Richard Lee McNair

Første dagRediger

Den 5. april 2006 undslap McNair fra et amerikansk fængsel i Pollock, Louisiana. McNairs opgaver i fængslet omfattede arbejde i et produktionsområde, hvor han skulle reparere gamle, revnede postposer. Han havde denne stilling i flere måneder, hvor McNair planlagde sin flugt. McNair undslap ved at gemme sig i en specielt konstrueret “flugtkapsel” (som indeholdt et åndedrætsrør), som blev begravet under en bunke postsække. Pallen blev pakket ind i krympeplast og gaffeltrukket til et nærliggende pakhus uden for fængselshegnet. Efter at fængselspersonalet havde leveret McNairs palle og var gået til frokost, skar McNair sig selv ud af sin “flugtkapsel” og gik gennem det usikrede område til friheden. De føderale efterforskere mente, at McNair måtte have fået hjælp fra andre indsatte til at flygte, men McNair har altid fastholdt, at han handlede alene.

McNairs palle blev fragtet ud af fængslet omkring kl. 9.45, og han var i stand til at forlade pallen omkring kl. 11.00. McNair var klar over, at fængslet først ville opdage, at han var forsvundet kl. 16.00. McNairs plan var at tage til den nærliggende by Alexandria, Louisiana, hvor han så ville stjæle forsyninger og transportmidler.

Stunder efter sin flugt fra Pollock blev McNair stoppet, mens han løb væk på et jernbanespor nær Ball, Louisiana, af politibetjent Carl Bordelon. Denne hændelse blev optaget på et videokamera, der var monteret i Bordelons patruljevogn. McNair havde ingen legitimation og fortsatte med at give betjent Bordelon dæknavnet Robert Jones. Da han blev spurgt igen fem minutter senere, opgav han et andet alias, nemlig Jimmy Jones. McNair grinede og spøgte med betjenten, og selv da betjenten fik en tilsvarende beskrivelse af den indsatte, virkede McNair fattet og rolig. Det lykkedes ham at overbevise Bordelon om, at han joggede og var i byen for at hjælpe til med et tagdækningsprojekt efter Katrina, hvilket gjorde det muligt for ham at gå tilbage til “jogging” inden for 10 minutter.

En faktor, der gjorde det lettere for McNair at undslippe anholdelsen, var, at det foto, som politiet fik udleveret, var af meget dårlig kvalitet og seks måneder gammelt. En anden var, at fængslet havde fortalt politiet, at de ikke var helt sikre på, at McNair var undsluppet. Bordelon selv hævdede, at han lod McNair gå fri, fordi den fysiske beskrivelse af McNair, som politiet havde fået, var helt anderledes end den måde, McNair faktisk så ud på. I løbet af de ti minutter, Bordelon udspurgte McNair, forblev McNair rolig og gav fuldstændig plausible forklaringer og overbeviste til sidst Bordelon om, at hans alibi var sandt.

McNair skrev senere, at han ikke så patruljevognen, fordi den var blokeret af træer, og at han planlagde at stikke af, hvis han ikke var i stand til at overbevise Bordelon om sin “uskyld”. McNair afviste senere antydningen af, at han ville have overfaldet politibetjenten, hvis han blev konfronteret, og hævdede, at han havde givet afkald på vold efter sin første anholdelse. McNair beskrev sin flugt som et “get out of jail free card”, og beskrev sine følelser efter konfrontationen med Bordelon som “lettelse, vantro og forvirring”. McNair var enig i, at han ikke lignede sit fængselsbillede.

Bordelon forblev hos Ball Police Department resten af sit liv og blev til sidst assisterende politichef, inden han døde i 2015 i en alder af 51 år.

Flygtning i CanadaRediger

Den 13. april 2006 tilføjede US Marshals McNair til deres 15 mest eftersøgte liste. De bemærkede, at McNair var den første fange, der var flygtet fra et føderalt fængsel siden 1991.

Sidst i april, omkring to uger efter sin flugt, lykkedes det McNair at krydse ind i British Columbia fra Blaine i Washington. Den 28. april 2006 konfronterede RCMP i Penticton, British Columbia, McNair i forbindelse med en undersøgelse af en stjålet bil, som han kørte, og som var parkeret ved en lokal strand. Betjentene bad McNair om at stige ud af bilen for at blive afhørt, hvilket han gjorde, men han løb over en nærliggende mark og løb fra betjentene kort efter, at han var blevet konfronteret. Politiet beslaglagde bilen, men opdagede ikke McNairs identitet før to dage senere, da en af betjentene genkendte ham fra et afsnit af America’s Most Wanted. Ved den efterfølgende efterforskning blev der fundet et digitalkamera fyldt med selvportrætter, som politiet fastslog, at de sandsynligvis havde til formål at fremstille et falsk id-kort. Da myndighederne undersøgte bilen, fandt de McNairs fingeraftryk, hvilket bekræftede, at han befandt sig i Canada.

Efter at være undsluppet anholdelse i Penticton kørte McNair på cykel til Kelowna. Da det tog flere dage for politiet at bekræfte hans identitet, var det relativt let for McNair at flygte fra området. I maj 2006 rejste McNair tilbage til USA, da han kørte i en Subaru Outback fra Vernon, British Columbia, til Blaine, Washington. McNair rejste derefter tværs gennem USA og krydsede til sidst tilbage til Canada fra Minnesota. Efter at være ankommet tilbage til Canada rejste McNair gennem det sydlige Ontario og derefter mod vest til Vancouver.

Først udviklede McNair en plan om at købe jord i det centrale British Columbia omkring Williston Lake, efter at han havde set annoncer for ejendommen. Han ombestemte sig efter at have besøgt området og konstateret, at en tørke og et angreb af fyrretræskræ havde ødelagt området. Det faktum, at der kun var én vej ind og ud af ejendommen, gjorde også McNair utilpas.

I 2007 rejste McNair til det østlige Canada. Han kørte gennem Laurentian Highlands i Quebec, hvor han nød at køre mountainbike. Han tilbragte meget tid omkring Lac Saint-Jean. McNair forsøgte næsten at krydse tilbage til USA igen ved Derby Line i Vermont, men den høje sikkerhed på den amerikanske side overbeviste ham om, at det ville være for risikabelt at forsøge at krydse tilbage. Han rejste til sidst gennem Halifax, Nova Scotia, og Saint John, New Brunswick. McNair tilbragte omkring to måneder i Fredericton, New Brunswick, før han igen blev konfronteret med politiet.

Forsøg på at undgå genfangetagelseRediger

Den 8. april 2006, tre dage efter McNairs flugt, bragte America’s Most Wanted sin første profil af McNair. Programmet skulle fortsætte med at beskrive McNair i alt tolv gange på tv og ni gange i radioen. Sidste gang McNair blev omtalt var den 24. november 2007, en måned efter at han var blevet genfanget. I løbet af McNairs tid i Canada lavede canadiske seere over 50 rapporter til Royal Canadian Mounted Police (RCMP), som bekræftede, at den flygtning var blevet set nord for grænsen.

McNair fulgte America’s Most Wanted intenst og beskrev programmet som en “torn i øjet”. McNair bekræftede efter sin tilfangetagelse, at hver gang et nyt afsnit af America’s Most Wanted blev sendt, købte han mad og tankede sit køretøj, “og hvis det blev vist, holdt han det lavt i et par dage.”

Igennem hele sin tid som flygtning fulgte McNair sin egen historie på internettet. Efter sin genfangetagelse kommenterede McNair, at den løbende dækning af ham var “for det meste sandt”. Louisiana Marshal Glenn Belgard forsøgte at fange McNair online med hjælp fra en kriminalprofiler. McNair havde mistanke om, at politiet i Louisiana havde forsøgt at kontakte ham ved at udgive sig for at være en kvinde på nettet, der sagde, at “hun gerne ville gemme sig i sin kælder”. McNair var overrasket over, hvor meget mediernes dækning fokuserede på ham, især den elleve sider lange artikel, der udkom i The New Yorker, skrevet af Mark Singer, den 9. oktober 2006.

McNair ejede flere bærbare computere, mens han levede som flygtning. Efter at have fået sin bærbare computer beslaglagt i Penticton, begyndte han at gemme de fleste af sine oplysninger på USB-sticks. Ved hjælp af en scanner, et digitalkamera, Photoshop og et websted til identifikation af kæledyr var McNair i stand til at fremstille et acceptabelt falsk kørekort fra Alaska. Han lærte at koble sit videokamera til sin bærbare computer, så han kunne klippe sit eget hår. En af McNairs bærbare computere var udelukkende dedikeret til at overvåge et Louisiana-baseret websted, som nøje fulgte al mediedækning af McNair.

For at forsørge sig selv stjal McNair biler og kontanter fra bilforhandlere. Da han selv engang havde arbejdet som bilsælger, vidste McNair, hvor han kunne finde kontanter og nøgler hos sådanne bilforhandlere, og hvordan han kunne undgå sikkerheden. McNair stjal kun nye biler, da de havde vinduesklistermærker, der angav, om et køretøj var udstyret med et GPS-lignende sporingssystem (hvis det var tilfældet, ville han ikke røre ved det). McNair undgik at køre i køretøjer, der så iøjnefaldende ud, og foretrak hvide køretøjer, som “alle har”. Han overvejede engang at stjæle en 3/4-tons lastbil/camper, “men en af de formodede observationer af var i North Dakota (af alle steder) i en lastbil med camper”, så han besluttede sig til sidst for en varevogn i stedet.

I en episode, mens McNair boede på et motel nær Chilliwack i British Columbia, forlod han stedet for at købe noget og vendte tilbage for at finde motellet omringet af et SWAT-team fra politiet. McNair begyndte at flygte i sin bil, men fandt senere på en lokal AM-radiostation ud af, at politiet reagerede på en gidselsituation på motellet. McNair vendte derefter tilbage til stedet og filmede situationen med et Sony HD-videokamera, som han for nylig havde købt. Episoden varede i yderligere tyve minutter.

RecaptureEdit

Den 24. oktober 2007 i nærheden af Nash Creek i New Brunswick fik RCMP-betjent Dan Melanson, der ikke var i tjeneste, øje på en hvid kube varevogn, der så dyr ud, med “lorteagtige” tonede bagruder og en nummerplade fra Ontario. Melanson havde mistanke om, at varevognen var stjålet og/eller blev brugt til at smugle alkohol eller cigaretter, og han noterede sig nummerpladen og bemærkede, at varevognen var på vej til Campbellton, en nærliggende by. Melanson forsøgte ikke at pågribe McNair, men hans rapport advarede andre RCMP-folk i Campbellton om tilstedeværelsen af McNairs køretøj. (McNair havde faktisk selv tonet ruderne i en park i London, Ontario.)

Den næste dag opdagede betjent Stephane Gagnon, en nybegynder på seks uger, McNairs varevogn ved et tilfælde i Campbelltons centrum og forfulgte den. Efter en biljagt med lav hastighed og en efterfølgende jagt til fods lykkedes det Gagnon at anholde McNair med hjælp fra hans felttræner, konstabel Nelson Lévesque. I oktober 2008 tildelte den amerikanske International Association of Chiefs of Police Melanson den store pris “Looking Beyond the Licence Plate Grand Prize” for hans rolle i forbindelse med pågribelsen af McNair. McNair selv beskrev sin tilfangetagelse som værende et produkt af uheld: Som han udtrykte det, var det “bare en af de dage”. McNair blev overført til Atlantic Institution, et canadisk føderalt højsikkerhedsfængsel i Renous, New Brunswick, mens han ventede på at blive udleveret til USA.

Mounties fortalte senere til medierne, at McNair var samarbejdsvillig efter sin tilfangetagelse og endda jokede med dem. Da en betjent spurgte McNair, hvad belønningen for hans tilfangetagelse var, svarede McNair “25.000 dollars”. “Det er ikke meget,” sagde betjenten. McNair svarede, at det var fordi “alle regeringens penge er bundet op på Osama Bin Ladens dusør”. McNair beskrev senere Campbellton RCMP som “gode mænd, der gør deres arbejde.”

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.