Frank vor dem Ozean: Die Geschichte von Lonny Breaux[ 8 Minuten lesen ]

Channel Orange. Endlos. Blonde.

Frank Ocean’s Musik braucht keine Einführung. Frank Ocean, der Mensch und Künstler, ist jedoch ein weitaus rätselhafteres Thema. Die Details von Frank Oceans persönlicher Geschichte, die sich hinter einem berüchtigten Schleier aus Privatsphäre und Geheimnis verbirgt, faszinieren Gelegenheits- und eingefleischte Fans gleichermaßen. Aber um Frank Ocean wirklich zu verstehen, muss man zurückgehen – bis zu seinen frühen Tagen, als er Songs für Leute wie Justin Bieber und John Legend schrieb.

Das ist die Geschichte von Lonny Breaux.

Frank Ocean Songwriting
Pharrell Williams hat so viel Respekt vor Frank Oceans Songwriting-Fähigkeiten, dass er Frank als den „James Taylor“ unserer Generation bezeichnet

Christopher „Lonny“ Breaux – Frühes Leben

Frank Ocean (richtiger Name Christopher Edwin Breaux) lebte bis zu seinem 18. Lebensjahr im Epizentrum des amerikanischen Jazz, New Orleans. Die meisten Vergnügungen, an die er sich aus seiner Kindheit erinnert, waren einsam: Lesen, auf die Dächer der Nachbarschaft klettern, mit Kopfhörern Musik hören. Frank probierte verschiedene Mannschaftssportarten aus, blieb aber bei keiner, weil, wie er es ausdrückt, „ich keinen Spaß an Dingen hatte, bei denen ich mir nicht vorstellen konnte, der Beste zu sein.“

lonny breaux frank ocean
Frank Ocean mit seiner Mutter, Katonya Breaux

Frank wurde von seiner pfingstlich-evangelikalen Großmutter christlich erzogen, aber im Gegensatz zu anderen Künstlern wie Anderson .Paak, bekam er seine musikalischen Anfänge nicht in der Kirche. Tatsächlich stand er in seiner gesamten Kindheit nie auf der Bühne seiner Kirche. In einem seiner frühesten Tumblr-Posts erinnert sich Frank an seine Zeit in der Kirche: „Ich habe leider nie in der Kirche gesungen oder gespielt. Ich erinnere mich, dass mich die Vorstellung davon ziemlich eingeschüchtert hat. Die Kirche war die Hood Julliard für mich. Die kältesten Musiker kamen von dort.“

Frank wuchs unter der Aufsicht seiner Mutter und seines Großvaters Lionel auf, der für die meiste Zeit seiner Kindheit sein De-facto-Vater wurde, nachdem Franks Vater die Familie verlassen hatte, als er 6 Jahre alt war. Lionel war ein wichtiger Teil von Franks Kindheit und war sogar der Grund dafür, dass der junge Christopher Breaux als „Lonny“ bekannt wurde – ein Spitzname, den er bis heute benutzt.

“ hatte ein wirklich problematisches Leben mit Crack, Heroin und Alkohol und hatte Kinder, für die er kein ideales Elternteil war. Er sprach nicht besonders viel, aber man merkte, dass ihm eine Menge durch den Kopf ging, wie eine stille Akzeptanz dessen, wie sich das Leben entwickelt hatte. Er war ein Mentor bei den Anonymen Alkoholikern und NA, und ich ging mit ihm zu den Treffen.“ Frank Ocean mit GQ (2012)

Lonny Sr. war ein wichtiger Teil von Frank Oceans frühem Leben und diente Frank später als Muse für seine Musik. Laut Frank war der Song „Crack Rock“ von Channel Orange ein Produkt jener Tage, die er mit seinem Großvater in NA-Meetings verbrachte.

Frank singt auch unmissverständlich über seinen Großvater in dem Song „There Will Be Tears“ aus Nostalgia, Ultra:

„Mein Großvater war ein Spieler, ein hübscher Junge in einem Paar Alligatoren
Siehst du, ich habe ihn später kennengelernt, ich glaube, es war 1991
Der einzige Vater, den ich je kennengelernt habe, aber ziemlich bald war auch er weg
Versteck mein Gesicht, versteck mein Gesicht, sie dürfen mich nicht weinen sehen
Weil diese Jungs auch keine Väter hatten
Und sie weinten nicht, my friend said it wasn’t so bad
You can’t miss what you ain’t had, well I can, and I’m sad“

lonny breaux frank ocean studio

lonny breaux frank ocean studio

Frank fühlte sich schon früh zur Musik hingezogen (er meldete sein erstes Studio im Alter von 12 Jahren an), weil sie ihm Freiheit und wirtschaftliche Möglichkeiten bot. Seine Mutter unterstützte seine musikalischen Ambitionen von Anfang an nicht, denn sein abwesender Vater war schon früh Keyboarder und Sänger gewesen, was ihr einen schlechten Beigeschmack in Bezug auf diesen Beruf einbrachte. Doch Frank ließ sich davon nicht beirren. Während seiner Highschoolzeit begann Frank mit verschiedenen Gelegenheitsjobs, um sich die Zeit im Studio für Musikaufnahmen zu finanzieren. Nach seinem Abschluss schrieb sich Frank auf Bitten seiner Mutter an der Universität von New Orleans ein, um Englisch zu studieren. Frank war mit dem Umfeld eines Colleges vertraut: Als Teenager besuchte er mit seiner Mutter jede Vorlesung an der Universität von New Orleans, während sie ihren Masterabschluss machte. Aber auch wenn der junge Lonny Breaux den Unterricht besuchte, war sein Herz im Studio.

frank ocean family
Ein undatierter Post über seinen Großvater von Frank Ocean’s tumblr

Lonny Breaux Enters the Music Industry

Am frühen Morgen des 29. August 2005 traf der Hurrikan Katrina die Golfküste der Vereinigten Staaten. Er brachte anhaltende Winde von 100-140 Meilen pro Stunde und hatte eine Ausdehnung von über 400 Meilen. Katrina war einer der fünf tödlichsten Hurrikane in der Geschichte der Vereinigten Staaten und der kostspieligste tropische Wirbelsturm, der zu diesem Zeitpunkt verzeichnet wurde. Zehntausende von Menschen, Häusern und anderen Besitztümern fanden während des Sturms ihr Ende. Doch inmitten der Trümmer gab es auch Hoffnung auf einen Neuanfang.

lonny breaux wiki

lonny breaux wiki

Als sein Studio überflutet und die Stadt in Trümmern lag, erhielt Frank von einem Freund in Los Angeles ein Angebot für vergünstigte Studiozeit. Er beschloss, ein wenig Geld zusammenzukratzen, indem er beim Wiederaufbau als Verputzer arbeitete, und fuhr bald darauf mit 1.100 Dollar in der Tasche nach Los Angeles. Eigentlich sollte er nur sechs Wochen dort bleiben, aber ein zufälliges Zusammentreffen eröffnete ihm eine große Chance. So groß, dass er über sechs Jahre lang in der Stadt der Engel bleiben sollte.

„Eines Abends ging ich zu einer Listening Party, um meinen Rucksack von einem Freund abzuholen. Das nächste, was ich weiß, ist, dass ich in diesem Studio bin und alle ihre Laptops auf den Billardtisch stellen und Songs durch diese riesigen Lautsprecher spielen. Es war verrückt. Und sie wollten, dass ich spiele, also schloss ich mich an, und sie sagten: „Oh, Scheiße“. Es waren auch Produzenten da und sie sagten: „Du solltest ins Studio kommen und schreiben.“ Das tat ich dann auch. Ich saß stundenlang in diesen Räumen. Aber ich konnte keine Zeile schreiben, die so gut war wie die, die in den Räumen neben mir geschrieben wurde. Es war einfach so: Ich musste mich steigern. Ich habe es damals wie ein Sportler betrachtet – ich wollte einfach besser sein als alle anderen.“ Frank Ocean mit GQ

Frank hatte als Lonny Breaux Erfolg als Songwriter. Er wusste, dass er singen und schreiben konnte, und so knüpfte er Kontakte zu Produzenten und Musikern, die Tracks für Major-Label-Künstler bei den Labels einreichten. Die Produzenten schufen das klangliche Fundament und Frank steuerte die Texte und Melodien bei. Innerhalb von zwei Jahren hatte er ein schönes Auto (natürlich einen BMW), eine eigene Wohnung in Beverly Hills und ein paar Hunderttausend Dollar, die er mit dem Verfassen von Songs für Künstler wie Justin Bieber und John Legend verdiente. Aber trotz des schnellen Erfolgs war Frank unglücklich. Dann, im Jahr 2010, lernte er am Telefon einen Mann kennen, der sein Leben für immer verändern sollte.

“ war ganz aus dem Häuschen. Er ließ mich wissen, dass er gerade dabei war, sich einen runterzuholen, bevor ich ihn anrief. Das war unser erster Austausch. Von da an sprachen wir über Musik, Dinosaurier, die Grammys, die er wollte und ich wollte. Es waren einfach kreative Menschen, die darüber sprachen, was sie antreibt und was ihnen in den Kopf kommt. Vom ersten Gespräch an hatte ich das Gefühl, dass er an etwas dran war.“ Frank Ocean mit Wax Poetics

Lonny Breaux Songs

Lonny Breaux Songs

Tyler Okonma, auch bekannt als Tyler, the Fuckboy Creator, war der Mitbegründer und Anführer von Odd Future, zu der ursprünglich auch Left Brain (Vyron Turner), Hodgy Beats (Gerard Long), Earl Sweatshirt und Jasper Dolphin (Davon Wilson) gehörten. Frank fand schnell Gefallen an der Band ehrgeiziger, unapologetischer Außenseiter und ließ sich vom Do-it-yourself-Ansatz der Gruppe für Indie-Rap inspirieren. Der introvertierte Songwriter begann, aus seinem Schneckenhaus auszubrechen, auch wenn er noch nicht moshte.

„Ich war in einer wirklich dunklen Zeit in meinem Leben, als ich sie traf. Ich war auf der Suche nach einem Aufschub. Mit 20 oder 21 hatte ich, glaube ich, ein paar Hunderttausend Dollar, ein schönes Auto, eine Wohnung in Beverly Hills – und ich war unglücklich… Und hier war diese Gruppe Gleichgesinnter, deren Respektlosigkeit mich ehrfürchtig werden ließ. Die Do-it-yourself-Mentalität von OF hat wirklich auf mich abgefärbt.“ – Frank Ocean mit GQ

Die Begegnung mit Tyler und dem Rest von Odd Future sollte Franks Leben für immer verändern. Unter ihrem Einfluss und mit ihrer Unterstützung begann er, sich von Lonny Breaux, dem Songwriter, zu Frank Ocean, dem Künstler, zu entwickeln.

Christopher Lonny Breaux
Frank Ocean im Studio mit Beyonce im Jahr 2011, kurz nach der Veröffentlichung von Nostalgia, Ultra

Frank Ocean der Songwriter

Während seiner Zeit in Los Angeles stellte Frank Ocean sein Songwriter-Talent einer Vielzahl von hochkarätigen Künstlern zur Verfügung. Vor Nostalgia, Ultra verließ sich Ocean oft auf eingängige, einfache Reime und formelhafte, bekannte Songstrukturen. Das Ziel war es, die Musik so kommerziell wie möglich zu gestalten. Nach der Erfahrung, auf Nostalgia, Ultra für sich selbst zu schreiben, setzte Frank sein Songwriting unter seinem neuen Namen „Frank Ocean“ fort und wies weitaus kompliziertere Strukturen auf.

Frank Ocean’s Songwriting Discography
Vor Nostalgia, Ultra
  • „Quickly“ – John Legend (2008)
  • „1st & Love (Human)“ – Brandy (2008)
  • „Locket (Locked in Love)“ – Brandy (2008)
  • „Bigger“ – Justin Bieber (2009)
Nach Nostalgia, Ultra
  • „I Miss You“ – Beyoncé (2011)
  • „She DGAF“ – The Internet (2011)
  • „Pictures“ – Conor Maynard (2012)
  • „Scared of Beautiful“ – Brandy (2012)
  • „One Thing“ – Alicia Keys (2012)
  • „Hoarse“ – Earl Sweatshirt (2013)
  • „My Willing Heart“ – James Blake (2016)

frank ocean real name

frank ocean real name

The Death of Lonny Breaux / Geburt eines Visionärs

Lonny Breaux Frank Ocean

Lonny Breaux Frank Ocean

Ungefähr ein Jahr nachdem er Tyler, the Creator und den Rest von Odd Future kennengelernt hatte, traf Frank die Entscheidung, seinen Geburtsnamen in der Vergangenheit zu lassen. Christopher „Lonny“ Breaux wurde am 28. Oktober 2010, seinem 23. Geburtstag, zu Christopher Francis Ocean. Geburtstag. Als Inspiration für die Namensänderung nannte er Frank Sinatra und den Originalfilm Ocean’s 11.

Der Übergang von Lonny Breaux zu Frank Ocean war ein entscheidender Moment in Franks Karriere, der eine neue Richtung für seine Ziele bedeutete. Unter diesem neuen Namen würde Frank nicht nur in der Musikindustrie arbeiten. Er würde sie neu definieren.

„Es gab einen Punkt, an dem ich für andere Leute komponiert habe, und es wäre vielleicht bequem gewesen, das weiterhin zu tun und diese Einkommensquelle und die Anonymität zu genießen. Aber das ist nicht der Grund, warum ich von der Schule und von der Familie weggezogen bin.“ – Frank Ocean mit BBC (2012)

christopher "lonny" breaux

christopher "lonny" breaux

Frank’s frühe Erfolge als Songwriter weckten das Interesse von Christopher „Tricky“ Stewart, dem Produzenten hinter Hits wie Rihanna’s „Umbrella“ und Beyoncé’s „Single Ladies“. Tricky trat mit dem Versprechen einer Solokarriere an Frank heran und nahm den jungen Songwriter schließlich Ende 2009 bei Def Jam als Solokünstler unter Vertrag. Doch Def Jam stellte ihm nie ein Aufnahmebudget zur Verfügung und schien bestenfalls desinteressiert an seiner Zukunft.

Franks Frustration über das Label wuchs über mehrere Monate, bis er eines Tages beschloss, ein Album ohne sein Label zu schreiben und zu produzieren, inspiriert von seinen Odd Future-Kollegen. Das Projekt würde unabhängig und kostenlos auf Franks tumblr unter seinem neuen Moniker „Frank Ocean“ veröffentlicht werden. Mit der Hilfe seiner Odd-Future-Kollegen schlug das Mixtape wie ein Güterzug in den digitalen Äther ein.

Nostalgia, Ultra markierte das Ende der Lonny-Breaux-Ära, stellte aber auch einen großartigen Neuanfang für Frank Ocean dar – genau wie es Hurricane Katrina sechs Jahre zuvor getan hatte.

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