Die Kneipenszene in der Innenstadt von Princeton

Jubel im Triumph Brew Pub: Alex Gonzalez, links, der im PJ’s arbeitet, und Jasmine Camacho, die im Princeton Andlinger Center arbeitet, mit Mike und Melissa Morales aus Bridgewater. (Foto von Suzette J. Lucas.)

Jeder kennt das Bild der anonymen Stadt. Es ist natürlich nur ein Bild, und selbst in den größten Städten ist niemand lange anonym. Städte zerfallen in Viertel, Viertel in Blöcke und Blöcke in Enklaven von Menschen, die sich kennen – oder zumindest voneinander wissen – durch tägliche Routinen oder gemeinsame Treffpunkte.

Einer dieser Treffpunkte ist die Bar, ein sozialer Kontaktpunkt für Alteingesessene, für Neuankömmlinge, für diejenigen, die auf der Durchreise sind, oder für diejenigen, deren Lebensumstände sich plötzlich ändern, z. B. durch eine Scheidung oder das letzte Kind, das das Nest verlässt (ein glücklicheres Beispiel). Der Barkeeper kennt, wie der Briefträger, mehr Menschen als jeder andere im Raum. Und die besten von ihnen wissen, wann sie einen Gast einem anderen Gast vorstellen müssen und wann nicht.

Diese Lektion lernte ich vor Jahren, als ich als Schriftstellerin anfing und in einem Einzelzimmer in einem Haus in der Bayard Lane wohnte, mit einem Einzelzimmerbüro auf der anderen Seite der Stadt in der 240 Nassau Street. Zwischen meinem Büro und der Bayard Lane gab es ein halbes Dutzend Bars, die zwischen Feierabend und Schlafenszeit zu meinem Wohn- und Esszimmer wurden. Die Gäste und Barkeeper in diesen Bars wurden für einen Mann, der sonst ein einsamer freiberuflicher Schriftsteller gewesen wäre, zu einer erweiterten Familie.

Einer meiner Barfreunde war Charlie Huth (ausgesprochen „Jugend“), der als Kellner im Nassau Inn arbeitete. Wie viele der Kellner im Gasthaus hatte auch Charlie eine Vorgeschichte. Er war auf die Columbia University gegangen, wo er als Footballspieler rekrutiert worden war. Nachdem ihn eine Verletzung außer Gefecht gesetzt hatte, brach er die Schule ab, arbeitete eine Zeit lang als Barkeeper in der Nähe der Columbia und folgte dann einem Mädchen nach Princeton.

Als die Beziehung scheiterte, beschloss Charlie, nach New York zurückzukehren, wieder als Barkeeper zu arbeiten und möglicherweise wieder zur Schule zu gehen. Er nannte mir die Namen von drei Bars, zu denen er enge Beziehungen hatte – er hing dort entweder herum oder arbeitete in einem dieser drei Lokale. Ich sollte ihn besuchen, wenn ich das nächste Mal in New York bin.

Ich war damals oft in der Stadt und versuchte, Aufträge von den großen Magazinen zu ergattern oder für eine der Publikationen von Time Inc. zu arbeiten. Eines Nachmittags, als ich etwas Zeit hatte, beschloss ich, Charlie zu besuchen.

'Brauerei-Liebhaber' an der Bar: Carol Petrosyan aus Ewing, links, und Jamie Williams aus Boston mit einer Sieben-Bier-Kollektion von Triumphs eigenen Bieren. (Foto von Suzette J. Lucas.)
‚Brauerei-Liebhaber‘ an der Bar: Carol Petrosyan aus Ewing, links, und Jamie Williams aus Boston mit einer sieben Biere umfassenden Auswahl von Triumphs eigenen Bieren. (Foto von Suzette J. Lucas.)

Ich ging in die erste Bar und sagte, dass ich Charlie Huth suche. „Nie von ihm gehört“, sagten der Barkeeper und einige der Stammgäste. Ich dachte, dass ich mich im Namen der Bar geirrt haben musste, und ging in die zweite Bar. Auch dort kam mir der Name nicht bekannt vor.

An diesem Punkt begann ich zu glauben, dass Charlie seine Präsenz in der Kneipenszene in der Nähe von Columbia überschätzt haben könnte. In der dritten Bar machte ich mir nicht die Mühe zu fragen, ob ihn jemand kannte. Stattdessen wurde ich einfach ein weiterer anonymer Trinker in der Großstadt. Auf halbem Weg zu meinem Bier klingelte das Telefon, der Barkeeper ging ran, schaute in meine Richtung und fragte nach meinem Namen. Ich sagte es ihm. „Warten Sie hier“, sagte er. „Charlie ist auf dem Weg.“ Jeder kannte Charlie.

Princeton ist nicht wie Manhattan, und die Barszene um die Princeton University ist nicht wie die um Columbia. In der Tat ist die Barszene in Princeton anders als in den meisten anderen Universitätsstädten. In Princeton kümmert sich die Universität um sich selbst, mit sozialen Veranstaltungen auf dem Campus und ausgiebigeren Partys in den Undergraduate-Essclubs.

Aber die Bars in Princeton bieten immer noch einen Einblick in die Gemeinschaft, und der Blick kann sehr unterschiedlich sein, je nachdem, von wo aus man schaut. Gehen wir etwas trinken.

Die Hotelbars

Nassau Inn, the Yankee Doodle Tap Room, 10 Palmer Square East, 609-921-7500, www.nassauinn.com. Die Bar öffnet täglich um 12 Uhr mittags und hat verlängerte Öffnungszeiten, in der Regel bis etwa Mitternacht. Die Bar bietet freitags und samstags von 22 bis 23 Uhr ein Late-Night-Menü an. Happy Hour ist montags bis donnerstags von 16 bis 19 Uhr, freitags von 12 bis 18 Uhr und samstags von 16 bis 18 Uhr. Im Tap Room gibt es ein Dutzend oder mehr Biere vom Fass und Sportübertragungen auf einem halben Dutzend Fernsehern. Es gibt auch eine Außenterrasse – einer der wenigen Orte in der Stadt, an dem man im Freien trinken kann.

In einer Stadt wie Princeton dient die Hotelbar nicht nur als Ort, an dem sich Auswärtige die Zeit vertreiben, sondern auch als Treffpunkt für Leute, die in der Nähe wohnen. Der Taproom erfüllt genau diesen Zweck – hier ist für jeden etwas dabei.

An einem späten Nachmittag war die Lobby mit asiatischen Besuchern gefüllt, und in der Bar saßen ein paar Rentner unter dem berühmten Norman-Rockwell-Wandgemälde (das durch Glas geschützt ist, was beruhigend ist). Es dauerte nicht lange, bis man nach dem ersten Drink in der U-förmigen Bar mit jemandem ins Gespräch kam.

Ein Tourist kommt herein und macht ein Foto von dem Rockwell-Wandbild. Die gegenüberliegende Wand ziert ein Porträt von Bill Bradley in seiner Princeton-Basketballuniform – mit einem verzweifelten Gesichtsausdruck.

Während der Happy Hour von 16 bis 19 Uhr werden verschiedene Getränkespecials angeboten – ein Yuengling-Krug für 2 $ gibt Ihnen eine Vorstellung davon. Und am „Craft“-Bier-Dienstag gibt es jedes Craft-Bier für 5 $.

Donnerstags gibt es außerdem von 18 bis 20 Uhr Live-Musik. Es ist gemütlich, und wer allein an der Bar sitzt, kann sich je nach Laune und Umständen am Bargespräch beteiligen – oder auch nicht.

The Peacock Inn, 20 Bayard Lane, 609-924-1707, www.thepeacockinn.com. Die Bar ist von 17 bis 22 oder 22:30 Uhr geöffnet. Happy Hour von Montag bis Freitag, 17 bis 19 Uhr. Von 2011 bis 2015 wurde das Lokal fünf Jahre in Folge mit dem Wine Spectator „Award of Excellence“ ausgezeichnet.

Das Peacock Inn ist kein großes Hotel (nur 16 Zimmer) und die Bar ist nicht groß (11 Plätze plus ein halbes Dutzend Tische im Raum). Außerdem ist der Ort eher für sein Restaurant als für seine Bar oder Hotelzimmer bekannt. Aus all diesen Gründen würde ich das Peacock nicht als den Ort empfehlen, an dem man abhängen und die Atmosphäre der Gemeinschaft genießen kann. Aber ich würde es als ruhigen Ort empfehlen, um einen Geschäftskollegen zu treffen oder sich zu verabreden.

Abhängig von der Tageszeit sollten Sie Ihr Auto parken lassen. Wenn Sie sich an der Bar niedergelassen haben, können Sie die Kunst an den Wänden bewundern, darunter eine Sammlung von Drucken von Ben Shahn, dem bekannten Künstler des 20. Jahrhunderts, der im nahe gelegenen Roosevelt, New Jersey, lebte. Shahns Werk wird von einem anderen Künstler aus Roosevelt, Stefan Martin, ergänzt. Seine Bilder – darunter ein Porträt von Shahn und Kameen-ähnliche Sets berühmter Schriftsteller – reichen die Treppe hinunter und unerwartet in die Toiletten.

Die Sammlung stammt vom Besitzer des Peacock, Barry Sussman, der seit Jahren die Werke von Roosevelt-Künstlern sammelt.

Als Sussman das Untergeschoss des Hotels renovierte, wo einst eine zweite Bar, die Peacock Alley, als Flüsterkneipe mit eigenem Eingang auf der linken Seite des Hotels existierte, entdeckten Arbeiter drei Zeichnungen an den verputzten Wänden des Raums. Man vermutete, dass es sich bei dem Künstler um John Held Jr. handelte, einen Illustrator für den New Yorker, der auch das Titelbild von F. Scott Fitzgeralds „Tales from the Jazz Age“ schuf. Die Wandgemälde – darunter eines des Princeton-Mathematikers John von Neumann, der ein Auto fährt, während er ein Buch liest – wurden aus der Wand geschnitten, nach oben gebracht und über den Kaminen aufgehängt.

Josh Bussing, links, und Christian Brinkerhoff, die in Jasna Polana im Gartenbau arbeiten, entspannen sich bei Triumph. (Foto von Suzette J. Lucas.)
Josh Bussing, links, und Christian Brinkerhoff, die auf dem Gelände von Jasna Polana arbeiten, entspannen sich bei Triumph. (Foto von Suzette J. Lucas.)

Late Night Places

Triumph Brewing Company, 138 Nassau Street, 609-924-7855, www.triumphbrewing.com. Geöffnet an sieben Tagen in der Woche bis 2 Uhr morgens. Happy Hour von Sonntag bis Donnerstag von 22 bis 23 Uhr (4 $ für Bier, 5 $ für Vorspeisen, 6 $ für gute Getränke): Fassanstich eines neuen handwerklich gebrauten Biers um 18 Uhr. Während der Baseballspiele an Wochentagen am Nachmittag kosten Pints 3 $ und Hot Dogs 2 $.

Technisch gesehen ist Triumph gar keine Bar, sondern eine Brauereikneipe – dementsprechend wird hier nur das eigene handwerklich gebraute Bier serviert, das in einem der großen Fässer gebraut wird, die sich über der Bar erheben (sowie ein kompletter Barbetrieb für Wein und Spirituosen und eine umfangreiche Mittag- und Abendkarte). Ich finde es erstaunlich, wie viele Leute von außerhalb anreisen. Während sich die Craft-Bier-Bewegung in fast jeder Bar der Stadt ausbreitet, wobei die einzige Einschränkung bei den Marken die Anzahl der exotischen Wörter im Wörterbuch zu sein scheint, sind die Liebhaber der Braukneipe eine andere Art von Biertrinkern.

Neulich sehe ich eine Kreidetafel, die für ein neues Angebot der Kneipe wirbt: Nutt’s Brown Ale für 6,50 Dollar pro Glas. Ich bestelle eines. Nicole, die Barkeeperin, ergreift einen Griff an der Bar und zieht den Hebel. Richtig ziehen. Es ist eine Pumpmaschine oder Handpumpe, und man braucht sie, um dieses natürlich kohlensäurehaltige Bier aus dem Fass darunter zu ziehen.

Der Name „Nutt“ kommt mir bekannt vor. Sicherlich ist es nach dem Geschäftsführer von Triumph, Eric Nutt, benannt. An diesem Ort gibt es nichts Außergewöhnliches.

Bargespräch: Wird Triumph seinen angekündigten Umzug in das Gebäude, das früher das Princeton Post Office am Palmer Square vor dem Nassau Inn beherbergte, durchziehen?

Vielleicht nicht, sagen einige in der Stadt. Das Geschäft wurde im März bekannt gegeben, aber der Verkauf des Gebäudes vom U.S. Postal Service an den in Kalifornien ansässigen Investor, der der neue Vermieter der Brauereigaststätte werden würde, ist offenbar noch nicht abgeschlossen. Und an der Wand des alten Postamtes hängt immer noch ein Schild „zu vermieten“.

The Ivy Inn, 248 Nassau Street, 609-921-8555, www.ivyinnprinceton.com. Geöffnet an sieben Tagen in der Woche, Dienstag-Samstag 11 bis 2 Uhr, Sonntag Mittag bis Mitternacht, Montag 11 bis 12.30 Uhr. Montagabend gibt es Craft-Bier der Woche, 19 Uhr bis Ladenschluss, Dosen für 3 $. Freitag- und Samstagabend: Musik mit Live-Bands und DJs, 3 $ Eintritt. Die Bar verfügt über acht Fernseher, Darts, Billard und eine Jukebox.

Happy Hour: Keine. Wie das Management sagt (und behauptet, es habe sich den Ausdruck schützen lassen), ist im Ivy „jede Stunde Happy Hour“.

Jeder fragt: Wer geht in das Ivy? Die Antwort: Jeder scheint in dieser zwanglosen Bar willkommen zu sein, die aus einer alten Tankstelle hervorgegangen ist, ein paar Blocks von der Nassau Street entfernt.

An einem Samstagnachmittag plaudern einige der Oldtimer an der Bar, während auf den Fernsehern Baseballspiele laufen. Die Diskussion dreht sich um „Quaits“, so wie die alten Princetonianer den Namen des Spiels aussprechen, das die meisten Leute als „Quoits“ kennen. Sie vergleichen es mit dem Hufeisenwerfen – der große Unterschied ist der Abstand zwischen den Stiften: 21 Fuß bei „quaits“ und 40 Fuß bei Hufeisen.

Man merkt, dass diese Leute aus dem Baugewerbe kommen. Sie bezeichnen jemanden als guten Mechaniker, aber sie reden nicht über Autos oder Motoren. Sie könnten von einem Klempner, Elektriker oder Dachdecker sprechen. Lange bevor es Autos zu reparieren gab, bezog sich das Wort „Mechaniker“ auf Menschen, die mit ihren Händen arbeiteten. Oldtimer in Princeton benutzen es immer noch so.

Während die alten Männer plaudern, kommt ein junger Mann mit drei jungen Frauen hinter ihm herein. Die Köpfe drehen sich, das Gespräch verstummt. Der Mann und seine jungen Freundinnen machen eine Pause auf dem Freisitz hinter der Bar. So ist das Ivy – eine gesunde Mischung.

Das Ivy feiert am Samstag, dem 6. August, von 14.00 bis 2.00 Uhr sein 50-jähriges Bestehen. Ich erinnere mich an die ursprünglichen Räumlichkeiten in dem Gebäude, in dem sich jetzt das zweite Small World Coffee befindet. Ich weise den Barkeeper darauf hin, dass am ursprünglichen Standort ein Porträt von Bill Bradley an der Wand hing, mit einem anderen trostlosen Gesichtsausdruck, der möglicherweise die Traurigkeit des Porträts im Nassau Inn noch übertrifft. Der Barkeeper zeigt auf eine Wand im jetzigen Lokal: Da ist es – derselbe traurige Blick.

Bargespräch: Treffen sich die Au-Pairs der Stadt immer noch gerne im Ivy? Ja, jetzt meistens donnerstags und freitags.

Jonathan Pace und seine Frau Kath aus Franklin, mit Tochter Hannah und ihrer Kollegin Adrianne Hackett, links, beide Lehrerinnen in Brooklyn. (Foto von Suzette J. Lucas.)
Jonathan Pace und seine Frau Kath aus Franklin, mit Tochter Hannah und ihrer Kollegin Adrianne Hackett, links, beide Lehrerinnen in Brooklyn. (Foto von Suzette J. Lucas.)

Alchemist & Barrister, 28 Witherspoon Street, 609-924-5555, www.theaandb.com. Die Bar ist jede Nacht bis 2 Uhr morgens geöffnet, außer sonntags, da ist es Mitternacht. Spätabend-Menü: Sonntag bis Donnerstag 22:00 bis Mitternacht, Freitag und Samstag 22:30 bis Mitternacht. Happy Hour von Montag bis Freitag von 16 bis 19 Uhr und von Sonntag bis Donnerstag von 22 Uhr bis Ladenschluss. Zu den Happy-Hour-Angeboten gehören 5 $ für ausgewählte Biere vom Fass und Hausweine sowie Vorspeisen wie Empanadas, Schweinefleisch-Slider, Blackened Shrimps und Chicken Quesadillas – alles für 5 $.

Bis vor kurzem war das A&B ein bemerkenswertes zweiköpfiges Lokal. An der Vorderseite, zur Witherspoon Street hin, wurde der ruhige alte Speisesaal durch eine große U-förmige Bar ersetzt. An zwei Seiten wurden Fenster eingebaut, Fernseher hingen von der Decke, und das Lokal wurde in ein modernes, großvolumiges Craft-Bier-Emporium verwandelt.

Wenn man einen ruhigeren, dunkleren Ort suchte, an dem man gemütlich essen oder sich unterhalten konnte, ging man die Gasse neben der Bar hinauf und betrat das, was die Leute den Pub nannten, einen Raum, der sich kaum verändert hatte, seit Frank Armenante (ein Anwalt) und sein Cousin Walter Krieg (ein Chemiker) das Lokal Anfang der 70er Jahre übernommen hatten. Freunde, die mit echten englischen Pubs vertraut sind, betrachteten das A&B als Princetons Äquivalent zu einer „Snuggery“, einem gemütlichen Teil der Bar, in dem man einen ruhigen Moment oder zwei verbringen konnte.

Nicht mehr. Anfang dieses Jahres riss Armenante die alte Bar heraus, hob die Decke an, verlängerte die Wände zur Gasse hin und schuf einen noch größeren Raum als den im vorderen Bereich. Nach dem Andrang an einem Samstagabend zu urteilen, hat Armenante den Markt richtig eingeschätzt. Eine lärmende Schar von 20- und 30-Jährigen mischte sich unter die Dutzenden von Craft-Bieren, die im Ausschank waren. Die alten Kneipenfliegen sind längst verschwunden.

Beim Anblick der Menschenmenge wird mir klar, dass Bars in der Stadt nicht nur Einrichtungen sind, die die Universität, Kulturstätten und historischen Stätten, die gemeinhin als Touristenattraktionen gelten, unterstützen und ergänzen. Diese Kneipen sind ganz eigene Ziele.

Nadeen Shapson aus Jackson Township, links, und Jennifer Burks, die bei Lincoln Financial in Philadelphia arbeitet. (Foto von Suzette J. Lucas.)
Nadeen Shapson aus Jackson Township, links, und Jennifer Burks, die bei Lincoln Financial in Philadelphia arbeitet. (Foto von Suzette J. Lucas.)

Restaurant/Bars

J.B. Winberie, 1 Palmer Square, 609-921-0700, www.princeton.winberies.com. Sieben Tage in der Woche geöffnet, Bar von Montag bis Samstag von 12 bis 2 Uhr, Sonntag von 10 bis 23 Uhr geöffnet: Montag 16.00 Uhr bis Betriebsschluss, Dienstag bis Donnerstag 16.00 bis 19.00 Uhr und 22.00 Uhr bis Betriebsschluss, Freitag 16.00 bis 20.00 Uhr

Die Website verspricht, dass Winberie’s „27 ständig wechselnde Zapfhähne“ mit „schwer erhältlichen, limitierten Bieren“ bietet. Neulich habe ich ein „Southern Tier Gemini Blended Imperial Ale“ gesehen, das 20 Dollar für eine 22-Unzen-Flasche kostet. Mit einem Alkoholgehalt von 9 Prozent erschien mir das in mehr als einer Hinsicht ein wenig steif. Ich entschied mich für das Southern Tier IPA mit nur 7,3 Prozent Alkohol und 7 Dollar für eine normal große Portion.

Joe, der Barkeeper, ist schon seit der Eröffnung von Winberie’s im Jahr 1984 dabei. Ich glaube, das sind über 30 Jahre – wahrscheinlich die längste Betriebszugehörigkeit eines Barkeepers in Princeton. Als Joe dort anfing, war das Winberie’s das neue Kind in der Stadt, laut und attraktiv für die jungen Berufstätigen, die in die Firmenbüros an der Route 1 und am Palmer Square einzogen. In 32 Jahren hat sich das Winberie’s kaum verändert, aber die Barszene in Princeton hat sich stark verändert. Heute würde man Winberie’s als ruhig bezeichnen.

Mediterra, 29 Hulfish Street, 609-252-9680, www.mediterrarestaurant.com. Bar geöffnet Montag bis Donnerstag 11 bis 23 Uhr, Freitag und Samstag 11 bis 24 Uhr, Sonntag 12 bis 22 Uhr. Flamenco dienstags und Latin Pop/Jazz donnerstags, 19 bis 22 Uhr.

Happy Hour Montag bis Donnerstag 16:30 bis 18:30 Uhr und 21 bis 23 Uhr, Freitag und Samstag von 22 bis 24 Uhr, Sonntag von 20 bis 22 Uhr. Auf der Speisekarte stehen spezielle 2-Dollar-Tapas.

Im Herzen des Palmer Square bietet das Mediterra einen lebhaften Barbereich gegenüber dem stets gut besuchten Speisesaal. Ein Trio im Flamenco-Stil belebt die Szene am Dienstagabend, und am Donnerstagabend ist der Laden voll, wenn die Musiker als Pop/Jazz-Ensemble zurückkehren. Springen? Ja, es ist bekannt, dass in den kleinen Räumen zwischen den Tischen getanzt (!) wird.

Die Website bezeichnet die Bar hier als Taverne, und wenn man seinen Drink oder Cappuccino gemütlich im Außenbereich schlürfen dürfte, könnte man meinen, man sei in Italien.

Aber wir sind hier in Princeton, nicht in Pettoranello, und die wirtschaftlichen Verhältnisse lassen es nicht zu, dass ein so großes Lokal seine Gäste beim Abendessen für ein paar gelegentliche Trinker entbehrt. (Es sei denn, man kommt in der ruhigen Zeit zwischen Mittag- und Abendessen und bittet höflich darum.)

Mistral, 66 Witherspoon Street, 609-688-8808, www.mistralprinceton.com. Öffnungszeiten der Bar: Montag bis Donnerstag 16 Uhr bis zur Schließung, in der Regel gegen 23 Uhr. Freitag und Samstag 11:30 Uhr bis Mitternacht. Sonntag 10 bis 22 Uhr

Happy Hour montags 16 Uhr bis Ladenschluss, dienstags bis donnerstags 16 bis 18 Uhr. Weine im Glas, 5 $; Cocktails des Hauses, 7 $, 1 $ Rabatt auf Fassbiere. Tägliche Speiseangebote.

Es kommt nicht oft vor, dass ein Barkeeper für Schlagzeilen sorgt, und noch seltener kommt es vor, dass ein Barkeeper Schlagzeilen macht, weil er ein Lokal verlässt, aber genau das hat Jamie Dodge im Mistral getan.

Dodge, ein autodidaktischer Kenner von Cocktails und Spirituosen, wurde Barkeeper im ursprünglichen Elements Restaurant in der Bayard Lane. Dodge machte mit seinem Gespür für einzigartige Cocktails und seinem Wissen über die Geschichte der Mixgetränke auf sich aufmerksam. Als das Elements in die Räumlichkeiten über dem Mistral in der Witherspoon Street umzog, wurde die Bar erweitert, um beide Lokale zu bedienen, und wurde zu einer prominenten Erscheinung auf der Straße.

Dodge verließ das Mistral und das Elements Anfang dieses Jahres, um „Mixology Craftsman“ im trendigen Barrio Costero in Asbury Park zu werden.

Zurück im Mistral werden die „Craft Cocktails“ unter den geschickten Händen von „Mixologen“ wie Russ Howell, einem Absolventen der U. Mass-Amherst-Absolvent von 2007, der eine praktische Ausbildung im Corkscrew-Weinladen in der Hulfish Street absolvierte und dann die meiste Zeit des letzten Jahres unter der Anleitung von Dodge arbeitete.

Mein Begleiter und ich wagen uns an einem frühen Freitagabend hinein, und Howell stellt uns Barr Hill Gin vor, der von einem Bienenfarmer in Vermont stammt. Wir verzichten auf den Gin, aber mein Begleiter bestellt einen Sazerac (ein Cocktail auf Roggen- oder Cognacbasis – 11 $ bei Mistral). Russ zuckt nicht mit der Wimper und mixt einen perfekten Cocktail aus dem Gedächtnis.

Da ich eher wegen der Unterhaltung als wegen der Cocktails in die Bar gehe, könnte das ermüdend werden. Wenn ein Typ wie ich einen Gin Tonic bestellt, will man keine Testfrage über sich ergehen lassen: „Welchen Gin bevorzugen Sie?“ Wirklich, Gin ist Gin. Aber bei Mistral läuft alles reibungslos ab. Es werden Vorschläge gemacht, Proben zur Verkostung bereitgestellt und die Hintergrundgeschichten der einzelnen Spirituosen erzählt.

Es ist ein nettes Intermezzo von etwa einer Stunde. Ein paar Drinks für jeden, zwei kleine Teller mit Essen zum Teilen und eine Rechnung von etwa 100 Dollar, einschließlich Trinkgeld. In einer Stadt wie Princeton, so wird mir klar, ist dies eine moderne Bar für Berufstätige, und man sollte besser arbeiten, um Stammgast zu sein. Einer der Gäste bei unserem Besuch ist übrigens Laurent Chapuis, der Besitzer der Weinhandlung Corkscrew, der vermutlich ein anspruchsvoller Trinker ist, wenn er Zeit für sein eigenes Geschäft hat.

Teresa Caffe, 23 Palmer Square East, Princeton. 609-921-1974. www.teresacaffe.com. Brunch samstags und sonntags von 9 bis 15 Uhr. Mittagessen montags bis freitags von 11 bis 16 Uhr. Abendessen montags bis donnerstags von 16 bis 23 Uhr, freitags von 16 bis 24 Uhr, samstags von 15 bis 24 Uhr, sonntags von 15 bis 22 Uhr: Keine.

Treffen Sie einen anderen Barkeeper, der in der Gastronomie von sich reden macht, wenn er von einem Ort zum anderen zieht. Mitte der 1980er Jahre zogen Chris Canavari, ein Mann aus Hoboken, und seine Frau ins Zentrum von New Jersey, als der Job seiner Frau bei Merrill Lynch von Manhattan auf den neuen Campus an der Scudders Mill Road verlegt wurde. Canavari, dessen Vater ein Fleischlieferant war, wäre vielleicht in dieses Geschäft eingestiegen, wenn er nicht als Barkeeper im Catering-Unternehmen eines Verwandten in Secaucus angefangen hätte. Als er in Princeton ankam, hörte er, dass Lahiere’s, das französische Spitzenrestaurant, in dem sich jetzt Agricola befindet, einen Barkeeper suchte.

Er wurde 1987 dort eingestellt und war der Barkeeper, bis die Familie Christen das Geschäft 2010 schloss. Unter Canavaris Leitung war das Lahiere’s eine jener Bars, in denen man ein oder zwei Stunden verbringen und so viel von der lokalen Szene mitbekommen konnte, wie man wollte.

Mit einem der drei besten Weinkeller des Bundesstaates, der vom Magazin Wine Spectator bewertet wurde, zog das Lahiere’s eine hochkarätige Kundschaft an. Wenn man Canavari bittet, einige der Prominenten zu nennen, die bei Lahiere’s zum Essen und Trinken einkehrten, schlüsselt er sie nach Kategorien auf. Sport: Franco Harris, Keith Hernandez, Edwin Moses, Steve Garvey. Weltpolitische Führer: König Hussein und Königin Noor. Unterhaltung: Bruce Springsteen, Barishnykov, Glenn Close, Donald Sutherland, Carol Burnett, James Taylor, Russell Crowe, Meg Ryan, Walter Matthau, Beverly Sills, und so weiter.

Als das Lahiere’s schloss, brachte eine der lokalen Wochenzeitungen einen Artikel: Wo ist Chris der Barkeeper hin? Die Antwort war eine Zeit lang das Peacock Inn, aber dort fühlte er sich, wie er jetzt sagt, „nicht wohl“. Jetzt ist er im Teresa’s und fühlt sich dort sehr wohl.

In den fast 30 Jahren, in denen er in Princeton als Barkeeper tätig ist, berichtet Canavari, dass die größten Veränderungen darin bestehen, dass sich ruhige Lokale wie das Lahiere’s in Lokale mit hohem Gästeaufkommen verwandelt haben, in denen viele Getränke fließen; im Aufkommen von Craft-Bieren (er ist Investor in Brix City Brewing, einer Craft-Brauerei in Little Ferry, New Jersey); und im Aufkommen von Spezial-Cocktails.

Was sich nicht geändert hat, ist die Tatsache, dass einige Bars für Gespräche geeignet sind. Andere sind es nicht. Eine Sache, die hilft, ist ein Barkeeper, der sich Ihren Namen merken kann. Canavari ist einer, der das kann. Ein weiterer Faktor: Wenn der Barkeeper ein guter Gesprächspartner ist, dann sind es die Gäste der Bar wahrscheinlich auch. Canavari sagt, dass in einem Restaurant das Wohlfühlniveau an der Spitze beginnt und sich auf das Personal überträgt. Ich denke, das gilt auch für die Bar.

Triumph Barkeeper Maria Alvarez.
Triumph Barkeeper Maria Alvarez.

Witherspoon Grill, 57 Witherspoon Street, 609-924-6011, www.witherspoongrill.com. Geöffnet sonntags und montags von 11 bis 21 Uhr, dienstags bis donnerstags von 11 bis 22 Uhr und freitags und samstags von 11 bis 22.30 oder 23 Uhr.

Happy Hour montags bis freitags von 15 bis 18 Uhr: 3 $ für Fassbier (nur Yuengling, Stella Artois und Amstel Light), 4 $ für Wein, 5 $ für Sangria, Mojitos und Dark and Stormy (Rum mit Ginger Beer). Essensangebote: Kneipenbrezeln für 3 $, „Lammlutscher“ für 6 $ und mehr. Jazz-Ensemble Dienstag, 18:30 bis 22 Uhr

Vor etwa einem Jahr war eine Nachbarin von mir, die kürzlich geschieden wurde, allein in der Stadt, ohne die Kinder. Da sie nicht allein zu Hause essen wollte, schaute sie im Witherspoon Grill vorbei und bestellte von der Barkarte. Ein Mann, der an diesem Abend von der Arbeit nach Hause fuhr, hatte denselben Gedanken und setzte sich neben sie. Sie wurden schnell Freunde.

In der letztjährigen U.S. 1 Summer Fiction-Ausgabe las ich eine Kurzgeschichte über einen Mann mittleren Alters, der im Witherspoon isst, einer dort arbeitenden Frau ins Auge fällt und eine Beziehung eingeht. Ich ging hinüber zum Witherspoon Grill und stellte fest, dass das Lokal voll war.

Die Erklärung könnte sein, dass es ein Treffpunkt für Singles mittleren Alters ist. Es könnte aber auch daran liegen, dass der Grill – den manche in Anerkennung des Besitzers Jack Morrison als „Jack’s place“ bezeichnen – eines der besten Happy-Hour-Angebote der Stadt für Menschen jeden Alters oder Familienstandes hat. Aber – ein Wort der Warnung – es ist kein Ort, an dem man sich nicht anziehen sollte.

Agricola, 11 Witherspoon Street, 609-921-2798, www.agricolaeatery.com. Bar-Menü: Sonntag 14.30 bis 17.00 Uhr, Montag bis Donnerstag 14.30 bis 17.30 Uhr, Freitag und Samstag 14.30 bis 17.00 Uhr.

Happy Hour Montag bis Freitag 14.30 bis 18.00 Uhr mit Cocktails ($8), Weinen ($7) und Bier ($5). Das Essen in der Bar ist vielseitig. So wurde zum Beispiel aus dem altbekannten hart gekochten Ei für Arbeiter ein teuflisches Ei mit „getrüffeltem“ Eigelb und eingelegten Senfkörnern gemacht – eine Delikatesse für 10 $.

Mit ihren großen Fenstern, die auf die Witherspoon Street hinausgehen, ist die Agricola-Bar ein heller und einladender Ort, an dem man am frühen Abend Geschäftsleute und Universitätsangehörige antrifft und im Laufe der Nacht immer mehr jüngere Leute.

Das Schwerste an diesem Ort ist der Hocker, auf dem man sitzt – es ist schwierig, sich zu bewegen, wenn man das Bedürfnis hat, den Abstand zu seinem Nachbarn auszugleichen. Im Barraum gibt es auch offene Tische. Wenn Sie und Ihre Begleitung zum Beispiel an einem Tisch in der Nähe des Fensters sitzen, kann es gut sein, dass sich noch ein paar andere Leute zu Ihnen gesellen. Für manche mag das ein guter Gesprächsanlass sein. Für mich nicht so sehr, und wenn ich allein käme, könnte ich mir nicht vorstellen, mich zu einer Gruppe von Leuten an einen Tisch zu setzen.

Bargespräch: Warum haben sich Momos (die Besitzer von Teresa und Mediterra) aus dem Dinky zurückgezogen, das jetzt unter der Leitung des Agricola-Besitzers Jim Nawn steht?

Man munkelt, dass die Schanklizenz für die neue Bar und das Restaurant, die im alten Wartesaal des Dinky-Bahnhofs und der angrenzenden Gepäckabfertigungsanlage in der Nähe des neuen Kunstviertels der Princeton University untergebracht werden, nicht billig war: Die Universität hat es Berichten zufolge letztes Jahr für 1,5 Millionen Dollar von Jack Morrison gekauft, dem Besitzer des Witherspoon Grill und des Blue Point Grill.

Vermutlich möchte die Universität zumindest ihre Investition wieder hereinholen. Bei diesem Preis könnten die Momo-Brüder beschlossen haben, dass die Investition zu groß war für einen Stadtteil, der noch nicht als Ziel für Essen und Trinken getestet wurde. Mehr über die neue Bar, die erst in der letzten Juliwoche eröffnet wurde, finden Sie unten.

A Short Drive Away

The Dinky Bar and Kitchen, 94 University Place. 609-681-2977. www.dinkybarandkitchen.com. Sonntag und Montag von 17 bis 23 Uhr, Dienstag bis Donnerstag von 17 bis 24 Uhr, Freitag und Samstag von 17 bis 1 Uhr

Die Betreiber des Agricola in der Witherspoon Street (und auch des Main Street Bistro im Princeton Shopping Center) haben gerade eine neue Bar in einem neuen Raum in Princeton eröffnet (ein seltenes Ereignis). Das Dinky hat seinen Namen von seinem Standort: Der alte Fahrkarten- und Passagierwarteraum für den „Dinky“-Zug, der die kurze Strecke von Princeton zur Hauptstrecke bei Princeton Junction befährt.

Der eigentliche Zug wurde einige hundert Meter weiter von der Stadt entfernt verlegt. Das übrig gebliebene Gebäude befindet sich jetzt im Herzen des neuen, 300 Millionen Dollar teuren Kunstviertels der Princeton University und gegenüber dem McCarter Theater.

Die Bar bietet die Designer-Cocktails und Craft-Biere, die die meisten Leute heute von einer Bar in Princeton erwarten. Darüber hinaus gibt es einige Neuheiten (zumindest für mich): Sake in verschiedenen Sorten und Portionen, die zwischen 8 und 15 Dollar kosten. Und unter den alkoholfreien Getränken gibt es ein „hausgemachtes“ Ingwerbier für 4 Dollar.

Am Eröffnungsabend machten sich die Barkeeper mit einigen der handwerklich gebrauten Biere vertraut, indem sie kleine Proben einschenkten, das Bier im Glas schwenkten, daran schnupperten und dann daran nippten – wie Sommeliers in einem feinen französischen Restaurant. Aus irgendeinem Grund musste ich an all die alten Viertel in Princeton denken, die ihre Bars verloren hatten: Andy’s auf der Alexander, Cenerino’s auf der Leigh Avenue, Rosso’s auf der Spring Street. Hier war eine neue Bar, die hoffte, eine Nachbarschaft zu finden. Ich denke, das wird sie auch.

Metro North, 378 Alexander Street, 609-454-3121. www.metrogrills.net. Montags bis donnerstags ist die Bar bis 23 Uhr geöffnet, freitags und samstags bis Mitternacht, sonntags bis 22 Uhr. Happy Hour sonntags bis freitags von 16 bis 19 Uhr. Zu den Angeboten gehören einige Mixgetränke und Hausweine für 5 $ sowie 3 $ für Flying Fish und (Bierkenner werden die Nase rümpfen) Miller Lite. Eine gute Auswahl an Vorspeisen kostet 5 $.

Wenn man von der Route 1 nach Princeton kommt, ist die erste Bar, an der man vorbeikommt, das Metro North, das jahrelang das Rusty Scupper war und dann eine kurze Zeit lang JL Ivy hieß.

Es war schon immer ein gemütlicher Ort, mit einer Bar im Obergeschoss, die die belebtere und öffentlichere Bar im ersten Stock ergänzte, die an den Hauptgastraum angrenzt. Und es zieht nach wie vor das professionelle Publikum der Route 1 an (z. B. von Lokalen wie Blackrock), aber auch die Studenten der Princeton University. Das macht Sinn: Die nächstgelegene Bar zum Princeton Stadium und zum Jadwin Gym war früher Andy’s Tavern, ein paar Blocks weiter nördlich an der Alexander Road. Andy’s ist der Ort, an dem der verehrte Princeton-Basketballtrainer Pete Carril nach Heimspielen auftauchte, oft zusammen mit seinem Vorgänger Butch van Breda Kolff. Andy’s ist jetzt ein BYOB-Sushi-Lokal. Metro North ist ein Ort, an den man nach dem Spiel gehen kann.

Triumph Barkeeper Andrew Coyne.
Triumph Barkeeper Andrew Coyne.

Conte’s Pizza, 399 Witherspoon Street, 609-921-8041, www.contespizzaandbar.com. Geöffnet sieben Tage die Woche, Montag bis 21 Uhr, Dienstag bis Samstag bis 22:30 Uhr, Sonntag 16 bis 21 Uhr. Happy Hour Montag bis Freitag, 13 bis 17 Uhr, 3 $ für Bier, 6 $ für alle anderen Getränke.

Conte’s, am anderen Ende der Stadt von Metro North, hat die längste Bar in Princeton und ist vielleicht auch die am längsten bestehende Bar mit einem einheitlichen Thema – eine Mischung aus Pizza, Sport und Bier, die bis in die 1950er Jahre oder früher zurückreicht.

Conte’s bietet ein gutes italienisches Bier, Peroni, das in einem eiskalten Glas für 6 $ serviert wird, aber ansonsten kann es nicht einmal so tun, als ob es den Craft-Bieren in den Power-Bars im oberen Teil der Witherspoon Street das Wasser reichen könnte. Aber es gibt ein Angebot, das – soweit ich das beurteilen kann – unter den Bars in Princeton einzigartig ist: Bar-Snacks aus Kartoffelchips, Brezeln und Erdnüssen, die für 75 Cent pro Tüte angeboten werden. Das ist eine aussterbende Spezies – sowohl die Snacks als auch diese Art von Nachbarschaftsbar.

Main Street Euro-American Bistro & Bar, 301 North Harrison Street, 609-921-2779, www.mainstreetprinceton.com. Die Bar ist montags bis donnerstags von 11 bis 21.30 Uhr, freitags und samstags von 11 bis 22 Uhr und sonntags von 17 bis 21 Uhr geöffnet. Die Bar des Außenrestaurants Clocktower Cabana in der Main Street ist vom Memorial Day bis zum Labor Day von 16 Uhr bis zum Ende geöffnet. Happy Hour ist Montag bis Freitag von 16 bis 18 Uhr, Die Happy Hour findet montags bis freitags von 16 bis 18 Uhr statt, mit 2 $ Rabatt auf Getränke und Speisen.

Angesichts der Fülle von Zielbars in der Stadt ist die ruhige Innenbar in der Main Street im Princeton Shopping Center – mit 12 Sitzplätzen, einem halben Dutzend Tischen und nur einem Fernseher, der nur leise läuft – eine der wenigen Bars in der Stadt, die noch annähernd so etwas wie eine „Gemütlichkeit“ haben.

Die geringe Größe der Bar bedeutet jedoch nicht, dass es hier keine Craft-Biere gibt. Main Street bietet zum Beispiel Neshaminy Creek Churchville Lager an, ein Bier aus Pennsylvania, das als „ein Farmhouse Ale mit Noten von tropischen Früchten, gebraut mit Münchner und Wiener Malz“ angepriesen wird.

Ich blättere durch die Cocktailkarte und bemerke einen Drink, der mit Barr Hill Gin hergestellt wird, der von demselben Bienenfarmer in Vermont stammt, den der Mixologe von Mistral erwähnt. Oh nein, denke ich mir, ich fange an, einen Gin vom anderen zu unterscheiden. Bald werde ich vielleicht um Proben des neuesten Craft-Biers bitten, damit ich es riechen kann, bevor ich es bestelle. Vielleicht ist es an der Zeit, diese Kneipentour zu beenden.

Bargespräch: Es ist ein Sonntagnachmittag, und ich sitze nicht in einer Bar, sondern bei einem Picknick und unterhalte mich mit einer ehemaligen Anzeigenverkäuferin von U.S. 1, die mit ihrem Mann vor einigen Jahren nach South Carolina gezogen ist. Wir schwelgen in Erinnerungen an ihre früheren Kunden, und sie erwähnt Nassau Interiors, das viele Jahre lang Leonard LaPlaca gehörte. Sie fragt sich, ob Leonard – der inzwischen über 90 Jahre alt ist – noch lebt. Ich habe Leonard nie getroffen, sage ich ihr, aber ich kenne seinen Namen. Wenn er gestorben wäre, hätte ich wahrscheinlich davon gehört.

Am nächsten Tag schaue ich nach der Arbeit bei Teresa vorbei. Chris Canavari sitzt an der Bar, und einer der Gäste, der einen Stuhl neben mir sitzt, ist John Durovich, ein IT-Spezialist, der jetzt in der Stadt lebt. Wir kommen ins Gespräch – es geht um die Bar – und John erwähnt eine Theorie, die er über „Synchronizität“ hat.

Synchronizität? John sieht meinen verwirrten Blick und bietet eine Illustration an, die er von Chris, dem Barkeeper, überprüfen lässt. Eines Tages, vor ein paar Wochen, kam John mit einem Bildband mit klassischen Sportfotos ins Teresa’s. Gerade als Chris, der Barkeeper, vorbeikam, blätterte John zu einem Foto von Jim Brown, dem großen Running Back, der sich schlammverschmiert durch die gegnerische Mannschaft kämpft.

Aus irgendeinem Grund war Canavari von dem Foto fasziniert und versuchte zu erraten, wer die gegnerische Mannschaft war. Könnten es die San Francisco 49ers sein? Die Erwähnung der Football 49ers führte zu den San Francisco Baseball Giants. Der Barkeeper fing an, über „den Schuss, der um die Welt ging“ zu sprechen, den Homerun von Bobby Thompson, der den New York Giants 1951 den Wimpel der National League einbrachte.

Während sie in Erinnerungen schwelgten, so erzählen Chris und John, saß ein älteres Ehepaar ruhig ein paar Plätze weiter an der Bar. Doch bei der Erwähnung von Bobby Thompsons Namen meldete sich die Frau zu Wort: „Dieser Mann war mein Vater“, erklärte sie.

Sowohl der Barkeeper als auch der Gast mit dem Sportbuch waren verblüfft. Ihr Vater ist der berühmte Riese? Ja, sagte sie, und als er kurz vor der World Series 2010 starb und sie und ihre Schwester vom Team eingeladen wurden, ihm zu Ehren einen Eröffnungswurf zu machen.

Das, sagt Durovich, ist ein Beispiel für „Synchronizität“

Während er und Chris verwundert den Kopf über diesen glücklichen Moment schütteln, betritt ein rüstiger, aber älterer Herr die Bar und nimmt den Platz zwischen mir und Durovich ein. Chris, der Barkeeper, der sich immer gut Namen merken kann, begrüßt ihn. „Leonard, was kann ich Ihnen heute bringen?“

„Leonard LaPlaca“, rufe ich dem nicht mehr anonymen Mann neben mir zu. „Jemand hat nach Ihnen gefragt.“

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