Beziehung zwischen niedrigem Einkommen und Fettleibigkeit ist relativ neu, sagt Studie

Es ist eine Tatsache: Armut und Fettleibigkeit sind eng miteinander verbunden.

Aber diese Beziehung ist erst etwa 30 Jahre alt, so eine neue Studie, die von UT-Forschern mitverfasst und in Palgrave Communications, einer frei zugänglichen Online-Zeitschrift, veröffentlicht wurde.

„Wir haben herausgefunden, dass die Beziehung zwischen niedrigem Einkommen und hohen Raten von Fettleibigkeit bei Erwachsenen in den USA erst in den frühen 1990er Jahren zu beobachten ist“, sagte Alex Bentley, Leiter des UT-Fachbereichs für Anthropologie und Mitautor der Studie. „Noch 1990 war dies kein erkennbares Problem.“

Für die Studie analysierten die Wissenschaftler Daten zur Fettleibigkeit, die von den Centers of Disease Control und der Robert Wood Johnson Foundation zwischen 1990 und 2017 auf Bundesstaatsebene und zwischen 2004 und 2013 auf Bezirksebene erhoben wurden. Anschließend verglichen die Forscher diese Adipositasraten mit dem mittleren Haushaltseinkommen aus dem U.S. Census.

Die Studie zeigt, dass die Korrelation zwischen Haushaltseinkommen und Adipositasrate seit 1990 stetig zugenommen hat, von praktisch keiner Korrelation zu einer sehr starken Korrelation im Jahr 2016.

Arme Menschen in Amerika sind unverhältnismäßig stark von Adipositas betroffen. In den zehn Jahren von 2004 bis 2013 nahm die Fettleibigkeit in den 25 wohlhabendsten US-Bezirken im Durchschnitt um etwa ein Prozent zu. In den 25 ärmsten Bezirken der USA betrug der Anstieg der Fettleibigkeit in diesem Jahrzehnt durchschnittlich mehr als 10 Prozent.

Bentley und sein Team vermuten, dass Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt, der seit den 1970er Jahren häufig in verarbeiteten Lebensmitteln enthalten ist, eine Rolle bei diesem Anstieg spielen könnte.

„Wir untersuchen jetzt die Auswirkungen von verarbeiteten Zuckern auf die Generationen, die um 1990 ins Erwachsenenalter kamen, als hohe Adipositasraten mit niedrigen Haushaltseinkommen zu korrelieren begannen“, sagte er.

Nach Angaben der CDC waren im Zeitraum 2015-16 über 93 Millionen Erwachsene in den Vereinigten Staaten – fast 40 Prozent – von Fettleibigkeit betroffen. Das ist ein deutlicher Anstieg im Vergleich zu vor 30 Jahren. Allein in Tennessee hat sich die Fettleibigkeitsrate mehr als verdreifacht, von etwa 11 Prozent im Jahr 1990 auf fast 35 Prozent im Jahr 2016.

„Wenn 2016 der Höhepunkt der Adipositasrate erreicht wird“, sagte Bentley, „dann ist das zufällig eine Generation nach dem Höhepunkt der Verwendung von Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt“, dessen Verwendung seit dem Höhepunkt in den 1990er Jahren zurückgegangen ist.

Da frische Produkte und gesunde Lebensmittel teuer sind, „je ärmer der Haushalt, desto schlechter sind die Möglichkeiten, sowohl in Bezug auf die Kosten als auch auf die tatsächlich verfügbaren Lebensmittel in der Gemeinde“, fügte er hinzu.

Für Damian Ruck, Post-Doc-Forschungsstipendiat in der UT-Abteilung für Anthropologie und Mitautor der Studie, ist das Auftreten dieser Korrelation zwischen Einkommen und Fettleibigkeit eine radikale Abweichung von dem, was für den größten Teil der menschlichen Geschichte üblich war.

„Die Tatsache, dass reiche Menschen jetzt die dünnen sind, ist das Gegenteil von dem, was in den meisten Kulturen die meiste Zeit über der Fall war“, sagte er.

KONTAKT:

Andrea Schneibel ([email protected], 865-974-3993)

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