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RIDGEFIELD — Am Ende seines Lebens hatte Adolf Hitler ein ausgeprägtes Zittern in den Händen – besonders in der linken Hand. Bei seinen militärischen Entscheidungen war er blindlings unflexibel geworden, unfähig, seine Entscheidungen an der Realität der Situation im Feld auszurichten.

Das wirft eine Frage auf, die irgendwo zwischen Geschichte und medizinischer Diagnose liegt: Hatte Hitler die Parkinsonsche Krankheit? Und wenn ja, spielte die Krankheit eine Rolle bei der Beendigung des Zweiten Weltkriegs?

Dr. John Murphy, leitender Vizepräsident des Danbury Hospital, hat sich Fotos und Augenzeugenberichte angesehen. Er hat diese Beweise mit seinen eigenen Erfahrungen als Neurologe, der viele Parkinson-Patienten hat, in Verbindung gebracht.

Und er ist zu einem Schluss gekommen: Ja, Hitler hatte die Krankheit, und ja, sie hat eine Rolle in der Geschichte gespielt.

„Es ist ein bisschen verrückt“, sagte Murphy bei einem Vortrag im letzten Monat in der Founder’s Hall hier vor einem vollen Saal.

Murphy sagte, dass Dr. Abraham Lieberman, einer der Giganten in der Erforschung der Parkinson-Krankheit, derjenige war, der das Thema zum ersten Mal ansprach, als Murphy mit ihm zusammenarbeitete.

„Er sagte zu mir beiläufig, ob ich jemals gehört hätte, dass Hitler Parkinson hatte?“ Murphy said. „Ich fragte ihn, ob er den National Enquirer lese. Und er sagte: `Was? Glaubst du mir nicht?“

Lieberman und Murphy schlossen daraufhin eine Wette ab. Murphy würde die Beweise studieren, um zu sehen, ob Lieberman Recht hatte.

„Nach Jahren des Lesens habe ich die Wette verloren“, sagte Murphy. „Er hat mich überzeugt. Je mehr ich nachsah, dass Hitler nicht an der Parkinson-Krankheit litt, desto mehr erfuhr ich, dass er sie hatte.“

Murphy sagte, dass einige der Symptome der Parkinson-Krankheit – eine fortschreitende, degenerative Störung des Nervensystems – leicht zu erkennen sind. Dazu gehört ein Zittern, das sich im Laufe der Zeit verschlimmert und in der Regel auf einer Körperseite beginnt und sich auf die andere ausbreitet.

Parkinson kann auch einen langsamen Gang, eine gebückte Haltung, eine auf ein Flüstern reduzierte Stimme und einen stumpfen Blick, der sich nicht auf die Umgebung zu konzentrieren scheint, umfassen.

Wer an Parkinson leidet, kann auch unter kognitiven Störungen leiden, zu denen ein Mangel an Vorstellungskraft und Spontaneität, Schwierigkeiten bei der Entscheidungsfindung und allgemeine Apathie gehören.

Und, so Murphy, diese Beschreibung passt auf Hitler in seinen letzten Jahren.

Anhand von Fotos und Ausschnitten aus alten Wochenschauen zeigte Murphy, dass Hitler in den 1930er Jahren ein gefräßiger Redner war, der bei seinen Reden beide Arme frei einsetzte. In den ersten Jahren des Krieges war er auch bereit, seine Generäle militärische Wagnisse eingehen zu lassen. Doch mit dem Fortschreiten des Krieges wurde Hitler ein anderer Mensch.

Auf Filmaufnahmen ist zu sehen, dass Hitler 1940 seine linke Hand, die stark zitterte, nicht mehr benutzte. Stattdessen ließ er sie an seiner Seite hängen oder steckte den Daumen in seinen Gürtel. Ein kleines Stück Filmmaterial zeigt jedoch, wie Hitler mit Truppen spricht und vergisst, das Zittern zu verbergen.

„Das ist ein Parkinson-Tremor“, sagte Murphy, als er den Filmausschnitt den Teilnehmern der Vorlesung in der Founder’s Hall zeigte. Ich habe es schon tausendmal gesehen.“

Hitlers Gefolgschaft schrieb in ihren Memoiren, dass er am Ende des Krieges nur noch langsam ging. Seine Stimme war nur noch ein Flüstern und beide Hände zitterten. Er war gebückt und schlurfte. Mit seinen 50 Jahren sah er aus wie ein Mann, der zwei oder drei Jahrzehnte älter war.

„Hitlers linke Hand zitterte und er hatte eine gebückte und starre Haltung“, schrieb General Heinz Gudarian, einer von Hitlers Generälen. Ein Geheimdienstoffizier, Gustave Boldt, schrieb ebenfalls über Hitlers Zittern und seinen schlurfenden Gang. Ein SS-Offizier schrieb, Hitler sei 1945 „ein alter Mann geworden“, seine Stimme ein Flüstern.

Murphy sagte auch, die Analyse der Handschrift zeige, dass Hitlers Handschrift im Laufe des Krieges klein und verkrampft wurde – ein weiteres Symptom von Parkinson-Patienten.

Bis zum Kriegsende, so Murphy weiter, war Hitler zu einer Belastung für seine Soldaten geworden, da er ihnen befahl, immer vorzurücken und ihre Stellung zu halten, auch wenn sie zahlenmäßig unterlegen und umzingelt waren.

Seine Fehleinschätzungen bezüglich der Landung der Alliierten am D-Day könnten zum Erfolg der Invasion beigetragen haben.

„Er bestand hartnäckig darauf, seine Positionen um jeden Preis zu halten“, sagte Murphy.

Die Ursache von Hitlers Parkinson-Krankheit könnte eine Erkrankung gewesen sein, die als Von-Economo-Enzephalitis bekannt ist, eine Schwellung des Gehirns, die nach einer schweren Infektion auftreten kann, sagte Murphy.

Diese Infektion könnte die große Grippeepidemie von 1918 gewesen sein, die 50 Millionen Menschen tötete.

Murphy sagte, dass einige der Persönlichkeitsveränderungen, die der Von-Economo-Enzephalitis zugeschrieben werden, Zwanghaftigkeit, Zwänge und eine Art „moralischer Schwachsinn“ beinhalten, der Gut und Böse nicht unterscheiden kann. Sie ist auch mit einer höheren Rate von Parkinson-Erkrankungen verbunden.

Das, so Murphy, stellt ein Paradoxon dar.

„Die Krankheit Hitler hat den kriminellsten Geist unserer Zeit sowohl geschaffen als auch besiegt.“

Kontaktieren Sie Robert Miller

unter [email protected]

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