Die traurige Geschichte von NBA-Bust Robert Swift

Robert Swift war ein 1,70 m großer Center, der den Scouts sowohl durch seine Größe als auch durch seine athletischen Fähigkeiten auffiel. Swift war eine heiße Ware, als er das College umging, um am NBA-Draft 2004 teilzunehmen. Danny Ainge, GM und President of Basketball Operations der Boston Celtics, sagte, er wolle Swift in dieser Saison an 15. Stelle nehmen, aber er war bereits von den Seattle SuperSonics geholt worden. Swifts NBA-Leben war kurz und ereignislos. Das Leben nach der NBA war viel schlimmer.

Robert Swifts frühe Basketballtage

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Robert Swift besuchte drei verschiedene High Schools. In seinem Abschlussjahr an der Bakersville High School erzielte Swift durchschnittlich 18,8 Punkte, 15,9 Rebounds und mehr als sechs Blocks pro Spiel. Dabei wurde er die ganze Saison über doppelt und dreifach bedrängt.

Er erregte die Aufmerksamkeit mehrerer großer Colleges. Swift verpflichtete sich, mit einem Stipendium an die USC zu gehen, aber er hörte Gerüchte, dass er in der NBA definitiv in der ersten Runde spielen würde. Laut Sports Illustrated bestand Swifts High-School-Trainer darauf, dass er noch nicht bereit für die NBA sei, ebenso wie einige seiner Familienmitglieder.

Swift war mit 1,70 m groß, aber er war gebrechlich. Er wog nur 220 Pfund und würde gegen einige der großen Jungs in der NBA wie Shaquille O’Neal antreten. Trotz dieser Bedenken war die Chance, in die erste Runde zu kommen, zu gut, um sie sich entgehen zu lassen. Die Boston Celtics hatten ihm bereits gesagt, dass sie ihn nicht an der Nummer 15 vorbeiziehen lassen würden. Swift wurde ausgewählt, bevor Boston eine Chance hatte.

Der Beginn von Swifts Niedergang

Robert Swift wurde von den Seattle SuperSonics mit der Nr. 12 im NBA-Draft 2004 ausgewählt. Er unterschrieb einen Dreijahresvertrag über 4,4 Millionen Dollar. Er war 18 Jahre alt und Millionär, ohne je ein NBA-Spielfeld betreten zu haben. Seine Familie hatte zum zweiten Mal Konkurs angemeldet und Robert kümmerte sich um seine Eltern und kaufte ihnen ein Haus.

Swift war eindeutig ein Projekt. Er war noch nicht bereit zu spielen, aber er war Seattles Center der Zukunft. Die Wahl verursachte einige Spannungen innerhalb des Teams, da der Veteran Ray Allen sagte: „In diesem Stadium meiner Karriere möchte ich nicht zusehen, wie jemand ein paar Jahre braucht, um sich zu entwickeln, bevor er uns helfen kann“, so Sports Illustrated.

Swift spielte in seiner ersten Saison 16 Spiele und erzielte keinen einzigen Punkt pro Spiel. In seinem zweiten Jahr absolvierte er aufgrund einer Verletzung am rechten Knie nur 47 Spiele. In der Vorsaison zu Beginn seiner dritten Saison riss sich Swift das Kreuzband und verpasste das gesamte Jahr. Im Jahr 2008 riss sich Swift nach nur acht Spielen den Meniskus. Danach bestritt er nur noch 26 Spiele.

Das Leben nach der NBA führt zu Verhaftung und Zwangsvollstreckung

Robert Swift war großzügig mit seinem Geld. Für Freunde und Familie war er da, um zu helfen, sei es für ein neues Auto oder die Studiengebühren. „Wenn man all das Geld zusammenzählt, das er Leuten gab, die sagten, sie bräuchten es, ist das erstaunlich“, sagte Dwight Daub, Seattles Krafttrainer. „Ob falsch oder richtig, so ist er nun mal.“

Im Jahr 2009 bekamen Swift und seine Freundin einen Sohn, aber sein Leben geriet schnell aus den Fugen, als er vom Team geschnitten wurde, seine Beziehung scheiterte und er gezwungen war, monatlich 5.000 Dollar Unterhalt für das Kind zu zahlen. Er geriet außer Form, trank und begann schließlich Kokain zu schnupfen, wie Sports Illustrated berichtet. Er entwickelte eine Sucht, und 2014 nahm er täglich Kokain. Swift vernachlässigte seine Freunde, seine Familie und seine Unterhaltszahlungen für die Kinder. Die Bank verkaufte sein Haus, in dem er wohnte.

Swift weigerte sich, es zu verlassen. Sein Haus war übersät mit Einschusslöchern in der Wand, Maden im Waschbecken und haufenweise Hundekot. Schließlich zog Swift aus, zog aber zu seinem Dealer. 2015 wurde Swift laut CBS Sports wegen eines bewaffneten Raubüberfalls verhaftet.

Swift ließ sich behandeln und begann wieder Basketball zu spielen. 2018 war Swift in Spanien und spielte wieder. Er ist glücklicher und hat seit seiner Entlassung aus dem Gefängnis kein Heroin mehr gesehen. Drogen sind für ihn kein Thema mehr. „Es ist kein Thema“, sagte er gegenüber Sports Illustrated. „Seit ich aus dem Knast raus bin, habe ich nie wieder zurückgeschaut.“

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