Kaiserreich von Nicäa

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Das Kaiserreich von Nicäa war ein byzantinischer Rumpfstaat, der von 1204 bis 1261 nach dem Fall Konstantinopels während des Vierten Kreuzzuges bestand. Von der kleinasiatischen Stadt Nizäa aus, wo die Familie Laskaris ihre Machtbasis hatte, beanspruchte das Reich von Nizäa das Erbe des Römischen Reiches und kämpfte gegen das Lateinische Reich der Kreuzfahrer im Westen und das Seldschuken-Sultanat von Rum im Osten. Theodore I. Laskaris, der von 1204 bis 1222 regierte, verbündete sich mit dem Zweiten Bulgarischen Reich, um die Lateiner abzuwehren, während er persönlich den seldschukischen Sultan Kaykhusraw I. in der Schlacht von Antiochia am Mäander besiegte. Nach Theodors Tod im Jahr 1222 wurde sein Schwiegersohn Johannes III. Dukas Vatatzes neuer Kaiser. In der Schlacht von Poimaneon im Jahr 1224 besiegte er die rivalisierenden Laskaris-Fürsten und ihre lateinischen Verbündeten und gewann dabei fast alle asiatischen Gebiete zurück, die vom Lateinischen Reich gehalten wurden. Im Jahr 1235 dehnte Johannes mit Hilfe Bulgariens seinen Einfluss auf Thessaloniki und Epirus auf dem europäischen Festland aus, und die mongolische Invasion der Seldschuken im Jahr 1242 verhinderte, dass die Türken die Nizäner im Osten bedrohten. Im Jahr 1246 griff Johannes Bulgarien an und eroberte den größten Teil Thrakiens und Mazedoniens zurück. Bis 1254 nahm er den Lateinern weitere Gebiete ab. Sein Sohn Theodore II. Lascaris verteidigte Thrakien gegen die Bulgaren und führte auch Krieg mit dem Despotat von Epirus. 1259 besiegte Michael VIII. Paläologus in der Schlacht von Pelagonien die Armeen des Königreichs Sizilien, des Despotats von Epirus und des Lateinischen Reichs. Von 1260 bis 1261 belagerte Michael Konstantinopel und brannte das venezianische Viertel bei der Einnahme der Stadt nieder. Wenige Wochen später wurde er als Kaiser anerkannt und stellte das Byzantinische Reich unter der Dynastie des Paläologus wieder her. Das Fürstentum Achäa wurde kurz darauf zurückerobert, aber das Reich von Trebizond und Epirus blieben unabhängige byzantinische Staaten.

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Lateinisches Reich 1204
Karte des Reiches von Nicaea, 1204

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