Das Verschwinden von Robert Hoagland

Die Hoaglands informierten auch die Ranger des National Park Service, da sie davon ausgingen, dass Robert auf eigene Faust den Appalachian Trail wandern wollte. Zusammen mit Freunden der Familie druckten und verteilten sie Flugblätter mit Hoaglands Foto und bemühten sich, die Medien auf den Fall aufmerksam zu machen. Die Polizei von Newtown untersuchte den Fall ebenfalls und erfuhr bald von den Ereignissen vor Roberts Verschwinden, wie der Konfrontation in Bridgeport und der Bargeldabhebung. Eine Woche nach seinem Verschwinden wurden seine Daten in die Datenbank des National Missing and Unidentified Persons System eingegeben.

Um den 6. August herum fand Lori die Brieftasche ihres Mannes und die Schlüssel zu seinem Auto, versteckt unter einer Puppe auf einem Stuhl in ihrem Schlafzimmer. Sie sagte später, dass dies sie dazu veranlasste, ihre ursprüngliche Theorie, dass ihr Mann freiwillig gegangen war, zu ändern und die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass er entführt worden sein könnte. Etwa zu dieser Zeit bekannte sich Max in Bridgeport des Hausfriedensbruchs schuldig und wurde aus dem Gefängnis entlassen. Die Polizei befragte die beiden Männer, die seiner Aussage nach die Laptops gestohlen hatten, konnte aber keine Verbindung zu dem Verschwinden herstellen. Max leugnete auch jede Kenntnis über den Verbleib seines Vaters. Lori sagte später, seine Verhaftung habe nichts mit Roberts Verschwinden zu tun.

Die Polizei hat auch im Internet nachgesehen. Es wurde festgestellt, dass er auf seinem Arbeitscomputer mehrmals nach einer Adresse in Rhode Island gesucht hatte, aber bei der Untersuchung wurde keine Verbindung zu seinem Verschwinden gefunden. Eine ähnliche Suche auf seinem Heimcomputer scheiterte an einem Programm, das er offenbar einen Monat vor seinem Verschwinden heruntergeladen und installiert hatte und das es dem Benutzer ermöglichte, alle Aufzeichnungen von Suchvorgängen und Ergebnissen zu löschen.

Im Herbst durchsuchten Lori und Freiwillige Waldgebiete in und um Sandy Hook; die Polizei setzte auch Suchhunde ein. Die Polizei von Newtown setzte im September Sonargeräte ein, um den Lake Zoar entlang des Housatonic River am Rande der Stadt abzusuchen. Bei keiner dieser Maßnahmen wurde eine Spur von Robert gefunden. Lori sagte, bei diesen Suchaktionen sei es darum gegangen, „Möglichkeiten auszuschließen“. Im darauffolgenden Monat verließ Chris Hoagland, der älteste Sohn, seinen Job in der Tourismusbranche in Hilton Head, South Carolina, um die Aufgaben seines Vaters rund um das Haus zu übernehmen.

Ebenfalls im September 2013 begann die Familie mit dem Gerichtsverfahren, das notwendig war, um einen Treuhänder zu ernennen, der Roberts Interessen vertritt, obwohl sie hoffte, dass dies nicht notwendig sein würde.

Mögliche SichtungenBearbeiten

Später im September wurden zwei Sichtungen von Männern, auf die Hoaglands Beschreibung passt, in Rhode Island gemeldet, das im Osten an Connecticut grenzt. Ein Mann mit einem Rucksack wurde auf der Rhode Island Route 117 und der Interstate 95 in der Nähe von Warwick gesehen; es stellte sich heraus, dass es sich um eine andere Person handelte. Kurze Zeit später meldeten Mitarbeiter des Verkehrsministeriums von Rhode Island, dass sie einen ähnlich aussehenden Mann, ebenfalls mit einem Rucksack, auf der Rhode Island Route 165 in der Nähe der Staatsgrenze zu Connecticut bei Voluntown in Richtung Westen gehen sahen. Die Polizei war nicht in der Lage, diesen Mann ausfindig zu machen oder seine Identität festzustellen.

Im Dezember forderte das Los Angeles Police Department die Bürger der Gegend auf, nach Hoagland Ausschau zu halten, der laut seiner Familie Verbindungen zu mehreren Vororten von Los Angeles, darunter auch Hollywood, hatte. Während dort keine nennenswerten Sichtungen gemeldet wurden, kam es im Januar zu einer weiteren Sichtung, viel näher an Newtown. Jemand meldete der Polizei, dass er Hoagland in einem Savers Secondhand-Laden in Brookfield, etwas weiter nördlich, gesehen habe. Berichten zufolge fuhr er ein Auto mit New Yorker Nummernschildern. Die Auswertung der Videoaufnahmen der Sicherheitskamera des Ladens war jedoch nicht schlüssig.

Um den einjährigen Jahrestag von Roberts Verschwinden herum, Ende Juli 2014, wurde eine weitere Sichtung in der Nähe von Newtown gemeldet. Ein Mann erzählte den Beamten des Sheriffbüros von Putnam County, New York, dass er gesehen habe, wie Hoagland in das Bezirksgefängnis in Carmel, der Kreisstadt in der Nähe von Connecticut, gegangen sei und es nach zwei Minuten wieder verlassen habe. Das einzige Videomaterial, das der Bezirk finden konnte und auf dem der Mann zu sehen sein könnte, stammt jedoch von der Außenseite des Gebäudes, und der Mann darauf konnte nicht eindeutig identifiziert werden.

Zu diesem Zeitpunkt beschwerten sich einige Freunde der Familie Hoagland über das langsame Tempo der Durchsuchung. Sie hielten die Möglichkeit krimineller Aktivitäten in diesem Fall für sehr wahrscheinlich und glaubten, die Polizei sei stillschweigend zu dem Schluss gekommen, dass er das Gebiet aus eigenem Antrieb verlassen habe, um weniger Ressourcen für die Ermittlungen aufzuwenden. „Alles, was wir wissen, ist, dass er zur Church Hill Road Mobil-Tankstelle fuhr, sein Auto voll tankte und eine Karte kaufte. Wir sind an der gleichen Stelle wie am ersten Tag“, sagte ein Beamter. Sie bemängelten, dass die Polizei den Fall nicht stärker publik gemacht oder die Unterstützung anderer Strafverfolgungsbehörden in Anspruch genommen habe. Zur Verteidigung seiner Abteilung sagte Kehoe, dass die Ermittler immer noch „große Anstrengungen“ in die Untersuchung steckten.

Im November 2014 erhielt die Polizei von Newtown einen weiteren Hinweis, dass Robert in einem Restaurant in Myrtle Beach, South Carolina, arbeiten könnte. Gegenüber einer lokalen Zeitung stellten sie klar, dass der Hinweisgeber nicht behauptet hatte, ihn tatsächlich gesehen zu haben, sondern nur, dass er dort sein könnte. Ihre Kollegen in Horry County, wo sich Myrtle Beach befindet, leisteten Unterstützung. Zu diesem Zeitpunkt erklärte Richard Robinson, ein leitender Detective in Newtown: „Wir können nicht sagen, wie lange es dauern wird, bis wir wissen, ob Mr. Hoagland dort ist oder nicht.“

Verschwundene FolgeBearbeiten

Im Jahr 2016 widmeten die Produzenten der Investigation Discovery-Serie Disappeared eine Folge dem Verschwinden von Hoagland. Da es seit Ende 2014 keine nennenswerten Hinweise oder Sichtungen gegeben hatte, hofften die Polizei von Newtown und die Familie Hoagland (die kooperierte) auf neue Informationen. Die Folge, „A Family Man“, wurde am 31. Mai ausgestrahlt.

TheorienBearbeiten

„Es liegt alles auf dem Tisch“, sagte der Polizeichef von Newtown, Charles Kehoe, im Jahr 2014, was mit Robert geschehen sein könnte. Zwei Möglichkeiten haben sich herauskristallisiert: dass er Opfer eines Verbrechens wurde oder dass er beschloss, aus seinem Leben zu verschwinden. Die Beweise deuten auf beides hin, und keine der beiden Möglichkeiten hat sich als wahrscheinlicher herausgestellt.

Seit Lori die Brieftasche und die Schlüssel ihres Mannes in ihrem Schlafzimmer entdeckt hat, ist sie zu der Überzeugung gelangt, dass ein Verbrechen wahrscheinlicher ist. Sie ist der Meinung, dass die (immer noch nicht geklärten) 600 Dollar ein merkwürdiger Betrag sind, den er abheben würde, wenn er vorhätte zu verschwinden. Dieser Betrag war mehr, als man an einem Geldautomaten abheben konnte, aber bei weitem nicht genug, um über einen längeren Zeitraum davon zu leben. In Bezug auf ihre frühere Trennung erklärte sie: „Wenn er die Ehe beenden wollte, hätte er nur sagen müssen, dass er die Ehe beenden wollte. Aber das war nicht im Entferntesten der Punkt, an dem wir waren.“ Sein Sohn Chris hält es auch für unwahrscheinlich, dass sein Vater ohne ein Paar seiner Halbschuhe ging, „die einzigen Schuhe, die er je trug.“

Lori sagt, sie halte es für möglich, dass Robert, wenn es um seine Kinder ging, jemanden so verängstigt haben könnte, dass er ihm im Gegenzug etwas antut. „Ich habe gesehen, wie er Leute mit Baseballschlägern durch die Straßen gejagt hat“, sagte sie der Danbury News-Times. Familie und Freunde glauben auch nicht, dass er sich so einfach von seinen Kindern getrennt hätte. „Ich glaube nicht, dass er einfach gegangen ist“, sagt Lori. „Wäre er nicht schon längst aufgetaucht?“

Die Familie Hoagland glaubt, dass er sich nicht mehr in der Gegend von Newtown aufhält. „Man wird über ihn stolpern“, sagte Lori. „Jemand wird ihn zufällig finden, und ich hoffe, dass das eher früher als später geschieht.“ Sein Sohn Chris erklärt: „Was ist, wenn er entführt wurde … und er ist irgendwo in einem Loch? … Ich will es nicht denken, aber ich muss es.“

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