50 Jahre später: Die kulturelle Bedeutung von Dr. Martin Luther King, Jr.’s „I Have A Dream Speech“

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Am heutigen Tag vor 50 Jahren hielt Dr. Martin Luther King Jr. auf den Stufen des Lincoln Memorials während des Marsches auf Washington für Arbeit und Freiheit seine berühmte „Ich habe einen Traum“-Rede vor einer Menge von über 200.000 Bürgerrechtsanhängern. Der Kommentator und Murray State Geschichtsprofessor Dr. Brian Clardy reflektiert über diesen entscheidenden Moment der Bürgerrechtsbewegung und seine kulturelle Bedeutung damals und 50 Jahre später.

An einem heißen und schwülen Nachmittag im Sommer 1963 hielt Reverend Dr. Martin Luther King, Jr. eine der meistzitierten Reden der amerikanischen Geschichte. Sie wurde gegen Ende des historischen Marsches auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit gehalten, bei dem sich fast eine Viertelmillion gewaltloser Demonstranten versammelten, um unter Berufung auf das im Ersten Verfassungszusatz garantierte Recht, sich friedlich zu versammeln, ihrer Regierung eine Beschwerde vorzutragen und für erstklassige Bürgerrechte zu protestieren.

Die Rede war für ihre mitreißende Rhetorik bekannt, wobei einige wenige Zeilen hervorstachen und häufig zitiert wurden. Dr. Kings Zitat der Unabhängigkeitserklärung spiegelte den Kern der Überlegungen zu den Gesellschaftsverträgen über „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“ wider, aber die vorangegangenen Zeilen spiegeln eher den revolutionären Charakter der Rede wider. In Anlehnung an die frühen Gründer der Vereinigten Staaten warnte King vor den schrecklichen Folgen, sollte der Status quo der Rassentrennung aufrechterhalten werden. Er rügte:

„Es wäre fatal für die Nation, die Dringlichkeit des Augenblicks zu übersehen. Dieser schwüle Sommer der legitimen Unzufriedenheit der Neger wird nicht vergehen, bevor es nicht einen belebenden Herbst der Freiheit und Gleichheit gibt. Neunzehnhundertdreiundsechzig ist kein Ende, sondern ein Anfang. Und diejenigen, die hoffen, dass der Neger Dampf ablassen musste und nun zufrieden sein wird, werden ein böses Erwachen erleben, wenn die Nation zur Tagesordnung zurückkehrt.“

Dieser oft vernachlässigte Teil der Rede spiegelte die eher praktischen Elemente der gewaltfreien Protestbewegungen wider. Als scharfsinniger Schüler der Schriften von Mahatma Gandhi, Henry David Thoreau und dem mystischen Theologen Howard Thurmann glaubte King, dass die Wahrscheinlichkeit, dass eine Bewegung in eine Orgie ungezügelten Chaos zerfällt, gleich Null ist, wenn der Dissens in kreativen, gewaltfreien Protest kanalisiert wird. Außerdem floss Kings theologische Ausbildung in die Rede ein, die sich auf revolutionäre christliche Ideale berief, wie die des Paulus und späterer Intellektueller wie Reinhold Niebuhr und Walter Rauschenbusch.

Dr. Kings klarer Aufruf zur Rassengleichheit wurde auch durch einen Appell zur rassischen Zusammenarbeit und Harmonie untermauert……….eine Harmonie, die den Zusammenhang zwischen der Freiheit und Befreiung des menschlichen Geistes und der Duldung grundlegender gesetzlicher Rechte aufzeigte.

Der am häufigsten zitierte Teil der Rede muss aber auch in einen Kontext gestellt werden, und zwar in Bezug auf seinen Rhythmus, seine Vortragsweise und seine Wurzeln, die auf den homiletischen Stil der Heiligen Rhetorik zurückgehen, der in der Tradition der Schwarzen Kirche verankert ist. Dr. King hörte den gereimten Satz „Ich habe einen Traum“ zum ersten Mal von einer jungen und unternehmungslustigen Predigerin namens Prathia Hall bei einer Kundgebung etwa ein Jahr vor dem Marsch 1963…… und King hatte eine gekürzte Version der Rede in verschiedenen Städten gehalten. Dr. King nutzte jedoch die Ebbe und Flut des Satzes, um die Ziele der Bewegung kurz und bündig zu beschreiben, indem er die alttestamentarische Prophezeiung und den Idealismus des sozialen Evangeliums mit einbezog. Er sagte:

„Ich habe einen Traum, dass eines Tages alle Täler erhöht und alle Hügel und Berge erniedrigt werden, dass die unebenen Stellen geebnet und die krummen Stellen gerade gemacht werden, ‚und die Herrlichkeit des Herrn wird offenbart werden, und alles Fleisch wird es gemeinsam sehen.“

Fünfzig Jahre sind seit diesem historischen Moment in der amerikanischen Redekunst vergangen. Und im Großen und Ganzen sind viele der Aspekte des „Traums“ Wirklichkeit geworden. Aber um sicherzustellen, dass dieser Geist des Idealismus ungebrochen fortbesteht, ist es absolut unerlässlich, das Wesen und die Tragweite der gesamten Rede……zu verstehen, sie in den richtigen Kontext…….zustellen und ihre zeitgenössische und praktische Bedeutung zu würdigen.

Dr. Brian Clardy ist Assistenzprofessor für Geschichte und Koordinator für religiöse Studien an der Murray State University. Außerdem ist er mittwochabends Gastgeber von Cafe Jazz auf WKMS.

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