Germander: Lowly but Lovely – The Backyard Gardener – ANR Blogs

Eines der ersten Gartenbücher, die ich je gekauft habe, war das Buch How to Grow Herbs der Zeitschrift Sunset, das Anfang der 1970er Jahre erschien. Es enthielt zwar großartige Informationen über Anbau und Ernte, aber was mich wirklich anzog, war die Verwendung von Kräutern in der Landschaftsgestaltung. Insbesondere erinnere ich mich an ein Schwarz-Weiß-Foto (damals gab es noch keine Farben!) von so genanntem Wandkeimling. Ich lebte damals im verregneten Santa Cruz, und ich bezweifle, dass ich jemals Keimlinge gesehen hatte, aber dieses Foto hatte etwas an sich, das mich nicht mehr losließ. Aus dem Buch erfuhr ich, dass Teucrium chamaedrys ein wichtiger Bestandteil der „Knotengärten“ war – jener sehr formalen, geometrischen Gärten, die während des elisabethanischen Zeitalters in England populär wurden – zusammen mit Thymian, Majoran, Rosmarin, Santolina und anderen Kräutern mediterranen Ursprungs.

Obwohl es Hunderte von Keimlingsarten gibt, ist es keine Pflanze, die viel Aufmerksamkeit oder Respekt zu bekommen scheint. Der Wikipedia-Eintrag für Teucrium ist nicht viel mehr als eine Auflistung einiger Arten, und während Teucrium chamaedrys in vielen Gärtnereien auftaucht, bezweifle ich, dass eine von fünfzig Gärtnereien auch nur einen anderen Vertreter der Gattung hat. Das ist schade, denn diese Arbeitstiere können eine Reihe von Aufgaben im Garten erfüllen und eignen sich besonders gut für schwierige Wachstumsbedingungen, wie wir sie in der östlichen Sierra haben.

So ist es nicht verwunderlich, dass ich erst mehr als dreißig Jahre später, als ich in die Wildnis von West-Chalfant zog, meinen ersten Keimling anpflanzte, eine niederliegende Form von Teucrium chamaedrys, die – anders als alles andere – in diesem fremden neuen Land zu gedeihen schien! Sein immergrüner Charakter und seine attraktiven rosa Blüten im Frühsommer waren ein Bonus – ein echter Bienenmagnet! Die Kehrseite der Medaille ist, dass der Kriechende Keimling genau das tun kann, wenn er ausreichend Wasser bekommt, also akzeptieren Sie diesen Aspekt und pflanzen Sie ihn dort, wo er Platz hat. Er ist schließlich ein Bodendecker!

Ein paar Jahre später fand ich aufrechte Teucrium chamaedrys, den Wandkeimling (siehe Foto oben), den ich vor so langer Zeit auf Fotos gesehen hatte, und pflanzte ein paar davon. Auch das sind keine Vorzeigepflanzen, aber sie sind das ganze Jahr über attraktiv, werden etwa einen Meter hoch und breiten sich nicht aus. Ich betrachte den Wandkeimling inzwischen als eine meiner bevorzugten Pflanzen. Santolina und Artemisia ‚Powis Castle‘ sind zwei weitere Untersträucher, auf die ich mich wegen ihrer ansprechenden Form und ihres Laubs verlasse – Pflanzen, die die Farben vor ihnen richtig zur Geltung bringen. Aber im Gegensatz zu diesen Pflanzen wird der Keimling nie langbeinig oder ungepflegt und bleibt das ganze Jahr über gepflegt und grün. Die einzige Pflege, die erforderlich ist, besteht darin, die verblühten Blüten im Hochsommer zurückzuschneiden (und auf eine weitere Blüte im Herbst zu hoffen). Ich würde den Wandkeimling als einen der besten Nebendarsteller in meinem Garten bezeichnen!

Teucrium fruticans Foto: Native Sun.
Teucrium fruticans Foto: Native Sun.

Teucrium fruticans (Strauchkeimling oder Baumkeimling wird 4-6 Fuß hoch und breit) ist ein weiteres Mitglied der Gattung, das ich in meinem Garten ausprobiert habe, aber es war für mich ein echter Herzensbrecher! Bei meiner Suche nach trockenheitstoleranten Sträuchern, bevor ich nach Chalfant zog, fiel mir dieser Strauch mit seinem verworrenen grauen Laub und den überwältigenden blauen Blüten besonders ins Auge. Ich fand ein schönes Exemplar in einer Gärtnerei irgendwo auf der Westseite der Berge, aber es starb ziemlich schnell ab. Unbeirrt ließ ich mir von einer Freundin ein weiteres Exemplar kaufen, als sie in Berkeley war, aber es ereilte das gleiche Schicksal. Obwohl ich gesehen habe, dass sie als winterhart bis 0-10 Grad eingestuft wird, geben die meisten Quellen sie als Zone 8 (10-20 Grad) an. Für mich ist das einen Versuch wert – Salvia greggii wird zum Beispiel als Zone 8 aufgeführt und ist ein Grundnahrungsmittel in den Gärten der östlichen Sierra. Natürlich ist die Kehrseite der Medaille, dass viele Pflanzen der Zone 8 sterben! Wie auch immer, wenn Sie einen geschützten Bereich haben und bereit sind, das Geld zu riskieren, könnten Sie es mit dieser Pflanze versuchen, denn sie ist wirklich ein schöner Strauch.

Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery
Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery

Trotz der verwirrenden Namensähnlichkeit ist der fruchtige Keimling (Teucrium cossonni majoricum) eine ganz andere Pflanze und eine meiner Lieblingsentdeckungen der letzten Jahre. Dieser Bodendecker (4″ hoch, breitet sich bis zu 2′ aus) blüht extravagant, mit wunderschönen violett-rosa Blüten über dem grauen Laub. Im Gegensatz zum kriechenden Germander breitet er sich nicht durch Ausläufer aus, aber er scheint fast genauso sorglos zu sein.

Ein ähnlicher Charakter ist Teucrium aroanium, der graue kriechende Keimling. Wenn Sie eine schwierige, trockene Fläche haben, die Sie mit einem einzigartigen, schönen Bodendecker verschönern wollen, sollten Sie diese beiden unbedingt ausprobieren. Mountain Valley Growers und High Country Gardens sind gute Online-Quellen für Keimlinge. Wenn Sie in Südkalifornien leben, sollten Sie sich nach einem Gartengeschäft umsehen, das Pflanzen von der Großhandelsgärtnerei Native Son führt (die mir freundlicherweise erlaubt hat, ihre Fotos zu verwenden).

Da ich dort lebe, wo ich lebe, bin ich immer auf der Suche nach Pflanzen wie dem Keimling: schwer abzutötende, trockenheitstolerante, pflegeleichte Pflanzen, die das ganze Jahr über gut aussehen. Wer tut das nicht? Ich habe irgendwo gelesen, dass es 260 Teucrium-Arten gibt, und ich weiß, dass ich nach jeder Art, die ich finden kann, Ausschau halten werde!

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