Der minimalistische Schuhhersteller Vibram stürzt sich als Erster in die Barfuß-Technologie-Debatte

Gino Conti, Vibram Master Cobbler Vibram/Facebook

Als die FiveFingers-Schuhe von Vibram 2005 auf den Markt kamen, lösten die erfrischend naturalistischen, wenn auch etwas albern aussehenden Schuhe eine Welle der Begeisterung aus, die zu einer fast kultähnlichen Anhängerschaft führte. Überall auf der Welt zogen Läufer ihre dick gepolsterten Nikes und New Balances aus, um mit nur einem Streifen Gummi zwischen ihren Füßen und dem Boden durch die Wälder zu laufen.

In den folgenden Jahren stiegen andere Marken ein. Adidas brachte ein Paar Zehenschuhe für das Fitnessstudio heraus, die AdipureTrainers. Fila brachte eine Version mit vier Zehen auf den Markt, die Skele-toes. Eine Zeit lang sah es so aus, als ob traditionell gepolsterte Schuhe ein Auslaufmodell wären. Doch wie bei den meisten Modeerscheinungen beruhigte sich der Hype schließlich und der Markt richtete sich neu aus. Mainstream-Schuhhersteller begannen, sich auf ihr gesamtes Köcher der Dämpfung zu konzentrieren, während Vibram weiterhin seine Nische unter den Eingefleischten zu schnitzen.

Heute, 13 Jahre nach der Markteinführung der ersten FiveFingers-Schuhe, scheint das Barfußlaufen einen weiteren Moment zu erleben – eine „zweite Barfußrevolution“, wenn man so will. Vibram ist derzeit das vierte Jahr in Folge mit seiner Sole Factor Tour unterwegs, um alte Schuhe für Verbraucher im ganzen Land aufzulösen. In der Zwischenzeit hat das Unternehmen nach Angaben von Führungskräften der Marke in den letzten drei Jahren ein erhebliches Wachstum verzeichnet. Ein Teil dieses Anstiegs kann auf die neue Technologie zurückgeführt werden, die die Marke entwickelt.

Nach Angaben von Chris Melton, Vibrams Direktor für Verkauf und Vertrieb von Fertigwaren, hat das Unternehmen Innovationen bei seinen Gummimischungen und Obertextilien vorgenommen, die einen optimaleren Halt und eine bessere Bakterienkontrolle bieten. Die Sohlen sind besser ausgerüstet, um auf verschiedenen Oberflächen zu greifen, seien es Wege, nasse Felsen, glatte Pflaster oder Hallenböden. Das Klima sei jetzt reif für eine Wiederbelebung des Barfußlaufens, sagte er.

„Ob es sich um Autos, Häuser, die Dinge, die wir behalten, oder die Kleidung, die wir tragen, handelt, viele Menschen gehen den Weg ‚weniger ist mehr'“, sagte Melton.

Was ist Barfußtechnologie?

Für diejenigen, die mit dem Barfußlaufen nicht vertraut sind, besteht das Konzept darin, dass durch das Entfernen der zusätzlichen Polsterung und die Befreiung der Zehen aus der Enge der traditionellen Schuhe – oder „Fußsärge“, wie Barfußbefürworter sie nennen – der Fuß sich natürlicher bewegen kann. Dadurch wird die gesamte Mikromuskulatur des Fußes entwickelt und die Geschicklichkeit und Propriozeption verbessert. Tyler Allan, Leiter des Sohlenfaktors bei Vibram, erklärte, dass zu stark gepolsterte Schuhe die natürliche Funktion des Fußes unterdrücken.

„Die Füße sind so komplex“, sagte Allen. „Es gibt 33 Gelenke in jedem Fuß. Es gibt Hunderte von Bändern, Muskeln und Sehnen. Ein Viertel der Knochen befindet sich in den Füßen. Wir haben also sehr, sehr komplexe Füße, die für unsere Anatomie und unseren Körper sehr gut funktionieren. Wenn wir das kaschieren und viele Dämpfungen und alles Mögliche anbringen, nehmen wir viel davon weg.“

Es komme darauf an, mit seinem Körper im Einklang zu sein und in der Lage zu sein, eine Rückmeldung von seinen Füßen zu erhalten, wenn sie den Boden berühren. Wenn man zum Beispiel barfuß steht, geben einem die Füße natürliche Hinweise, wie man sich nicht zu lange auf ein Bein stützen soll. Oder wenn Sie barfuß laufen, geben sie Ihnen Hinweise darauf, wie Sie den Boden mit dem Vorfuß und nicht mit der Ferse berühren sollen.

„Es ist im Grunde eine Sache des Bewusstseins“, sagte er. „Deine Füße geben dir so viele Informationen. Darüber, wie man steht. Wie man rennt. Darüber, wie man geht. All diese Dinge. Im Idealfall (empfehlen) wir, so oft wie möglich barfuß zu gehen.“

Was die Experten sagen

Dr. Cassandra Tomczak, Fußchirurgin bei Summit Orthopaedics in Portland, Oregon, sagte, dass es definitiv einen Platz für minimalistisches Schuhwerk gibt. Sie hat gesehen, dass Patienten mit der Umstellung großen Erfolg hatten, aber sie fügte hinzu, dass die Menschen informiert und vorsichtig sein müssen. Wenn man sein ganzes Leben lang stützende Schuhe getragen hat, haben sich die Füße daran gewöhnt. Wenn diese Unterstützung plötzlich wegfällt, kann das für die Füße sehr belastend sein.

„Die Leute versuchen, direkt in einen Vibram-Schuh zu wechseln, und das kann zu Stressverletzungen führen“, sagte Tomczak. „Stressfrakturen, Sehnenentzündungen und Plantarfasziitis sind einige der häufigsten Verletzungen, die ich sehe, wenn die Leute zu schnell umsteigen.“

Es kann schwierig sein, die Gründe für bestimmte Verletzungen oder Zustände zu bestimmen, aber wenn man zu einem minimalistischen Schuh wechselt, ohne den Füßen die Möglichkeit zu geben, sich anzupassen, ist das eine Sache, die ihrer Meinung nach zu Überlastungsschäden führt.

Wenn man zu einem minimalistischen Schuh wechselt, verkürzt sich der Schritt, der Fersenauftritt nimmt ab und man verbringt mehr Zeit auf dem Vorfuß.

Das Problem sei, dass sich der Gang verändert, wenn man zu minimalistischen Schuhen wechselt. Die meisten klassischen Laufschuhe sind für einen Gang konzipiert, der aus einem Fersenauftritt besteht, gefolgt von einem Abrollen über die Außenseite des Fußes, über den Fußballen und abschließend über den großen Zeh. Wenn Sie zu einem minimalistischen Schuh wechseln, verkürzt sich Ihr Schritt, der Fersenauftritt nimmt ab, und Sie verbringen mehr Zeit auf dem Vorfuß. Wenn du dich nicht entsprechend anpasst, kann dies das Verletzungsrisiko erhöhen.

Trotz der notwendigen Vorsicht betonte Tomczak, dass der Übergang zu minimalistischem Schuhwerk bei richtiger Durchführung eine fantastische Umstellung sein kann. Tatsächlich hat sich in den letzten Jahren in der medizinischen Gemeinschaft ein Wandel vollzogen, der minimalistisches Schuhwerk begünstigt, sagte sie. In der Kinderheilkunde zum Beispiel raten Ärzte weitgehend von steifen, stark stützenden Schuhen für Kinder unter zwei Jahren ab und empfehlen stattdessen sockenähnliche Modelle.

„Bei der Geburt sind viele der Fußknochen noch nicht vorhanden, so dass man das Wachstum hemmen kann“, sagte Tomczak. „Wenn man an die Schuhe zurückdenkt, die wir und unsere Eltern trugen, dann waren das diese steifen Lederschuhe. (Darin kann sich unsere Muskulatur nicht richtig entwickeln. … Deshalb kommt es zu Ermüdungserscheinungen und Überlastungsschäden, wenn man direkt auf einen minimalistischen Schuh umsteigt.“

Wie man umsteigt

Wenn man umsteigt, sollte man ähnlich vorgehen wie beim Training für einen Marathon, so Tomczak. Sie sollten Ihre Muskeln stärken und Cross-Training betreiben, anstatt sofort mit dem Laufen anzufangen. Beginnen Sie damit, Ihre neuen Schuhe zu Hause zu tragen und leichte Aktivitäten zu unternehmen, sagt sie. Als Nächstes sollten Sie mit leichtem Laufen beginnen.

„Machen Sie nicht gleich den vollen Lauf“, sagte sie. „Vielleicht nur eine Meile laufen. Vielleicht eine Meile und dann zurück in Ihre normalen Schuhe.

Melton von Vibram stimmte ihr zu und wies darauf hin, dass neue Kunden immer langsam umsteigen sollten.

„Es ist wahrscheinlich, dass die Muskeln in ihren Beinen und Füßen in einer Weise arbeiten, an die sie nicht gewöhnt sind“, sagte Melton. „Diese Muskeln müssen sich also umstellen und stärker werden. Schmerzen sind normal, Schmerzen sind es nicht.“

Tomczak wies auf eine Reihe von Übungen hin, mit denen Sie Ihre Füße vorbereiten können. Die spezifischen Empfehlungen variieren von Person zu Person, ähneln aber oft den Übungen, die man in einem Yogakurs macht. Übungen wie das Balancieren auf einem Fuß oder das Abrollen auf den Zehen sowie Routinen, die sich auf die Stärke und Flexibilität der Zehen konzentrieren – beispielsweise das Greifen von Gegenständen mit den Zehen, das Heben von Gegenständen mit den Zehen, das Spreizen der Zehen oder das Bewegen der Zehen unabhängig voneinander.

Der Erfolg variiert von Person zu Person

Tomczak betonte jedoch, dass sich manche Füße einfach nicht an Barfußschuhe gewöhnen können, egal wie viel Sie trainieren. Dies ist größtenteils auf die Genetik zurückzuführen.

„Es ist wichtig zu erkennen, dass es dieses Kontinuum gibt und dass man vielleicht nicht in diesen Vibram-Schuh passt, egal wie sehr man es versucht“, sagte sie. „Wenn Sie aber eine anatomische Ausrichtung haben, die Ihr Fußgewölbe zum Einknicken neigt, brauchen Sie vielleicht etwas mit einer stärkeren Fußgewölbestütze.“

„Ich denke, das Wichtigste ist, dass diese Barfußtechnologie großartig sein kann, aber die Leute sollten sich nicht schlecht fühlen, wenn sie sie nicht tragen können, weil manche Füße einfach mehr Unterstützung brauchen.“

Eine lange Geschichte

Während Vibram zweifellos am berühmtesten für seine FiveFingers Zehenschuhe ist, stellt das Unternehmen eigentlich schon seit 1937 Sohlen her. Wenn Sie in ein Schuhgeschäft gehen und die Schuhe durchblättern, werden Sie wahrscheinlich schnell das Vibram-Logo sehen. Das Unternehmen hat mit mehr als tausend Schuhmachern zusammengearbeitet, darunter auch mit Giganten wie North Face, Merrell, New Balance und dem US-Militär.

Angefangen hat alles in den 1930er Jahren, als der italienische Bergsteiger Vitale Bramani (Vi + Bram = Vibram) eine Kletterexpedition durch die rauen Alpen leitete. Die Geschichte besagt, dass 10 Männer hinaufstiegen, aber nur vier wieder herunterkamen. Sechs von ihnen stürzten aufgrund mangelnder Bodenhaftung zu Tode, und dieses erschütternde Ereignis veranlasste Bramani, eine bessere Sohle für Kletterschuhe zu entwickeln. Er wurde auf die Pirelli-Reifen aufmerksam und fragte, ob er deren Gummireste für die Entwicklung einer Sohle verwenden könne. Schon bald entwickelte er den Carrarmato („Panzerprofil“), die erste Sohle, die mit Gummistollen ausgestattet war. Vibram wurde das erste Unternehmen, das vulkanisierten Gummi für Schuhe verwendete.

Was macht eine hochwertige Sohle aus?

Die Herstellung einer guten Schuhsohle hängt von zwei Faktoren ab: Die Art der Gummimischung und die Art des Profils. Es ist eine delikate Mischung aus Chemie und kreativem Design. Das streng geheime Rezept von Vibram für seine Gummimischungen in Kombination mit dem patentierten Profildesign ist bis heute das, was das Unternehmen auszeichnet. Derzeit gibt es etwa 50 verschiedene Gummimischungen, von denen die beliebtesten der MegaGrip und der Arctic Grip sind. Letzterer ist für nasses Eis konzipiert und wird in einigen der berühmtesten Winterstiefel von Merrell verwendet.

„Die Mischung ist es, die die Haltbarkeit ausmacht“, sagt Allen. „Man kann ein großartiges Profil haben, und wenn man einen Berg hinaufgeht und spürt, dass es greift, ist das großartig. Aber der eigentliche Test ist: ‚Wie haltbar ist er? Wie lange wird er halten? … Unsere Konkurrenten machen großartige Schuhe in Bezug auf Minimalismus, aber Sie werden nicht die gleiche Sohlenqualität bekommen.“

Wie werden die Sohlen hergestellt?

Vibram stellt zwei Arten von Sohlen her – eine harte Gummisohle und eine leichtere aus EVA-Schaum. Bei der Herstellung der ersteren werden große Mengen geschmolzener Masse gemischt und durch eine Maschine geleitet, die angesichts des italienischen Erbes des Unternehmens eine passende Analogie darstellt.

„Sie rollen es durch, wie man Nudeln herstellt“, sagte Allen. „Man lässt es immer wieder durch das System laufen, um es zu glätten und die ganze Luft herauszubekommen. Wenn man sich vorstellt, wie man das Mehl und die Nudeln durch eine Maschine schiebt, wird es gepresst und kommt heraus. Sie nehmen es und lassen es wieder durchlaufen (und) dann härtet es aus.“

Seit der Markteinführung des FiveFingers hat die Marke unzählige Variationen des ursprünglichen Stils hinzugefügt (den einige Leute nicht gerade modisch fanden). Heute gibt es Verschlusssysteme wie Riemen, Schnürsenkel und Slip-ons. Es gibt verschiedene Laufflächenprofile und die Obermaterialien reichen von Hanf über Synthetik und Nylon bis hin zu atmungsaktivem Mesh. Vibram hat vor kurzem einen Amphibienschuh namens V-Aqua auf den Markt gebracht, sowie eine Lifestyle-Linie namens Furoshiki.

Bei letzterem handelt es sich im Wesentlichen um einen Outdoor-Slipper, der eine modischere Ästhetik für Menschen bietet, die die Barfuß-Technologie wollen, aber das Design der Zehen nicht mögen. Er verfügt über eine minimal konstruierte Vibram-Sohle mit Stoff, der die Füße umhüllt.

Die Philosophie

Es gibt viele Gründe, die für die sich ständig weiterentwickelnde Barfuß-Linie von Vibram sprechen, so Allen, aber es sind vielleicht die nicht greifbaren, eher philosophischen Vorteile, die das beste Argument für sie sind. Das Gefühl, den Boden unter sich zu spüren, wenn man draußen ist, ist ein erstaunliches Gefühl, sagte er.

„Wenn man in den Wäldern und in den Bergen spazieren geht“, sagte er, „wenn man in der Natur ist und die Stöcke und Steine im Boden spürt, dann hat das einfach etwas für sich. Es ist ein Teil von uns. Den Boden zu spüren und die Natur mit den Füßen zu fühlen – das ist etwas, das nicht jeder wahrnimmt. Aber es ist so kraftvoll, als Mensch darin herumzulaufen und es zu spüren.“

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