Spartacus Educational

En stor del af den medicinske behandling i middelalderen var baseret på idéer, der var udviklet af grækerne og romerne. Det vigtigste aspekt af dette var teorien om de fire humørstoffer. Det blev hævdet, at kroppen havde fire humørstoffer: blod, slim, gul galde og sort galde. Disse humørstoffer var forbundet med forskellige dele af kroppen og havde forskellige kvaliteter: blod (hjerte: varmt og fugtigt); slim (hjerne: koldt og fugtigt); gul galde (lever: varm og tør) og sort galde (milt: kold og tør).

Det blev antaget, at når en person var syg, var de fire humørstoffer i kroppen ikke i lige stor balance. En patient blev normalt rådet til at hvile sig for at give kroppen mulighed for at genoprette sin naturlige balance. Hvis dette ikke lykkedes, ændrede man patientens kost. Hvis patienten f.eks. følte sig kold, fik han eller hun varm mad.

Hvis ændringen af kosten ikke gav nogen succes, og patienten var forholdsvis velbefindende, blev der tilkaldt en kirurg. Hvis patienten ikke havde mange penge, ville en barber-kirurg (en uuddannet læge, der brugte det meste af sin tid på at klippe hår) blive brugt i stedet.

Kunstnerisk aftryk af soldater i 1066 (1880)
Illustration fra Gerrssdorf’s Field Book of Surgery (1517)

Kirurgen ville undersøge patienten, og hvis han eller hun var varmere end normalt, ville det blive påstået, at der var for meget blod i kroppen. Løsningen på dette problem var at fjerne noget af blodet ved at åbne patientens blodårer med en kniv. Ud over at foretage en blodsudtagning kunne kirurgerne også foretage mindre operationer og behandle simple knoglebrud.

Der fandtes også hospitaler i den tidlige middelalder. De blev dog primært brugt til at isolere de syge snarere end til at helbrede dem. Når folk blev indlagt på et hospital, blev deres ejendele givet væk, da man ikke forventede, at de ville overleve.
En af de vigtigste måder at håndtere sygdom på i middelalderen var ved at bede. Man mente, at folk, der led af sygdom, sandsynligvis blev straffet af Gud for synder, de havde begået i fortiden.

Den sorte død, der dræbte omkring en tredjedel af verdens befolkning, havde en dramatisk indvirkning på folks holdning til medicinsk behandling. Traditionelle metoder til behandling af sygdomme såsom aderladning, udrensning med afføringsmidler, ændring af patientens kost, urtemedicin osv. var fuldstændig ineffektive mod sygdommen.

Der foregik en stor diskussion om årsagen til den sorte død. Lægerne var ikke i stand til at komme med det rigtige svar. Flere kom dog tæt på at identificere årsagen. En læge fra Persien hævdede, at
sygdommen var blevet overført til mennesker af “mus og dyr”, der normalt “levede under jorden”. En læge fra Sverige hævdede, at det var “lopper og skadedyr”, der bragte den sorte død.

Træstik (ca. 1480)
Træstik af mand, der behandles på et hospital (ca. 1400)

Læger blev opmærksomme på, at det var vigtigt at opbygge en viden om sygdomme. Forskere skaffede sig kopier af bøger skrevet af læger i andre lande og fik dem oversat til engelsk. Dette var en vigtig udvikling, da medicinske bøger i England tidligere kun var tilgængelige på latin, hvilket begrænsede antallet af mennesker, der kunne læse dem.

På denne måde blev der videregivet oplysninger om den vellykkede behandling af sygdomme. For eksempel var Hotel Dieu, et stort hospital i Paris, banebrydende for en ny tilgang til behandling af patienter. Hospitalet var opdelt i afdelinger. Hver afdeling beskæftigede sig med forskellige problemer. Folk med knoglebrud blev behandlet på en afdeling, mens en anden afdeling tog sig af smitsomme sygdomme.

Kunstnerisk aftryk af soldater i 1066 (1880)
Træsnit, Barnet (ca. 1524)

Hotel Dieu var meget omhyggelig med hygiejnen. Alle patienter fik rene kåber at bære og blev regelmæssigt badet. Som på alle hospitaler sov patienterne stadig tre eller fire i en seng, men lagnerne blev skiftet hver uge. Gulvene på afdelingerne blev holdt rene, og væggene blev vasket ned med kalk.

Informationer om den vellykkede behandling af patienterne på Hotel Dieu spredte sig snart til andre lande. Det varede ikke længe, før lægerne begyndte at indføre lignende reformer på deres hospitaler.

Folkets tro på, at bønner ville beskytte dem mod sygdom, blev undermineret af den sorte død. Nogle accepterede argumentet om, at pesten var en gave fra Gud og tilbød dem en tidlig indgang til paradiset. Andre mente, at kirken burde have været i stand til at advare dem om den forestående katastrofe. Det blev også påpeget, at mens nogle præster blev og hjalp folk i landsbyen, flygtede mange andre. En af de interessante konsekvenser af den sorte død var den stigende tendens til, at folk i deres testamente efterlod penge til hospitaler i stedet for til kirker. Dette gjorde det muligt at bygge yderligere halvfjerds hospitaler i England mellem 1350 og 1390.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.