Gesetzgebung, die sich gegen Menschen richtet, die gefälschte emotionale Unterstützungstiere registrieren, wird dieses Jahr wahrscheinlich nicht eingeführt

COLORADO – Wir haben Ihnen die Geschichten von Menschen gezeigt, die versuchen, untrainierte Haustiere als emotionale Unterstützungstiere auszugeben.

Behindertenanwälte sagen, dass das Problem mit der Zeit immer schlimmer wird.

State Rep. Larry Liston (R-Colorado Springs) hat als Ergebnis einer News 5-Untersuchung, die wir im letzten Frühjahr ausgestrahlt haben, einen Gesetzesentwurf ausgearbeitet, aber wir haben herausgefunden, dass es unwahrscheinlich ist, dass der Gesetzesentwurf dieses Jahr eingeführt wird.

Das Ziel des Gesetzentwurfs wäre es gewesen, den Prozess zu definieren, wie Menschen Briefe erhalten können, die ihr Haustier als emotionales Hilfstier „zertifizieren“.

Wie unsere Nachforschungen ergaben, gibt es Websites und Ärzte, die bereit sind, Ihr Geld zu nehmen, um Ihnen einen „gefälschten“ Brief zu schreiben.

Diese emotionalen Unterstützungsbriefe ermöglichen es Ihnen nicht nur, mit Ihrem Tier zu leben, ohne Miete zu zahlen, sondern auch, mit ihm zu fliegen.

Rechtsanwälte, die sich mit dem Behindertenrecht auskennen, sagen, dass das Gesetz in seiner jetzigen Form keine Chance hatte, verabschiedet zu werden – also wird es jetzt noch einmal überarbeitet.

Die falsche Darstellung eines Hundes als Servicetier ist in Colorado illegal und wird mit einer Geldstrafe geahndet, aber das hat das Problem des Missbrauchs des Systems nicht gelöst.

Wenn überhaupt, dann hat es das Problem eher noch verschlimmert, weil die Leute das System umgehen, indem sie ihre Haustiere als emotionale Unterstützungstiere oder ESAs registrieren lassen.

Befürworter von Behinderungen sagen, dass es eine Menge Verwirrung zwischen ESAs und Diensttieren gibt.

Diensttiere sind Tiere, die darauf trainiert wurden, eine bestimmte Aufgabe zu erfüllen, um eine Behinderung zu unterstützen“, sagte Patricia Yeager, die Geschäftsführerin des Independence Center.

Ein Beispiel für ein Diensttier ist der Blindenhund Puma von Stadträtin Yolanda Avila.

„Ich hätte gerne meine Augen zurück und keinen Hund, aber für Menschen mit Behinderungen brauchen wir diese Hunde wirklich, um das Leben für uns zugänglicher und mobiler zu machen“, sagte sie.

Andererseits tun emotionale Unterstützungstiere genau das, was ihr Name sagt – sie bieten emotionale Unterstützung für Menschen, die mit einer psychischen Störung wie Depression oder PTBS zu kämpfen haben.

„Es gibt keine offizielle Möglichkeit, diese Tiere zu zertifizieren, so dass es viel Verwirrung und leider auch viel Missbrauch gibt“, sagte Pat Going, ein Mitglied des Colorado Advisory Council for Persons with Disabilities.

Emotionale Unterstützungstiere sind zunehmend umstritten, da immer mehr exotische Haustiere dort auftauchen, wo nicht einmal Hunde erlaubt sind.

Zum Beispiel ein Känguru, das jemand zu McDonald’s bringen wollte, ein widerspenstiges Schwein, das aus einem US Airways-Flug geworfen wurde, oder ein Truthahn, der auf einem Delta-Flug gesichtet wurde.

Nicht jeder kann sein Haustier als emotionales Hilfstier beanspruchen.

Das Verfahren erfordert einen Vermerk oder eine Empfehlung, aber News 5 Investigates hat eine Website und einen zugelassenen Arzt in Colorado gefunden, der bereit ist, uns für 150 Dollar eine „Genehmigung“ für emotionale Unterstützung zu schreiben.

Wir reichten den Antrag um 21:28 Uhr an einem Samstagabend ein. 7 Minuten später, um 21.35 Uhr, erhielten wir diesen unterschriebenen Brief von Dr. Michael J. Moss.

Unter Verwendung des Namens unseres Stationsingenieurs sagte der Arzt, er habe ihren psychischen Zustand beurteilt und sei mit ihrer Vorgeschichte und den Funktionseinschränkungen aufgrund ihrer emotionalen und psychischen Probleme vertraut.

Natürlich braucht unsere Mitarbeiterin kein emotionales Hilfstier, aber wir hatten keine Probleme, den Arzt dazu zu bringen, dies zu sagen und unserer Stationsingenieurin zu empfehlen, mit einem Hängebauchschwein zu leben und zu reisen.

Wir haben das Schwein dann in einen Starbucks, Subway, Kum and Go und ins Kino mitgenommen – niemand hat ein Wort gesagt.

„Ich weiß, dass die Leute meinen, wir bräuchten keine stinkenden Vorschriften in diesem Land, aber in dieser Situation brauchen wir einige Vorschriften, weil die Leute das ausnutzen und ihr Haustier mit ins Einkaufszentrum, ins Restaurant und ins Kino nehmen, wo es herumläuft und bellt“, sagte Yeager.

Chief Investigative Reporter Eric Ross fragte: „Was hat Sie am meisten aufgeregt, als Sie unsere ursprüngliche Untersuchung gesehen haben?“

„Es waren zwei Dinge“, sagte Yeager. „Das eine ist, dass man sich diesen Brief auf einer Website holen kann, was absolut lächerlich ist, aber was mich wirklich wütend gemacht hat, war, dass der Geschäftsinhaber das zugelassen hat. Ich meine, wer will schon in einem Restaurant essen, in dem ein Schwein, ein Affe oder ein Pfau sitzt?“

Was die Leute nicht wissen, ist, dass emotionale Unterstützungstiere nur fliegen und mit einem leben dürfen. Sie dürfen nicht in Restaurants und Geschäfte mitgenommen werden, aber das wissen die meisten Leute nicht.

„Ich denke, es wird der Tag kommen, an dem es ganz klar sein wird, dass Tiere zur emotionalen Unterstützung nur in einer häuslichen Umgebung erlaubt sind, sei es in einem Mietobjekt oder in einem Hotel, und es wäre nur ein Hund oder eine Katze, aber wir sind nicht dabei“, sagte Yeager.

Auf Bundesebene gibt es einen neuen Vorschlag der Fluggesellschaften, der es ihnen nicht mehr vorschreibt, Tiere zur emotionalen Unterstützung in Flugzeugen zuzulassen, und der klarstellt, dass nur Hunde als Servicetiere in Flugzeugen zugelassen sind.

Das US-Verkehrsministerium bittet derzeit die Öffentlichkeit um Kommentare zu der vorgeschlagenen Richtlinie.

Bei uns vor Ort wurde ein Gesetzesentwurf erarbeitet, der es Menschen erschweren würde, ein ärztliches Attest für ein emotionales Hilfstier zu erhalten. Diese Gesetzgebung wurde jedoch letzten Monat gestoppt.

„Wir hatten viel Gegenwind von einigen Befürwortern“, sagte Yeager. „Wir wollten ein Dokument haben, das von einem Fachmann hier in Colorado unterschrieben ist, der eine Beziehung zu Ihnen hatte, um zu dokumentieren, dass ein Bedürfnis besteht und dass dieses Tier dieses Bedürfnis unterstützt – das war es, worauf wir aus waren.“

Yeager sagt, der Gesetzesentwurf sei gestorben, bevor er eingeführt werden konnte, nachdem er Bedenken von Disability Law Colorado und der Colorado-Cross Disability Coalition gehört hatte.

Sie sagt, dass einige der Formulierungen überarbeitet werden müssen, um den Anforderungen des Bundesgesetzes zu entsprechen.

Ross fragte Yeager, wann sie glaubt, dass es Strafen für Ärzte und Mediziner geben sollte, die diese emotionalen Unterstützungsschreiben „verschreiben“.

„Auf jeden Fall“, sagte Yeager. „In gewisser Weise ist es so, als würde man ein Oxycontin-Rezept aus einer Arztpraxis bekommen. Es verursacht Schaden. Sie fragen vielleicht, was das soll? Nun, wenn Sie diesen Brief bekommen, können Sie damit zu Ihrem Vermieter gehen und sagen, dass Sie mir keine Gebühren für Haustiere berechnen können, weil ich ein Tier habe. Damit können Sie mit Ihrem Tier in ein Flugzeug steigen. Wenn diese Website die Person nie getroffen hat und keine Ahnung hat, ob sie wirklich behindert ist, aber sie nimmt die 200 Dollar und gibt ihr den Brief – das ist Betrug.“

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