Seinfeld and Company

I begyndelsen af 1990’erne blev børnene af USA’s baby boomers – den anden generation, der voksede op på tv – kendt som Generation X, en betegnelse, der betød, at de var usikre på deres plads i verden. De jødiske komedieforfattere i denne periode spillede på “Gen X”-mentaliteten om selvopfyldelse og overbærenhed ved at skrive film og tv-programmer, der parodierede deres selvcentrerethed.

Jødiske skuespillere i 70’erne og 80’erne, der i vid udstrækning havde været henvist til biroller, dukkede nu op som hovedroller i populære tv-sitcoms som Seinfeld og Friends. Nogle af hovedpersonerne havde også jødiske identiteter, f.eks. Grace Adler i Will and Grace og Kyle Broflovski i South Park – en stærk kontrast til 70’erne, hvor jødiske personer, f.eks. Archie Bunkers jødiske niece Stephanie, kun havde biroller. Offentlighedens accept af dette fænomen bekræftede, at “jødiskhed” endelig var blevet en integreret del af USA’s popkulturelle landskab.

Much Ado About “Nothing”

“Hvis jeg er forloveren, hvorfor gifter hun sig så med ham?” – Jerry Seinfeld

I november 1988 sad komikeren Jerry Seinfeld (en hyppig Tonight Show-gæst) over for sin mangeårige ven Larry David (tidligere forfatter til Saturday Night Live) på Westway Diner på Midtown Manhattan og beklagede sig over sin manglende evne til at skabe en sitcom, der afspejlede “Seinfelds humor” – skarpsindig observationskomik. De fandt på en sitcom, som ville minde om klassisk tv: Jerry Seinfeld skulle, ligesom den jødiske komiker Jack Benny før ham, spille sig selv, en komiker, der er plaget af livets prøvelser og trivialiteter.

Med den jødiske hovedforfatter Larry David i spidsen (som er inspirator for Jerrys ven George Costanza, skildret af Jason Alexander) og med hjælp fra de jødiske forfattere Tom Leopold, Carol Leifer (som er model for Jerrys veninde Elaine Benes, skildret af Julia Louis-Dreyfus) og Dave Mandel, blev Seinfeld hurtigt den mest hippe sitcom i Amerika.

Seinfelds karakter afspejlede 90’ernes ambitiøse jødiske mand, der ikke er i stand til at binde sig til en kvinde og slår op med veninder af trivielle årsager; i et afsnit droppede han en kvinde, fordi hun havde den samme kjole på hver dag. Lawrence J. Epstein, forfatter til bogen The Haunted Smile, ser Seinfelds ubeslutsomhed i kærlighedsspørgsmål som en metafor for mange amerikanske jøders manglende evne til at bekræfte deres jødiskhed. “Den langvarige spænding mellem jødiske og amerikanske identiteter overvindes delvist i Seinfeld”, skriver Epstein, “ved at lade karaktererne slet ikke vælge, ved at nægte at være voksne nok til at skulle vælge.”

Seinfelds humor var “en neurotisk jødisk galskab og narcissisme, der bare erobrede Amerika”, kommenterer komedielegenden Carl Reiner (Your Show of Shows, Oh, God!).

I et afsnit møder Jerrys ven Kramer (Michael Richards) Jerrys jødiske kæreste, der holder kosher (“Wow! Du er så from… når du dør, vil du få noget særlig opmærksomhed”). Senere stopper Kramer hende, da hun er ved at bukke under for fristelsen til at spise hummer. “Du reddede mig,” siger hun. “Jeg vidste, at du ville fortryde det resten af dit liv,” svarer han. Det ender dog med, at George (Jason Alexander) narrer hende til at spise den forbudte mad. Denne drejning afslører essensen af Seinfeld: det komiske samspil mellem venlighed og grusomhed.

Seinfelds forfattere tolererede dog ikke hjerteløs opførsel. I det sidste afsnit havner Jerry og hans venner i fængsel for at se passivt til, mens en mand bliver frarøvet sin bil. Seriens afsluttende budskab: Selv i Seinfelds amoralske univers kan man ikke undslippe sit etiske ansvar. Med sin åbenlyst jødiske hovedrolle og sine jødiske temaer var Seinfeld, 90’ernes mest succesfulde sitcom, et vendepunkt i skildringen af jøder på tv.

A Family Of Friends

“Øh, for hvis julemanden og feriebæltedyret er i samme rum i for lang tid, vil universet implodere!” – Julemanden (Matthew Perry), da Ben (Cole Sprouse) spørger, hvorfor Holiday Armadillo (David Schwimmer) skal gå væk, i Friends

I 1994 kom en ny sitcom med fokus på seks single New Yorkere, hvoraf to af dem er jøder. Friends, der blev skabt af den jødiske komedieforfatter Marta Kauffman og hendes skrivepartner David Crane, udforskede livet for disse 20- og 30-årige platoniske venner, elskere, værelseskammerater og søskende, der danner en udvidet familie.

I et klassisk afsnit forsøger Ross Geller, en enlig jødisk far (spillet af David Schwimmer), at lære sin unge søn Ben (Cole Sprouse) om betydningen af Hanukkah. Ben, som har fejret jul (Ross’ ekskone er kristen), kan ikke forestille sig, at han ikke får besøg af julemanden. For at gøre ham glad tager Ross ud for at købe en julemandskostume, men kan kun finde et bæltedyrskostume.

Iklædt som “Holiday Armadillo” ønsker han Ben en “glædelig jul” og “Happy Hanukkah”. Ben spørger derefter: “Er du også til Hanukkah? For jeg er delvis jøde!” Ross er begejstret over sin søns reaktion og fortæller sine venner: “Jeg er endelig ved at få ham til at blive begejstret for Hanukkah!” Afsnittets budskab: Med så mange blandede ægteskaber, skilsmisser og assimilation er det ikke let for en ung jødisk single i en tilstand af uvished at opdrage et barn med sin jødiske identitet intakt.

Interreligiøse tv-par

Interreligiøse par blev almindelige i 90’ernes sitcoms. I The Nanny giftede en åbenmundet, selvudslettende jødisk barnepige (spillet af den jødiske skuespillerinde Fran Drescher) sig til sidst med sin korrekte engelske arbejdsgiver. Dharma and Greg udforskede de komiske kontraster mellem en jødisk hippie fra den nye tidsalder og hendes knap-down WASP-forretningsmands mand. Mad About You” dykkede ned i livet for den jødiske filmskaber Paul Buchman (Paul Reiser) og hans smukke ikke-jødiske kone Jamie (Helen Hunt).

I stærk kontrast hertil måtte serien Bridget Loves Bernie fra 1972 (om forholdet mellem en jødisk mand og hans irsk-katolske kone) en generation tidligere aflyses på grund af protester fra både det jødiske og det katolske samfund.

Jødisk, kvindelig & Stolt

Grace:
Will: “Grace, han er bøsse.”
Grace: “Hvad får dig til at tro, at du har den bedste kandidat?” “Jamen, min er en kvinde og jøde. Det giver to ofre mod dit ene.”
-Will (Eric McCormack) og Grace (Debra Messing) skændes om politiske kandidater, Will and Grace

Will and Grace, en komedieserie med en homoseksuel mandlig hovedrolle, brød ny vej, da den havde premiere på tv i efteråret 1998. Serien, der er skabt af David Kohan og Max Mutchnick (begge jøder), undersøger det platoniske forhold mellem Will Truman (Eric McCormack), en homoseksuel WASP-advokat, og Grace Adler (Debra Messing), en heteroseksuel jødisk indretningsarkitekt.

Suden sin ærlige skildring af homoseksuelle er serien banebrydende i sin skildring af en smuk, stolt jødisk kvindelig hovedperson, der er forfriskende fri for negative stereotyper.

I afsnittet “Cheaters” opdager Grace for eksempel, at Wills gifte far George (Sydney Pollack) har taget sig en elskerinde, Tina (Lesley Ann Warren). Grace informerer en vantro Will, som derefter inviterer sin far og Tina på middag. Grace, der er frustreret over samtalens trivialitet, tager Will til side og forklarer, at i hendes jødiske familie ville en så alvorlig sag være blevet sat på bordet før forretten. Will svarer igen ved at sige, at det ikke er sådan, tingene foregår i hans familie. Til sidst, som følge af Graces tilskyndelse, går Will og hans far i gang med en længe tiltrængt samtale.

Seriens portræt af en jødisk kvinde som følelsesmæssigt åbenhjertig og ærlig står i skarp kontrast til Woody Allens skildring af Alvy Singers højrøstede og udspekulerede jødiske familie i Annie Hall.

Adapteret med tilladelse fra Reform Judaism magazine.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.