das Gebäude, das einst als Mogollon House und J.P. Holland’s Store war, ist das Silver Creek Inn.

Eines der beeindruckendsten Gebäude ist das Silver Creek Inn, das noch heute in einem zweistöckigen Lehmgebäude aus dem Jahr 1885, das als Mogollon House bekannt war, Gäste bewirtet. Das von Frank Lauderbaugh erbaute und von Henry Johnson betriebene Mogollon House vermietete Zimmer im Obergeschoss und verkaufte im ersten Stock Lebensmittel und Waren.

Im Jahr 1914 wurde das Gebäude an einen Friseur aus Philadelphia namens James Holland verkauft, der im ersten Stock einen Friseursalon und einen Gemischtwarenladen eröffnete und im oberen Stockwerk weiterhin Zimmer vermietete. Holland führte seine Geschäfte mehr als drei Jahrzehnte lang weiter, bis er 1948, da er nur noch wenige Kunden hatte, die Gegend verließ und nach Kalifornien ging. Eine Familie nutzte das Gebäude dann viele Jahre lang als Wohnhaus.

Im Jahr 1980 wurde es von Stan King gekauft, der es zu einer Frühstückspension namens Silver Creek Inn umbaute. Das historische Gebäude beherbergt auch heute noch Gäste und bietet Zimmer mit Charakter und gutes Essen. Allerdings ist es nur sehr saisonal geöffnet.

Auf der anderen Straßenseite steht eine Reihe von drei historischen Steingebäuden. In einem von ihnen ist das Mogollon Museum untergebracht, das jahrzehntelang als Gemischtwarenladen diente. Das Museum, das saisonal geöffnet ist, zeigt lokale Geschichte und zahlreiche Bergbauartefakte. Das Museum ist von Mai bis Oktober an den Wochenenden geöffnet. Neben dem Museum steht das alte Geschäft Holland’s Furniture and Notions sowie ein weiteres historisches zweistöckiges Gebäude.

Das alte Theater in Mogollon, 2008.

Weiter die Straße hinunter befinden sich die alte Silver Creek Stage Stop, der alte Kelly Store, der weiterhin Antiquitäten und Kuriositäten beherbergt, das Mogollon Theatre, die Our Lady of Mt. Carmel Church, die gerade renoviert wird, sowie eine Reihe alter Häuser und Hütten. Auch ein Saloon und ein Gemischtwarenladen sind noch vorhanden; diese Gebäude sind jedoch nicht original, sondern gehörten 1973 zu einer Filmkulisse für den Western Mein Name ist Nobody mit Henry Fonda in der Hauptrolle.

Hinter der Kirche windet sich die Straße einen sehr steilen Hügel hinauf zum Friedhof von Mogollon aus dem Jahr 1891. Im Jahr 1918 litt Mogollon wie andere Orte auf der ganzen Welt unter der tödlichen Grippepandemie, die in der Endphase des Ersten Weltkriegs ausbrach. Die Legende besagt, dass sich auf dem Friedhof ein Massengrab mit Grippeopfern befindet, weil die Menschen schneller starben, als sie begraben werden konnten. Es gibt jedoch keine gekennzeichnete Stelle. Um die unwegsame Straße hinaufzufahren, ist ein geländegängiges Fahrzeug mit Allradantrieb erforderlich.

Mogollon liegt etwa 12 Meilen nordöstlich von Glenwood, New Mexico. Um von Glenwood aus dorthin zu gelangen, fahren Sie auf der NM 180 etwa 3 Meilen nordwestlich zur NM-159 (Bursum Road) und biegen dort rechts ab. Die Bursom Road führt durch das San Francisco River Valley und steigt zunächst etwa 2 Meilen lang langsam durch fruchtbares Ranchland an, bevor sie schnell die Westflanke der Mogollon Mountains erklimmt.

Während des mehr als 2.000 Fuß langen Anstiegs wird die Straße an vielen Stellen steil und schmal, bevor sie nach etwa 7 Meilen Mogollon erreicht. Auf dem Weg dorthin bieten sich zahlreiche spektakuläre Ausblicke, und das Gelände ist übersät mit Überresten von Bergwerken. Halten Sie auch Ausschau nach zahlreichen Wildtieren, darunter kleine Herden von Javelina (Wildschweinen) und der Weißnasen-Nasenbär, eine kuriose Ringelschwanzkatze, die in Teilen des Südwestens beheimatet ist.

© Kathy Weiser/Legends of America, aktualisiert im Juli 2017.

Für weitere Informationen:

Mogollon Enterprises

Siehe unsere Mogollon-Fotogalerie HIER

Ghost Towns: Amerikas verlorene Welt DVD

Geisterstädte: America’s Lost World DVD. Im Legends‘ General Store.

Siehe auch:

Silver Mining Adventures (Unser Reiseblog zu dieser Reise)

New Mexico Ghost Towns

Fort Bayard

Chief Victorio

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