Robert Edwards

Robert Edwards, i sin fulde ordlyd Sir Robert Geoffrey Edwards, (født 27. september 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, England – død 10. april 2013, nær Cambridge), britisk læge, som udviklede teknikken in vitro-befrugtning (IVF). Edwards forfinede sammen med den britiske gynækolog Patrick Steptoe IVF til det menneskelige æg. Deres arbejde gjorde det muligt at føde Louise Brown, verdens første “reagensglasbaby”, den 25. juli 1978. Edwards blev tildelt Nobelprisen i fysiologi eller medicin i 2010 for sine opdagelser.

Edwards voksede op i Manchester og gjorde tjeneste i den britiske hær (1943-48). I 1949 begyndte han at tage en uddannelse i landbrug på University of Wales, men han skiftede snart hovedfag til zoologi. Efter at have fået en B.Sc. (1951) studerede han museembryoner, kunstig befrugtning og infertilitet ved University of Edinburgh (Ph.d., 1955). Edwards fortsatte sin forskning på California Institute of Technology (1957-58) i USA, National Institute for Medical Research i London (1958-62) og University of Glasgow (1962-63), inden han i 1963 blev ansat på fakultetet ved University of Cambridge; han gik på pension og blev professor emeritus i 1989.

I 1968, samme år som Edwards’ partnerskab med Steptoe begyndte, lykkedes det ham at befrugte et menneskeligt æg uden for livmoderen. Fire år senere gjorde de deres første forsøg på at implantere menneskelige embryoner i kvinder, men det lykkedes ikke på grund af de hormonregimer, de anvendte, som tilskyndede til frigivelse af flere æg (for at forbedre chancerne for befrugtning), men som også resulterede i menstruation på tidspunktet for implantation. I sidste ende opgav de denne fremgangsmåde og valgte i stedet at tidsmæssigt afstemme isolering, befrugtning og implantation af enkelte æg med den naturlige ægløsning og menstruationscyklus. I 1976 mødte de Lesley Brown, hos hvem deres fremgangsmåde med den naturlige cyklus viste sig at være en succes. Deres arbejde på Centre for Human Reproduction i Oldham, England, resulterede i fødslen af mere end 1.000 babyer, herunder Louise Browns lillesøster. I 1980 grundlagde Edwards og Steptoe Bourn Hall Clinic i Cambridge.

Edwards og Steptoe beskrev deres forskning i IVF i A Matter of Life (Et spørgsmål om liv): The Story of a Medical Breaktrough (1980). I 2001 modtog Edwards Albert Lasker Basic Medical Research Award, og i 2006 blev han tildelt en æresdoktorgrad fra Karolinska Instituttet.

Få et Britannica Premium-abonnement og få adgang til eksklusivt indhold. Abonner nu

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.