Udnyttelse af barmiljøet i centrum af Princeton

Hilsner fra Triumph Brew Pub: Alex Gonzalez, til venstre, som arbejder på PJ’s, og Jasmine Camacho, som arbejder på Princetons Andlinger Center, sammen med Mike og Melissa Morales fra Bridgewater. (Foto af Suzette J. Lucas.)

Alle kender billedet af den anonyme by. Det er selvfølgelig bare et billede, og selv i de største byer er ingen anonym længe. Byerne opdeles i kvarterer, kvarterer opdeles i blokke, og blokke opdeles i enklaver af mennesker, der kender – eller i det mindste kender hinanden gennem daglige rutiner eller fælles mødesteder.

Et af disse mødesteder er baren, et punkt for social kontakt for gamle kendinge, nytilkomne, for dem, der er på gennemrejse, eller for dem, der pludselig står over for en ændring i omstændighederne gennem en skilsmisse (for eksempel) eller det sidste barn, der forlader reden (et lykkeligere eksempel). Bartenderen kender ligesom brevbæreren flere mennesker end nogen anden i lokalet. Og de bedste af dem ved, hvornår de skal præsentere en gæst for en anden gæst, og hvornår de ikke skal.

Jeg lærte denne lektie for mange år siden, da jeg startede som forfatter og boede i et enkelt værelse i et hus på Bayard Lane, med et kontor i et enkelt værelse på den anden side af byen i Nassau Street 240. Mellem mit kontor og Bayard Lane lå et halvt dusin barer, og de blev min spise- og opholdsstue mellem arbejdsdagens afslutning og sengetid. Gæsterne og bartenderne på disse barer blev en udvidet familie for en fyr, der ellers ville være en ensom freelanceforfatter.

En af mine barkammerater var Charlie Huth (udtales “youth”), der arbejdede som tjener på Nassau Inn. Som mange af tjenerne på kroen havde Charlie en baggrundshistorie. Han havde gået på Columbia, en rekrutteret fodboldspiller. Efter at en skade havde sat ham ud af spillet, droppede han ud af skolen, var bartender på Columbia i et stykke tid og fulgte så efter en pige til Princeton.

Da forholdet gik i vasken besluttede Charlie at vende tilbage til New York, være bartender igen og muligvis tage tilbage på skolebænken. Han gav mig navnene på tre barer, hvor han havde tætte forbindelser – han ville enten hænge ud eller arbejde på et af de tre steder. Jeg burde opsøge ham, næste gang jeg havde lidt fritid i New York.

Jeg tog ofte ind til byen dengang og forsøgte at skaffe mig opgaver fra de store magasiner eller lave dagligt arbejde for en af Time Inc.s publikationer. En eftermiddag med lidt fritid besluttede jeg mig for at besøge Charlie.

'Brewing aficionados' i baren: Carol Petrosyan fra Ewing, til venstre, og Jamie Williams fra Boston med en syv-øls-føljetur af Triumphs egne bryggerier. (Foto af Suzette J. Lucas.)
‘Bryggeri aficionados’ ved baren: Carol Petrosyan fra Ewing, til venstre, og Jamie Williams fra Boston med syv øl af Triumphs egne bryggerier. (Foto af Suzette J. Lucas.)

Jeg gik ind i den første bar og meddelte, at jeg ledte efter Charlie Huth. “Aldrig hørt om ham,” sagde bartenderen og nogle af de faste gæster. Da jeg tænkte, at jeg måtte have misforstået navnet på baren, gik jeg videre til den anden bar. Heller ikke der sagde navnet noget.

På dette tidspunkt begyndte jeg at tro, at Charlie måske havde overvurderet sin tilstedeværelse i barmiljøet i nærheden af Columbia. På den tredje bar gjorde jeg mig ikke den ulejlighed at spørge, om der var nogen, der kendte ham. I stedet blev jeg bare endnu en anonym drikker i den store by. Halvvejs gennem min øl ringede telefonen, bartenderen tog den, kiggede i min retning og spurgte om mit navn. Jeg fortalte ham det. “Vent lige her,” sagde han. “Charlie er på vej.” Alle kendte Charlie.

Princeton er ikke som Manhattan, og barmiljøet omkring Princeton University er ikke som det omkring Columbia. Faktisk ligner barmiljøet i Princeton ikke det, der findes i de fleste universitetsbyer. I Princeton tager universitetet sig af sine egne med sociale arrangementer på campus og mere omfattende festligheder i de undergraduate spiseklubber.

Men barerne i Princeton tilbyder stadig et vindue ind i samfundet, og udsigten kan være meget forskellig alt efter dit udsigtspunkt. Lad os gå ud og få en drink.

The Hotel Bars

Nassau Inn, The Yankee Doodle Tap Room, 10 Palmer Square East, 609-921-7500, www.nassauinn.com. Baren åbner kl. 12.00 dagligt og holder udvidet åbningstid, typisk til omkring midnat. Baren tilbyder en sen aftenmenu fredag og lørdag fra kl. 22 til 23. Happy hour mandag til torsdag kl. 16 til 19, fredag kl. 12 til 18 og lørdag kl. 16 til 18. Tap Room byder på et dusin eller flere øl på fad og sport på et halvt dusin tv-apparater. Der er også en udendørs terrasse – et af de få steder i byen, hvor man kan drikke udendørs.

I en by som Princeton tjener hotelbaren ikke kun som et sted at slå tiden ihjel for folk, der kommer udefra, men også som et samlingssted for folk, der bor i nærheden. Taproom gør netop dette – her er der lidt for enhver smag.

En sen eftermiddag var lobbyen fyldt med asiatiske besøgende, og i baren var der et par pensionister, der talte sammen under det berømte Norman Rockwell-vægmaleri (beskyttet af glas, det er betryggende at vide). Det ville ikke tage dig for langt ind i din første drink, før du ville være kvalificeret til at indlede en samtale med en person længere nede – eller på den anden side – af den U-formede bar.

En turist kommer ind og tager et foto af Rockwell-maleriet. Et portræt fra top til tå af Bill Bradley i sin basketballuniform fra Princeton – med et forladt blik i ansigtet – pryder den modsatte væg.

Der tilbydes forskellige drinkstilbud i løbet af happy hour fra kl. 16 til 19 – et krus Yuengling til 2 dollars giver dig en idé om det. Og på “craft” øl tirsdag kan du få en hvilken som helst craft øl for $5.

Der er også livemusik om torsdagen fra 18 til 20.00. Det er behageligt, og en solodrikker i baren kan blive involveret i snakken i baren – eller ej – afhængigt af hans eller hendes humør og omstændigheder.

The Peacock Inn, 20 Bayard Lane, 609-924-1707, www.thepeacockinn.com. Baren er åben fra kl. 17 til 22 eller 22.30. Happy hour mandag til fredag kl. 17 til 19. Modtog Wine Spectator “Award of Excellence” fem år i træk fra 2011-2015.

The Peacock Inn er ikke et stort hotel (kun 16 værelser), og baren er ikke en stor bar (11 siddepladser plus et halvt dusin borde rundt omkring i lokalet). Desuden er stedet mere kendt for sin restaurant end for sin bar eller sine hotelværelser. Af alle disse grunde vil jeg ikke anbefale The Peacock som et sted at hænge ud og få fællesskabsstemning. Men jeg vil anbefale det som et roligt sted at mødes med en forretningskollega eller tage en date.

Afhængigt af tidspunktet på dagen, vil du måske have din bil parkeret af en parkeringsvagt. Når du har sat dig i baren, kan du sætte pris på kunsten på væggene, herunder en samling af tryk af Ben Shahn, den fremtrædende kunstner fra det 20. århundrede, som boede i det nærliggende Roosevelt, New Jersey. Shahns værker suppleres af en anden kunstner fra Roosevelt, Stefan Martin. Hans billeder – herunder et portræt af Shahn og cameo-lignende sæt af berømte forfattere – strækker sig ned ad trappen og uventet ind på toiletterne.

Samlingen stammer fra Peacocks ejer, Barry Sussman, som har samlet værker af Roosevelt-kunstnere i årevis.

Da Sussman renoverede hotellets kælder, hvor en anden bar, The Peacock Alley, engang eksisterede som en speakeasy med sin egen private indgang på venstre side af hotellet, opdagede arbejderne tre tegninger på rummets gipsvægge. Tegneren menes at være John Held Jr. som var illustrator for New Yorker og også skaberen af forsiden til F. Scott Fitzgeralds “Tales from the Jazz Age”. Vægmalerierne – herunder et af matematikeren John von Neumann fra Princeton, der kører bil, mens han læser en bog – blev skåret ud af væggen, flyttet ovenpå og hængt op over pejsen.

Josh Bussing, til venstre, og Christian Brinkerhoff, der arbejder i Jasna Polanas anlægsarbejde, slapper af på Triumph. (Foto af Suzette J. Lucas.)
Josh Bussing, til venstre, og Christian Brinkerhoff, der arbejder på Jasna Polana, slapper af på Triumph. (Foto af Suzette J. Lucas.)

Late Night Places

Triumph Brewing Company, 138 Nassau Street, 609-924-7855, www.triumphbrewing.com. Åbent syv dage om ugen til kl. 2 om natten. Happy hour søndag til torsdag kl. 22-23 (4 dollar i øl, 5 dollar i forretter, 6 dollar i drinks) Første onsdag i hver måned: Under baseballkampe på hverdage om eftermiddagen koster pints 3 dollars og hotdogs 2 dollars.

Teknisk set er Triumph slet ikke en bar, men en brew pub – og serverer derfor kun sit eget håndbryggede øl, der brygges i en af de store kar, der tårner sig op over baren (samt fuld barbetjening af vin og spiritus og omfattende frokost- og middagsmenuer). Det, jeg finder utroligt, er, hvor mange mennesker, der kommer fra andre steder end byen. Desuden, mens craft beer-bevægelsen udspiller sig på de fleste barer i byen, hvor den eneste begrænsning på mærker tilsyneladende er antallet af eksotiske ord i ordbogen, er brew pub-aficionados endnu en anden slags øldrikkere.

En af de seneste aftener ser jeg en tavle med kridt, der reklamerer for et nyt tilbud fra pubben: Nutt’s Brown Ale til 6,50 dollars per glas. Jeg bestiller en. Nicole, bartenderen, griber fat i et håndtag på baren og trækker i håndtaget. Hun trækker virkelig. Det er en pumpemaskine eller en håndpumpe, og du skal bruge den for at trække denne naturligt kulsyreholdige øl op af fadet nedenunder.

Navnet “Nutt” ringer en klokke. Det er helt sikkert opkaldt efter Triumphs general manager, Eric Nutt. Der er ikke noget uden for byen over dette sted.

Bar snak: Vil Triumph gennemføre sin bebudede flytning til den bygning, der tidligere husede Princeton Post Office på Palmer Square foran Nassau Inn?

Måske ikke, ifølge nogle i byen. Handlen blev annonceret i marts, men salget af bygningen fra det amerikanske postvæsen til den Californien-baserede investor, som skulle blive bryggeripubens nye udlejer, er tilsyneladende endnu ikke afsluttet. Og der hænger stadig et “til leje”-skilt på væggen i det gamle posthus.

The Ivy Inn, 248 Nassau Street, 609-921-8555, www.ivyinnprinceton.com. Åbent syv dage om ugen, tirsdag-lørdag kl. 11.00-2.00, søndag kl. 12.00 til midnat, mandag kl. 11.00-12.30. Mandag aften byder på ugens øl fra håndværkere, kl. 19.00 til lukketid, 3 dollars på dåser. Fredag og lørdag aften: musik, herunder livebands og DJ’s, 3 dollars dækningsgebyr. Baren har otte tv-apparater, dart, pool og en jukeboks.

Happy hour: Ingen. Som ledelsen siger (og hævder, at den har fået varemærkebeskyttet udtrykket) “hver time er happy hour” på Ivy.

Alle spørger: Hvem går på Ivy? Svaret: Alle virker velkomne på denne afslappede bar, der er skabt ud af en gammel benzinstation et par blokke nede ad Nassau Street fra byens centrum.

En lørdag eftermiddag sidder nogle af de gamle i baren og sludrer, mens der spilles baseballkampe på tv’et. Diskussionen drejer sig om “quaits”, den måde, som gamle Princetonianere udtaler navnet på det spil, som de fleste kender som “quoits”. De sammenligner det med hestesko – den store forskel er afstanden mellem keglerne: De to andre sammenligner den store afstand mellem keglerne: 21 fod i “quaits” og 40 fod i hestesko.

Man kan se, at disse fyre har en baggrund inden for byggebranchen. De omtaler en person som en god mekaniker, men de taler ikke om biler eller motorer. De kunne tale om en blikkenslager, elektriker eller en tagdækker. Længe før der var biler, der skulle repareres, henviste ordet “mekaniker” til folk, der arbejdede med deres hænder. De gamle i Princeton bruger det stadig på den måde.

Mens de gamle fyre sludrer, kommer en ung fyr ind med tre unge kvinder bag sig. Hovederne bliver vendt, samtalen stopper. Fyren og hans unge venner tager en pause på den udendørs siddeplads bag baren. Det er den slags sted, Ivy er – en sund blanding.

The Ivy fejrer 50 års jubilæum lørdag den 6. august fra kl. 14.00 til 02.00. Jeg husker det oprindelige sted i den bygning, hvor den anden Small World Coffee ligger i dag. Jeg nævner over for bartenderen, at det oprindelige sted havde et portræt af Bill Bradley på væggen med et andet forladt udtryk, der muligvis overgår Nassau Inn-portrættets tristhed. Bartenderen peger på en væg i det nuværende lokale: Der er det – samme triste udtryk.

Bar snak: Kan au pair-pigerne i byen stadig lide at hænge ud på Ivy? Ja, nu er det normalt torsdage og fredage.

Jonathan Pace og hans kone Kath fra Franklin med datteren Hannah og hendes kollega Adrianne Hackett, til venstre, begge skolelærere i Brooklyn. (Foto af Suzette J. Lucas.)
Jonathan Pace og hans kone Kath fra Franklin, med datteren Hannah og hendes kollega Adrianne Hackett, til venstre, begge skolelærere i Brooklyn. (Foto af Suzette J. Lucas.)

Alchemist & Barrister, 28 Witherspoon Street, 609-924-5555, www.theaandb.com. Baren har åbent til kl. 02.00 hver nat undtagen søndag, hvor det er midnat. Late night menu: Søndag til torsdag kl. 22.00 – midnat, fredag og lørdag kl. 22.30 til midnat. Happy hour mandag til fredag fra kl. 16 til 19 og søndag til torsdag fra kl. 22 til lukketid. Happy hour-tilbuddene omfatter udvalgte fadøl og husets vine til 5 dollars samt forretter, herunder empanadas, svinekødssliders, blackened shrimps og kyllingequesadillas, blandt andet – alt sammen for 5 dollars.

Da A&B var indtil for nylig et bemærkelsesværdigt tohovedet drikkested. I den forreste del, der vender ud mod Witherspoon Street, er den stille gamle spisesal blevet erstattet af en stor U-formet bar. Der blev installeret vinduer på to sider, tv-apparater hang fra loftet, og stedet blev forvandlet til et moderne håndværksølsimperium med stor volumen.

Hvis man var på udkig efter et mere roligt, mørkere sted med noget afslappet mad eller samtale, gik man op ad gyden langs baren og ind i det, folk kaldte pubben, et rum, der havde ændret sig meget lidt, siden Frank Armenante (advokat) og hans fætter Walter Krieg (kemiker) overtog stedet i begyndelsen af 1970’erne. Venner, der er bekendt med rigtige engelske pubber, mente, at A&B var Princetons nærmeste pendant til en “snuggery”, en hyggelig del af baren, hvor folk kunne tilbringe et stille øjeblik eller to.

Nu er det slut. Tidligere i år rev Armenante den gamle bar ud, hævede loftet, forlængede væggene til gyden og skabte et endnu større rum end det forreste. At dømme ud fra publikum på en nylig lørdag aften har Armenante vurderet markedet rigtigt. En støjende skare af 20- og 30-årige blandede og matchede sig selv og de snesevis af håndværksøl på fad. De gamle barfluer er for længst forsvundet.

Så jeg ser på menneskemængden, går det op for mig, at barer i byen ikke blot er etablissementer, der støtter og supplerer universitetet, kulturstederne og de historiske steder, der almindeligvis betragtes som turistattraktioner. Disse vandhuller er deres helt egne destinationer.

Nadeen Shapson fra Jackson Township, til venstre, og Jennifer Burks, der arbejder hos Lincoln Financial i Philadelphia. (Foto af Suzette J. Lucas.)
Nadeen Shapson fra Jackson Township, til venstre, og Jennifer Burks, som arbejder hos Lincoln Financial i Philadelphia. (Foto af Suzette J. Lucas.)

Restaurant/Barer

J.B. Winberie, 1 Palmer Square, 609-921-0700, www.princeton.winberies.com. Åben syv dage om ugen, baren er åben mandag til lørdag fra kl. 12.00 til 02.00, søndag fra kl. 10.00 til 23.00. Happy hour: Mandag fra kl. 16 til lukketid, tirsdag til torsdag fra kl. 16 til 19 og fra kl. 22 til lukketid, fredag fra kl. 16 til 20.

Hjemmesiden lover, at Winberie’s tilbyder “27 haner, der altid skifter”, med “øl i begrænset oplag, der er svære at få fat i”. En nylig aften så jeg en “Southern Tier Gemini Blended Imperial Ale”, der koster 20 dollars for en 22-ounce flaske. Med en alkoholprocent på 9 virkede den lidt stiv på flere måder. Jeg valgte Southern Tier IPA, som kun har 7,3 procent alkohol og koster 7 dollars for en portion i normal størrelse.

Joe, bartenderen, har været der siden Winberie’s åbnede i 1984. Jeg tror, det er over 30 år – muligvis den længste ansættelse af en bartender i Princeton. Winberie’s var den nye dreng i byen, da Joe startede der, højlydt og tiltrækkende for de unge professionelle, der flyttede ind på virksomhedskontorerne på Route 1 og i Palmer Square. Det har ændret sig meget lidt i 32 år, men Princetons barmiljø omkring det har ændret sig meget. I dag ville man kalde Winberie’s stille.

Mediterra, 29 Hulfish Street, 609-252-9680, www.mediterrarestaurant.com. Baren er åben mandag til torsdag kl. 11-23, fredag og lørdag kl. 11-24, søndag kl. 12-22. Flamenco om tirsdagen og latin pop/jazz om torsdagen, kl. 19-22.

Happy hour mandag til torsdag kl. 16.30-18.30 og kl. 21-23.00, Fredag og lørdag kl. 22.00 til midnat, søndag kl. 20.00 til 22.00. Menuen omfatter særlige tapas til 2 dollars.

Mediterra ligger i hjertet af Palmer Square og har et livligt barområde over for den altid travle spisestue. En trio i flamenco-stil opliver scenen tirsdag aften, og torsdag aften er der gang i den, når musikerne vender tilbage som et pop/jazz-ensemble. Hoppende? Ja, folk er kendt for at danse (!) i de små rum mellem bordene.

Hjemmesiden betegner baren her som en taverna, og hvis du fik lov til at nippe til din drink eller cappuccino i ro og mag på de udendørs siddepladser, ville du tro, at du var i Italien.

Men dette er Princeton, ikke Pettoranello, og økonomien tillader ikke et sted af denne størrelse at lade middagsgæster gå fra sig til fordel for nogle afslappede drikkere. (Medmindre du kommer på det stille tidspunkt mellem frokost og middag og beder pænt om det.)

Mistral, 66 Witherspoon Street, 609-688-8808, www.mistralprinceton.com. Bar åbningstider: Mandag til torsdag fra kl. 16.00 til lukketid, normalt omkring kl. 23.00. Fredag og lørdag fra kl. 11.30 til midnat. Søndag kl. 10.00 til 22.00

Happy hour mandag kl. 16.00 til lukketid, tirsdag til torsdag kl. 16.00 til 18.00. Vin på glas, 5 $, husets cocktails, 7 $, 1 $ rabat på øl på fad. Daglige madtilbud.

Det er ikke ofte, at en bartender skaber nyheder af nogen art, og det er endnu sjældnere, at en bartender skaber nyheder ved at forlade et etablissement, men det er, hvad Jamie Dodge gjorde på Mistral.

Dodge, en autodidakt kendere af cocktails og spiritus, blev bartender på den oprindelige Elements-restaurant på Bayard Lane. Dodge tiltrak sig opmærksomhed med sin flair for unikke cocktails og sin forståelse for mixed drinks’ historie. Da Elements flyttede til lokalerne over Mistral på Witherspoon Street, blev baren udvidet til at betjene begge etablissementer og blev en prominent tilstedeværelse på gaden.

Dodge forlod Mistral og Elements tidligere i år for at blive “mixology craftsman” på den trendy Barrio Costero i Asbury Park.

Tilbage på Mistral fortsætter “craft cocktails” med at strømme frem under de dygtige hænder af “mixologer” som Russ Howell, der i 2007 blev uddannet til U. Mass-Amherst-uddannet, der fik jobtræning i vinbutikken Corkscrew på Hulfish Street og derefter har arbejdet det meste af det sidste år under Dodge.

Min ledsager og jeg vover os ind en tidlig fredag aften, og Howell introducerer os for Barr Hill Gin, som kommer fra en honningbiernes landmand i Vermont. Vi springer ginen over, men min ledsager bestiller en sazerac (en rye- eller cognacbaseret cocktail – 11 dollars på Mistral). Russ blinker ikke med øjnene og blander en perfekt fra hukommelsen.

Da jeg går i baren mere for samtalen end for cocktails, kunne dette blive trættende. Når en fyr som mig bestiller en gin og tonic, har man ikke lyst til at udholde et testspørgsmål: “Hvilken gin foretrækker du?” Gin er jo gin. Men på Mistral går det hele glat. Der gives forslag, der udleveres smagsprøver, og der fortælles om baggrunden for hver enkelt spiritus.

Det er et dejligt intermezzo på omkring en time. Et par drinks til hver, to små tallerkener mad til deling og en regning på ca. 100 dollars, inklusive drikkepenge. I en by som Princeton, er jeg klar over, at dette er en moderne bar for arbejdere, og man må hellere arbejde for at være stamgæst. I øvrigt er en af gæsterne under vores besøg Laurent Chapuis, ejeren af vinbutikken Corkscrew, som formentlig er en kræsen drikker, når han får fri fra sin egen forretning.

Teresa Caffe, 23 Palmer Square East, Princeton. 609-921-1974. www.teresacaffe.com. Brunch lørdag og søndag kl. 9-15. Frokost mandag til fredag kl. 11-16. Middagsmad mandag til torsdag kl. 16-23, fredag kl. 16-24, lørdag kl. 15-24, søndag kl. 15-22. Happy hour:

Mød en anden bartender, der skaber nyheder på restauranterne, når han flytter fra det ene sted til det andet. Tilbage i midten af 1980’erne flyttede Chris Canavari, en mand fra Hoboken, og hans kone til det centrale New Jersey, da hans kones Merrill Lynch-job blev flyttet fra Manhattan til det nye campus på Scudders Mill Road. Canavari, hvis far var kødleverandør, ville måske være gået ind i denne branche, hvis han ikke var begyndt at være bartender for en slægtnings cateringvirksomhed i Secaucus. Da han kom til Princeton-området, hørte han, at Lahiere’s, den franske restaurant af høj kvalitet, hvor Agricola nu ligger, søgte en bartender.

Han blev ansat der i 1987 og var bartender, indtil familien Christen lukkede forretningen i 2010. Under Canavaris ledelse var Lahiere’s en af de barer, hvor man kunne tilbringe en time eller to og suge så meget af den lokale scene til sig, som man havde lyst til.

Med en af de tre bedste vinkældre i staten, som Wine Spectator Magazine har rangeret, tiltrak Lahiere’s et klientel på højeste niveau. Når Canavari bliver bedt om at nævne nogle af de berømtheder, der har været forbi til et måltid og en drink på Lahiere’s, opdeler han dem efter kategori. Sport: Franco Harris, Keith Hernandez, Edwin Moses, Steve Garvey. Verdensledere: Kong Hussein og dronning Noor. Underholdning: Bruce Springsteen, Barishnykov, Glenn Close, Donald Sutherland, Carol Burnett, James Taylor, Russell Crowe, Meg Ryan, Walter Matthau, Beverly Sills og så videre.

Da Lahiere’s lukkede, bragte en af de lokale ugeblade en historie: Hvor blev bartenderen Chris af? Svaret var i et stykke tid Peacock Inn, men som han siger nu, var han ikke “komfortabel” der. Nu er han på Teresa’s og føler sig meget godt tilpas.

I næsten 30 år som bartender i Princeton fortæller Canavari, at de største forandringer er forvandlingen af stille steder som Lahiere’s til steder med større volumen, hvor der flyder mange drikkevarer, fremkomsten af håndværksøl (han er investor i Brix City Brewing, et håndværksbryggeri i Little Ferry, New Jersey) og fremkomsten af specialiserede cocktails.

Det, der ikke har ændret sig, er, at nogle barer er gode til at føre en samtale. Andre er det ikke. En ting, der hjælper, er en bartender, der kan huske dit navn. Canavari er en af dem, der gør det. En anden faktor: Hvis bartenderen er god til at føre en god samtale, vil bargæsterne sandsynligvis være det samme. Canavari siger, at på en restaurant begynder hyggeniveauet i toppen og flyder ned til personalet. Jeg tror, at det også kan flyde over i baren.

Triumph-bartender Maria Alvarez.
Triumph-bartender Maria Alvarez.

Witherspoon Grill, 57 Witherspoon Street, 609-924-6011, www.witherspoongrill.com. Åbent søndag og mandag kl. 11-21, tirsdag til torsdag kl. 11-22 og fredag og lørdag kl. 11-22.30 eller 23.00.

Happy hour mandag til fredag kl. 15-18: 3 dollars fadøl (kun Yuengling, Stella Artois og Amstel Light), 4 dollars vin, 5 dollars sangria, mojitos og Dark and Stormy (rom med ingefærøl), 5 dollars sangria, mojitos og Dark and Stormy (rom med ingefærøl). Madtilbud: pubkringler til 3 dollars, “lammelollipops” til 6 dollars og meget mere. Jazzensemble tirsdag kl. 18.30 til 22.00

For et år siden eller deromkring var en af mine naboer, der for nylig var blevet skilt, alene i byen uden børnene. Da hun ikke ønskede at spise alene derhjemme, kom hun forbi Witherspoon Grill og bestilte fra barmenuen. En mand, der var på vej hjem fra arbejde den aften, havde den samme tanke og endte med at sætte sig ved siden af hende. De blev hurtigt venner.

Derpå læste jeg i sidste års U.S. 1 Summer Fiction-nummer sidste år en novelle om en midaldrende fyr, der spiste på Witherspoon, fik øje på en kvinde, der arbejdede der, og fik en forbindelse. Jeg vandrede over til Witherspoon Grill og opdagede, at der var fyldt op.

Forklaringen kunne være, at det er et mødested for midaldrende singler. Det kunne også være, at grillen – som nogle kalder “Jack’s place” som en anerkendelse af ejeren Jack Morrison – har et af de bedste happy hour-tilbud i byen for folk uanset alder og civilstand. Men – et ord til de kloge – det har en tendens til ikke at være et sted, hvor man ikke kan klæde sig ned.

Agricola, 11 Witherspoon Street, 609-921-2798, www.agricolaeatery.com. Barmenu: Søndag 14:30 til 17:00, mandag til torsdag 14:30 til 17:30, fredag og lørdag 14:30 til 17:00.

Happy hour mandag til fredag 14:30 til 18:00 med cocktails ($8), vine ($7) og øl ($5). Barmaden er eklektisk. F.eks. er den gamle bar-standby for arbejdere, et hårdkogt æg, blevet forvandlet til et djævleæg med “trøfflet” æggeblomme og syltede sennepsfrø – en delikatesse til 10 $.

Med sine store vinduer ud mod Witherspoon Street er Agricola-baren et lyst og indbydende sted, hvor du kan forvente at finde forretningsfolk og universitetsfolk tidligt på aftenen og et stadigt yngre publikum, efterhånden som aftenen skrider frem.

Den tungeste ting ved stedet er den taburet, som du sidder på – det er svært at manøvrere, hvis du føler behov for at justere afstanden til din nabo. Barlokalet har også åbne bordpladser. Hvis du og din ledsager f.eks. sidder ved et bord i nærheden af vinduet, kan det godt være, at der kommer et par andre mennesker til. For nogle kan dette være en god anledning til at starte en samtale. Ikke så meget for mig, og hvis jeg mødte op alene, kunne jeg ikke forestille mig at sætte mig til en gruppe mennesker ved et bord.

Bar Snak: Hvorfor trak Momos (ejerne af Teresa og Mediterra) sig fra at drive Dinky – nu under ledelse af Agricola-ejer Jim Nawn?

Det siges, at alkohollicensen ikke var billig for den nye bar og restaurant, der skal indtage pladsen i den gamle Dinky-togstations ventesal og det tilstødende bagagehåndteringsanlæg i nærheden af Princeton Universitys nye kunstkvarter: Universitetet købte den angiveligt sidste år for 1,5 millioner dollars af Jack Morrison, ejer af Witherspoon Grill og Blue Point Grill.

Universitetet vil formentlig i det mindste gerne tjene sin investering ind igen. Til den pris kan Momo brødrene måske have besluttet, at kapitalinvesteringen var for stor for en del af byen, der endnu ikke var afprøvet som destination for spisning og drikkevarer. Se nedenfor mere om den nye bar, som netop er åbnet i sidste uge af juli.

En kort køretur væk

The Dinky Bar and Kitchen, 94 University Place. 609-681-2977. www.dinkybarandkitchen.com. Søndag og mandag kl. 17 til 23. Tirsdag til torsdag kl. 17 til midnat, fredag og lørdag kl. 17 til 01.00.

De samme folk, som har skabt Agricola på Witherspoon Street (og også Main Street Bistro i Princeton Shopping Center), har netop åbnet en ny bar i et nyt lokale i Princeton (en sjælden begivenhed). The Dinky har taget sit navn fra sin placering: Det gamle billet- og passagerventesal for “Dinky”-toget, der kører den korte strækning fra Princeton til hovedbanen ved Princeton Junction.

Det egentlige tog blev flyttet flere hundrede meter længere væk fra byen. Den tilbageværende bygning ligger nu i hjertet af Princeton Universitys nye kunstkvarter til 300 millioner dollars og overfor McCarter Theater.

Baren tilbyder de designercocktails og håndværksøl, som de fleste mennesker nu forventer af en bar i Princeton. Derudover er der nogle nyheder, der er de første (i hvert fald for mig): Sake af forskellige typer og portioner, der varierer i pris fra $8 til $15. Og blandt de alkoholfrie valgmuligheder er en “hjemmelavet” ingefærøl til 4 dollars.

På åbningsaftenen gjorde bartenderne sig bekendt med nogle af de håndværksøl, der var på fad, ved at skænke små prøver, hvirvle øllet i glasset, snuse til det og derefter nippe – som sommelierer på en fin fransk restaurant. Af en eller anden grund kom jeg til at tænke på alle de gamle kvarterer i Princeton, som havde mistet deres barer: Andy’s på Alexander, Cenerino’s på Leigh Avenue, Rosso’s på Spring Street. Her var en ny bar, der håbede på at finde et kvarter. Mit gæt er, at det vil den gøre.

Metro North, 378 Alexander Street, 609-454-3121. www.metrogrills.net. Mandag til torsdag er baren åben til kl. 23.00. Fredag og lørdag er baren åben til midnat, søndag er baren åben til kl. 22.00. Happy hour søndag til fredag kl. 16.00 til 19.00. Tilbud omfatter nogle blandede drinks og husets vine til 5 dollars og fadøl til 3 dollars af Flying Fish og (ølkendere vil rynke på næsen) Miller Lite. Et godt udvalg af forretter koster 5 $.

Hvis man kommer ind i Princeton fra Route 1, er den første bar, man passerer, Metro North, som i årevis har været Rusty Scupper og derefter en kortvarig tid som JL Ivy.

Det har altid været et behageligt sted med en bar ovenpå, som supplerede den mere travle og offentlige bar på første sal, der støder op til hovedrestauranten. Og det tiltrækker fortsat det professionelle publikum fra Route 1 (fra steder som Blackrock, for eksempel) samt trænere fra Princeton University. Det giver god mening: Den nærmeste bar i nærheden af Princeton Stadium og Jadwin Gym var tidligere Andy’s Tavern, et par gader nordpå på Alexander Road. Andy’s er det sted, hvor den ærværdige Princeton-basketballtræner Pete Carril plejede at dukke op efter hjemmekampe, ofte sammen med sin forgænger, Butch van Breda Kolff. Andy’s er nu et BYOB-sushi-sted. Metro North er et sted at gå hen efter kampen.

Triumph-bartender Andrew Coyne.
Triumph-bartender Andrew Coyne.

Conte’s Pizza, 399 Witherspoon Street, 609-921-8041, www.contespizzaandbar.com. Åben syv dage om ugen, mandag til kl. 21.00, tirsdag til lørdag til kl. 22.30, søndag 16-21.00. Happy hour mandag til fredag kl. 13-17.00,

Conte’s, der ligger i den anden ende af byen fra Metro North, har den længste bar i Princeton, og det er måske også den længst fungerende bar med et gennemgående tema – en blanding af pizza, sport og øl, der går tilbage til 1950’erne eller tidligere.

Conte’s tilbyder en dejlig italiensk øl, Peroni, serveret i et iskoldt glas til 6 dollars, men ellers kan den ikke engang foregive at holde et lys for de håndværksmæssige øl på powerbarerne uptown på Witherspoon Street. Men den har en barartikel, som – så vidt jeg kan se – er enestående blandt Princeton-barer: bar-snacks bestående af chips, kringler og jordnødder, der tilbydes til 75 cent pr. pose. Det er en forsvindende art – både snacks og denne form for bar i nabolaget.

Main Street Euro-American Bistro & Bar, 301 North Harrison Street, 609-921-2779, www.mainstreetprinceton.com. Baren er åben mandag til torsdag fra 11 til 21.30, fredag og lørdag fra 11 til 22 og søndag fra 17 til 21. Main Streets udendørs restaurantbar Clocktower Cabana er åben fra Memorial Day til Labor Day fra kl. 16 til lukketid. Happy hour er mandag til fredag fra kl. 16.00 til 18.00, med rabatter på 2 $ på drikkevarer og menupunkter.

I betragtning af de mange destinationsbarer i byen er den stille indendørs bar på Main Street i Princeton Shopping Center – med 12 siddepladser, et halvt dusin borde og kun ét fjernsyn, der er holdt på lav lydstyrke – endnu en af de få barer i byen, der stadig nærmer sig et “hyggekvarter”.

Men barens lille størrelse betyder ikke, at den er blottet for håndværksproducerede øl. Main Street tilbyder for eksempel Neshaminy Creek Churchville Lager, en øl fra Pennsylvania, der er beskrevet som “a farmhouse ale with notes of tropical fruit brewed with Munich and Vienna malts.”

Jeg bladrer gennem cocktailkortet og bemærker en drink lavet med Barr Hill Gin, som kommer fra den samme honningbierfarmer i Vermont, som mixologen på Mistral henviser til. Åh nej, tænker jeg ved mig selv, jeg er begyndt at kende den ene gin fra den anden. Snart vil jeg måske bede om prøver af den nyeste håndværksøl, så jeg kan lugte til den, før jeg bestiller den. Måske er det på tide at afslutte denne pubcrawl.

Bar snak: Det er en søndag eftermiddag, og jeg sidder ikke på en bar, men på en picnic og snakker med en tidligere annoncesælger på U.S. 1, som for flere år siden flyttede med sin mand til South Carolina. Vi taler om hendes tidligere kunder, og hun nævner Nassau Interiors, som i mange år var ejet af Leonard LaPlaca. Hun spekulerer på, om Leonard – som nu ville være i 90’erne – stadig var her. Jeg har aldrig mødt Leonard, fortæller jeg hende, men jeg kender navnet. Hvis han var død, ville jeg nok have hørt om det.

Den næste dag kigger jeg ind hos Teresa efter arbejde. Chris Canavari sidder i baren, og en af gæsterne – der sidder en taburet væk fra mig – er John Durovich, en IT-fyr, der nu bor i byen. Vi begynder at snakke – bar snak er emnet – og John kommer med en teori han har om “synkronicitet”

Synkronicitet? John ser mit forundrede blik og tilbyder en illustration, som han beder Chris, bartenderen, om at bekræfte. En dag for et par uger siden kom John ind på Teresa’s med en coffee table book med klassiske sportsfotos. Netop som bartenderen Chris kom forbi, slog John bladet op til et billede af Jim Brown, den store running back, der var dækket af mudder og kæmpede sig vej gennem modstanderholdet.

Af en eller anden grund blev Canavari fascineret af billedet og forsøgte at gætte identiteten på modstanderholdet. Kunne det være San Francisco 49ers? Omtalen af fodboldholdet 49ers førte til San Francisco-baseballholdet Giants. Bartenderen begyndte at tale om “the shot heard round the world”, Bobby Thompsons homerun, der gav New York Giants vimpelen i 1951 i National League.

Da de mindedes det, fortæller Chris og John, sad et ældre par stille og roligt et par pladser længere nede i baren. Men da Bobby Thompsons navn blev nævnt, tog kvinden ordet: “

Både bartenderen og gæsten med sportsbogen var forbløffede. Din far er den berømte Giant? Ja, sagde hun, og da han døde lige før World Series 2010, og hun og hendes søster blev inviteret af holdet til at kaste et åbningskast til hans ære.

Det, siger Durovich, er et eksempel på “synkronicitet.”

Mens han og Chris ryster på hovedet i forundring over dette heldige øjeblik, træder en spinkel, men ældre herre ind i baren og tager plads mellem mig og Durovich. Chris, bartenderen, der altid er god til at huske navne, hilser på ham. “Leonard, hvad kan jeg byde dig i dag?”

“Leonard LaPlaca,” udbryder jeg til den ikke længere anonyme mand ved siden af mig. “Der er nogen, der har spurgt efter dig.”

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.