How Mosaic Became Beer’s Hottest Hop

Nach einer durchzechten Nacht in Seattle im letzten Frühjahr landeten meine Schwester und ich um ein Uhr morgens in einer Bar, in der zwei Barkeeper eine schreckliche Pizza aßen. in einer Bar, die von zwei Barkeepern geleitet wurde, die ihre eigene 80er-Jahre-Tanzparty auf der Bar organisiert hatten.

Wir waren nicht allein; der Sketchball, der meine Schwester in der letzten Bar angebaggert hatte, war mitgekommen und hatte sich in unseren Tisch gezwängt. In einem Moment, in dem ich mich wahrscheinlich hätte einmischen sollen, nahm ich einen Schluck von Stoups Mosaic Pale Ale. Und wie in den alten Hawaiian Punch-Werbespots spritzte mir eine Welle himmlischen Mangosaftes ins Gesicht.

So lernte ich den Mosaic-Hopfen kennen.

Der Mosaic-Hopfen ist in letzter Zeit ein Liebling der Craft-Bier-Welt und steht in vielen Single-Hop-Bieren – oft in IPA- oder Session-Stilen – dank seiner unverwechselbaren Aromen, die von tropischen Früchten über gelbe Blumen bis hin zu Tannennadeln reichen, an erster Stelle. In den letzten zwei Jahren ist die Popularität von Bieren mit Mosaic-Anteil auf dem Markt kometenhaft angestiegen. Eine kürzliche Zählung in meinem örtlichen Whole Foods ergab mehr als ein Dutzend Biere, die diesen Hopfen enthielten – und dabei wurden nur die Flaschen gezählt, die ihn auf dem Etikett aufführten.

Mosaic kam erstmals 2012 auf den Hopfenmarkt, dank Jason Perrault, einem Hopfenbauern und -züchter in vierter Generation im Yakima Valley im US-Bundesstaat Washington, wo seine Familie fast 1.500 Hektar an Hopfengärten besitzt. Perraults Züchtungsunternehmen, Select Botanicals, ist für die Entwicklung einiger der beliebtesten Hopfen in den USA verantwortlich, darunter Simcoe (beeindruckend bitter, tief blumig), Citra (zitrusartig, wie der Name vermuten lässt, und auch grasig) und der kürzlich veröffentlichte Equinox, den ein Brauer bewundernd als „feucht und seltsam“ beschrieb.“

Die weit verbreitete Vorliebe für kühn-bittere Pale Ales und IPAs, die im Laufe der letzten anderthalb Jahrzehnte aufgeblüht ist, hat Perrault zu einem unwahrscheinlichen Rhizom-Superhelden gemacht. Aber was mich bei meinen ersten Schlucken Mosaic (und natürlich bei meinem zweiten, nachdem wir den unheimlichen Verehrer meiner Schwester davon überzeugt hatten, dass er schon im Bett war) so überzeugte, war nicht seine antiseptische Bitterkeit, sondern dass es irgendwie den Eindruck erweckte, saftig und fruchtig, aber überhaupt nicht süß zu sein.

Perrault begann 2001 mit der Arbeit an Mosaic, mit dem Ziel, etwas zu produzieren, das ähnliche Aromen wie Simcoe hatte, aber höhere Erträge bot. Er kreuzte eine weibliche Simcoe YCR14 mit einer männlichen Nugget und wählte im Laufe der nächsten zehn Jahre die Sorten aus, die ihm am besten gefielen. Russian River Brewing, Odell und Lagunitas waren frühe Anwender von Mosaic und experimentierten mit allen möglichen Stilen. Seitdem ist der Hopfen bei den Brauern so beliebt geworden, dass laut Perrault fast alle 42 Landwirte, mit denen er zusammenarbeitet, ihn anbauen. Im Jahr 2016 werden 2600 Hektar Mosaic angebaut, 800 Hektar mehr als 2015.

„Ich mag es sehr, dass man mit Mosaic süße, fruchtige Aromen erzeugen und trotzdem ein trockenes Bier haben kann. In dieser Hinsicht ist es eine Art Gewürztraminer“, sagt Jesse Friedman, Mitbegründer und Braumeister von Almanac Beer in San Francisco. Neuseeländische und australische Hopfenzüchter hatten diese Tropenfruchtqualität mit Sorten wie Nelson Sauvin und Galaxy erreicht, aber Mosaic hat einen neuen Kurs bei den in Amerika angebauten Hopfen eingeschlagen – einen Kurs, der eine Abkehr von der Dominanz zitrusbetonter Aromen und eine Hinwendung zu einem üppigeren, tropischen Profil symbolisiert.

„Mosaic ist ein wirkungsvoller Hopfen“, sagt Sam Richardson, Braumeister in Brooklyns Other Half. „Viele Hopfen eignen sich nicht für Single-Hop-Biere, weil sie nicht dynamisch sind; sie kommen zu weich daher.“ Richardson stellt ein reines Mosaic Double IPA her, mischt es aber auch gerne in andere Biere. Seine jüngste Veröffentlichung ist ein IPA, bei dem Mosaic mit Motueka, einem neuseeländischen Hopfen, gemischt wurde.

Bei einem Rundgang durch die Bierregale wird jedoch deutlich, dass Hopfenmischungen heutzutage nicht mehr angesagt sind; wir befinden uns inmitten eines Booms von Single-Hopfen-Bieren. Praktisch jede Woche kündigt eine andere Brauerei ihre neue Single-Hop-Serie an, und Mosaic ist fast immer dabei. Für sich genommen sind die Aromen von Mosaic – insbesondere der erdige, harzige Charakter, der leicht von fruchtigen Spitzennoten in den Hintergrund gedrängt werden kann – deutlicher zu erkennen.

Friedman hat Mosaic kürzlich in seiner Reihe von Single-Hop Hoppy Sour Bieren verwendet, mit Ergebnissen, die den dominierenden Charakter von Mosaic noch verstärkten. „Hopfen drückt sich im Kontext aus, je nachdem, wann er hinzugefügt wird, welche Art von Hefe man verwendet und wie das Bier vergoren wird“, sagt Friedman. „Saure Biere können einzigartige Qualitäten eines Hopfens hervorheben, aber Mosaic kam als klassische Mango durch.“

Friedman hat einen so großen Vertrag für Mosaic, dass seine Kaufkraft ihm den Luxus eingebracht hat, bestimmte Partien des Hopfens auszuwählen. Ähnlich wie bei den Weinbergen bringt jede Hopfenparzelle unterschiedliche Aromen zum Ausdruck, was zum Teil der Grund dafür ist, dass der Geschmack und das Aroma des Hopfens auf so viele Arten beschrieben werden.

Wenn es jedoch jemanden gibt, der in der Lage ist, das Geschmacksprofil des Hopfens genau zu beschreiben, dann ist es Perrault. „Er hat einen großen, fruchtigen Punch“, sagt er. „Er ist tropisch, hat aber eine Fruchtpunsch-Note. Es ist ein bisschen Kaugummi drin, etwas Blaubeere, aber es hat auch eine wirklich schöne erdige Qualität. Es ist definitiv unverwechselbar.“

Fünf Mosaic-Biere zum Probieren

Als frischgebackener Mosaic-Liebhaber war ich neugierig: Weil dieser Hopfen eine so aufbrausende und dominierende Persönlichkeit hat, schmecken die vielen Dutzend Biere, die mit ihm gebraut werden, am Ende alle gleich?

Die einzige Möglichkeit, das herauszufinden, bestand darin, 20 Mosaic-lastige Biere zusammenzustellen – und ein paar mit den Schwesterhopfen Citra und Simcoe. Bei der Verkostung wurde ich von Aaron Goldfarb, dem Bierguru von PUNCH, Talia Baiocchi, Chefredakteurin, und Lizzie Munro, stellvertretende Chefredakteurin, begleitet.

Insgesamt zeigt der Hopfen eine fast knurrende Funkigkeit, eine tief sitzende Note, die schwer zu bestimmen war. Mal erinnerte er an Benzin, mal an überreifes Obst und in einem Fall an esterartigen jamaikanischen Rum. Was jedoch einheitlich war, war eine lächerliche Konsistenz von gekachelten Mosaik-Etiketten.

Aus mehr als 20 verkosteten Bieren sind hier unsere fünf besten:

Founders Mosaic Promise | 5,5 Prozent ABV
Diese Brauerei aus Michigan stellt dieses reinrassige Single-Hop IPA nur mit Golden Promise Malz her. Dieses Bier ist unglaublich süffig und repräsentiert den Hopfen in seiner offenkundigsten Form. Es ist voll von Mangosaft, Tannennadeln und Mutterboden und hat einen ordentlichen Minz-Schokoladen-Chip-Rand.

Prairie Artisan Ales Funky Gold Mosaic | 7,5 Prozent ABV
Dieses trocken gehopfte Wild Ale ist bemerkenswert in seiner tropischen, zitronigen Saftigkeit. „Diese Art der Verwendung von frischem Hopfen in einem Sauerbier ist cool, weil sie die belgische Tradition der Verwendung von altem Hopfen in Sauerbieren auf den Kopf stellt“, sagt Goldfarb. „Bei den belgischen Sour-Bieren ist der Hopfengeschmack nicht wirklich erwünscht, aber hier ist das Gegenteil der Fall.“

Trillium Mosaic Dry Hopped Fort Point | 6,6 Prozent ABV
Das Hauptbier dieser Bostoner Kultbrauerei ist das Fort Point Pale Ale, aber sie haben mit dem Rezept herumgespielt und verschiedene Versionen hergestellt, die bestimmte Hopfensorten in den Vordergrund stellen. Die Mosaic-Version ist erdig und grün, auf fast mineralische Weise supertrocken und wird von reifen, honigartigen Mango- und Papaya-Früchten gekrönt. „Ich denke, dieses Bier zeigt den reinsten Geschmack dieses Hopfens“, sagt Baiocchi.

Crux Half Hitch | 10 Prozent ABV
Mit 10 Prozent Alkohol zeigt dieses Imperial IPA aus Bend, Oregon, wie die Texturkomplexität die Aromen von Mosaic wirklich verstärkt. Hier gibt es pflanzliche Bassnoten und dann helle kandierte Orangenschalen vor einem Hintergrund von säuerlichen, fleischigen Früchten.

Other Half Double Mosaic Dream | 8,5 Prozent ABV
Von den drei exzellenten Other Half Bieren in der Verkostung fiel es uns schwer, nur eines auszuwählen, aber wir entschieden uns für das Double Mosaic Dream wegen seiner unerhörten Komplexität. „Es riecht wie Sour Cream & Onion Lay’s, und ich habe nichts dagegen“, sagte Goldfarb. Dieser zwiebelige Start weicht faszinierenden grünen Pfeffernoten und einer Erdigkeit, die Baiocchi an „Regen auf Asphalt“ erinnert.

Leave a Reply

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.