Das Phantom der Oper: Mythos versus Realität

Phantom der Oper
Phantom der Oper. Screenshot/Youtube

Musiktheaterliebhaber schwärmen vom Titelsong von Andrew Lloyd Webbers Phantom der Oper: In den vergoldeten Mauern eines Opernhauses bricht buchstäblich eine Rock-Performance aus, als das Phantom Christine Daae, eine vielversprechende Sopranistin und der Inbegriff der Unschuld, in sein Versteck in den Eingeweiden des Theaters lockt – mitsamt einem See! Sie bezeichnen sich beide als „Engel der Musik“, aber leider ist er für sie nicht mehr als ein Lehrer, während seine Besessenheit für sie, nun ja, ziemlich morbide ist. Tatsächlich ist Christine in Raoul, den Vicomte de Chagny, verliebt, der einer der neuen Mäzene der Oper ist.

Webber ließ sich von dem 1909-10 erschienenen Roman von Gaston Leroux inspirieren. Als er 1984 ein gebrauchtes Exemplar von Leroux‘ Roman fand (der zu diesem Zeitpunkt längst vergriffen war), kam ihm die Eingebung, ein romantisches Stück zu schreiben. „Ich schrieb gerade an etwas anderem“, erinnert er sich in The Phantom of the Opera Companion, „und mir wurde klar, dass der Grund dafür, dass ich nicht weiterkam, darin lag, dass ich versuchte, eine große romantische Geschichte zu schreiben, und das hatte ich schon immer versucht, seit ich meine Karriere begann. Mit dem Phantom war es dann soweit.“

Im Originalroman erfahren wir dank einer Figur, die als „The Persian“ bekannt ist, eine viel detailliertere Hintergrundgeschichte zu einer der tragischsten Figuren in der Belletristik, der Oper und dem Musiktheater. Wir erfahren, dass das Phantom in Wirklichkeit Erik heißt und dass sein Gesicht, das mit gelbem, totem Fleisch bedeckt ist, nasen- und lippenlos ist und einem vertrockneten Schädel ähnelt. Er wurde von seiner Mutter gemieden, die ihm nie einen Kuss gab, weil sie sich vor ihm ekelte, und er lief als Kind weg und schlug sich als Freakshow-Attraktion durch und führte ein Nomadenleben zwischen dem Hof des Schahs von Persien, Südostasien und Konstantinopel. An all diesen Orten fiel er als begnadeter Architekt auf.

So landet er in Paris, wo es ihm gelingt, ein labyrinthisches System in den Kellern der Pariser Oper zu schaffen. In diesen Gewölben hat er auch genügend Schießpulver gelagert, um im Falle einer Weigerung von Christine, seine Braut zu werden, das gesamte Gebäude in die Luft zu jagen.

In der Einleitung des Romans stellt Leroux die Geschichte als historischen Bericht über eine der größten Tragödien dar, die die Pariser Oberschicht getroffen hat. Er behauptet, dass es ihm nach einer Reihe kleinerer Torturen schließlich gelungen sei, von einem Magistrat namens Faure ein Bündel von Briefen zu erhalten, die dieser von dem Perser erhalten hatte und die angeblich die Handschrift von Christine Daae trugen.

Abgesehen von fiktionalen Höhenflügen ist das Phantom der Oper nicht nur eine Erfindung von Gaston Leroux‘ Phantasie. Bevor er sich der Belletristik zuwandte, war er Gerichtsreporter, Theaterkritiker und berichtete für Le Matin über die russische Revolution von 1905. Er berichtete ausführlich über die ehemalige Pariser Oper, die 1871 die Hochburg der Kommune war und in deren Keller sich eine Zelle befand, in der die Opfer des Regimes eingesperrt waren.

Der Name „Erik“ wurde dadurch inspiriert, dass Leroux das Gerücht gehört hatte, dass einer der Architekten der Oper, namens Eric, darum gebeten hatte, inmitten der Fundamente des Gebäudes zu leben und nie wieder gesehen wurde. Die Figur der Christine Daae ähnelt der Sopranistin Christine Nilsson aus dem wirklichen Leben. Beide wurden in Schweden geboren, stammten aus einer armen Familie und zeichneten sich in der Aufführung des Faust aus.

Architektonisch gesehen gibt es tatsächlich einen See im Fundament des Opernhauses, denn als der Architekt Charles Garnier das Fundament aushob, stießen er und seine Mitarbeiter auf einen unter der Erde verborgenen Arm der Seine, und der Versuch, das Wasser abzupumpen, war sinnlos. Also beschloss er, das Wasser in Zisternen zu leiten, die heute einem künstlichen See ähneln. Der See hat einen Bewohner, nämlich einen Wels, der vom Personal gefüttert wird.

Außerdem gibt es sowohl im Musical als auch in der Romanvorlage einen herabstürzenden Kronleuchter, der tatsächlich einen realen Unfall widerspiegelt, der sich 1896 in der Oper ereignete, als eines der Gegengewichte des Kronleuchters ins Publikum fiel und eine Concierge namens Madame Chomette tötete. Leroux selbst erwähnt, dass die Schallplatten der Oper in den Gewölben der Oper vergraben wurden, was tatsächlich eine historische Tatsache ist: 24 Schallplatten wurden versiegelt und in diesen Gewölben versteckt und blieben hundert Jahre lang ungeöffnet. Er fügt hinzu, dass eine Leiche von den Arbeitern gefunden wurde, die mit der Lagerung dieser Platten beauftragt waren, aber es gibt keine offiziellen Aufzeichnungen darüber, dass bei dieser Gelegenheit eine Leiche exhumiert wurde.

Bis heute erhält Pierre Vidal, der Kurator des Museums und der Bibliothek des Palais Garnier, Anrufe, in denen er gefragt wird, ob die Geschichte des Phantoms wahr sei oder nicht. „Wir wollen die Illusion nicht zerstören“, sagte er dem Telegraph, „aber niemand hat ein Gespenst im Opernhaus gesehen. Obwohl wir das ‚Phantom‘ als Scherz beschuldigen, wenn etwas Unerklärliches passiert.“

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