Referee Mills Lane: Still Fighting At Age 78 – Get te latest boxing news Referee Mills Lane:

“Mere end nogen anden,” skriver Kenneth Bridgham, “personificerede John Morrissey forbindelserne mellem sport, gambling, højfinans, politik og kriminalitet i det nittende århundredes Amerika.”

Det er temaet i Bridghams nye bog – The Life and Crimes of John Morrissey – udgivet af Win by KO Publications.

Morrissey blev født i Irland i 1831 og kom som ung dreng til USA med sine forældre. Han var en bølle og en drukkenbolt, der gjorde sig bemærket som en prisfighter med bare knojern. Derefter blev han spillehusejer og var involveret i fuldblodshestevæddeløb på højeste niveau. Han var, skriver Bridgham, “den første ægte irske mafiaboss i amerikansk historie.”

I 1866 stillede Morrisey op til kongressen med støtte fra New Yorks korrupte og magtfulde Tammany Hall-politiske maskine, og han stillede op til kongressen. Hans straffeattest på det tidspunkt omfattede fire anklager for overfald med forsæt til at dræbe og tre for indbrudstyveri. På trods af sine tidligere overtrædelser blev han valgt.

Morrissey var et ineffektivt kongresmedlem, stort set uinteresseret i og ude af stand til at udføre jobbet ordentligt. Efter at have siddet to perioder havde han et skænderi med sine Tammany Hall-bagmænd og forlod Repræsentanternes Hus. Han sad efterfølgende i tre år i den lovgivende forsamling i staten New York efter at være blevet valgt som en anti-Tammany-Hall-kandidat.

Han døde i 1878 og blev optaget i International Boxing Hall of Fame i kategorien “pioner” i 1996.

Bridgham fortæller om Morrisseys forvandling fra voldelig forbryder til mafiaboss til en millionær forretningsmand, der “utvivlsomt opnåede en betydelig del af sin rigdom gennem midler, der var ulovlige”. Bogen er grundigt researchet og giver læserne en fornemmelse af den beskidte underside af livet i New York såvel som af den nøgne boksekamp i midten af det 19. århundrede.

Men som Bridgham erkender, er mange af 1800-tallets fortællinger om Morrisseys liv allegoriske. Derfor er det nogle gange svært at skelne fakta fra fiktion. Og Bridghams skrivestil er lidt tung.

Trods bogens underholdende handling læser The Life and Crimes of John Morrissey sig til tider langsomt og fanger aldrig helt ilden. Alligevel er den et interessant vindue til en svunden tid.

* * * *

Spørgsmål: Hvad har Leslie Odom Jr (der vandt en Tony Award for sin fremstilling af Aaron Burr i Broadway-opsætningen af Hamilton), Michael Imperioli (der vandt en Emmy for sin fremstilling af Christopher Moltisanti i The Sopranos) og Seanie Monaghan (29-3, 17 KO’er) til fælles?

Svar: De har hver især roller i Amazon-biografien One Night in Miami, der handler om timerne efter, at Cassius Clay slog Sonny Liston ud i Miami Beach for at vinde verdensmesterskabet i sværvægt.

Monaghan trak sig tilbage fra boksning i 2019 og arbejder om natten som tilsynsførende på et byggeprojekt. I det seneste år har han hjulpet med at give sine børn (Seanie Jr. på 9 år og Maria på 6 år) hjemmeundervisning om dagen, fordi deres skole var lukket som følge af coronaviruset.

Monaghan blev castet i filmen som Henry Cooper, efter at Gerry Cooney anbefalede ham til Hollywood-veteranen Robert Sale.

“De filmede min scene i New Orleans i februar, lige før coronaviruset ramte,” fortæller Seanie. “Jeg var dernede i en uge, og det var ret fedt. De første par dage arbejdede jeg med stuntkoordinatoren og gennemgik rutinen. Jeg delte et omklædningsrum med Michael Imperioli og sagde til mig selv, at jeg ikke måtte irritere ham. Men han var meget sød. Og i min fritid gik jeg rundt i New Orleans for at se, hvordan det var.”

“Det var bizart at filme den scene, hvor Cooper slår Clay ned,” husker Seanie. “I starten kastede jeg slag, som for en bokser ville være korrekte. Og de blev ved med at sige: ‘Kast dem bredere, så det ser godt ud på kameraet’. Det var det modsatte af alt det, jeg var blevet trænet i i årevis. Desuden kan jeg kaste et slag og ramme en centimeter ved siden af. Men skuespilleren, der spillede Cassius Clay, var ved at blive nervøs, så de sagde, at jeg skulle ramme en meter ved siden af. Kast bredt og miss med en fod. Så det var det, jeg gjorde, og de sagde: “Det er godt, Seanie. Det ser godt ud.””

Vil der være mere skuespil i Monaghans fremtid?

“Stuntkoordinatoren og Robert Sale sagde, at de gerne ville bruge mig igen,” fortæller Seanie. “De foreslog endda, at jeg skulle flytte til Los Angeles, så jeg kunne træne skuespillere i at bokse og få flere roller. Men jeg er en Long Island-fyr. Det er der, mit liv er nu.”

One Night in Miami fokuserer på forholdet mellem Cassius Clay, fodboldstjernen Jim Brown, soulsangeren Sam Cooke og Malcolm X.

“Jeg læser The Autobiography of Malcolm X,” fortæller Seanie. “Det er en speciel bog. Jeg læste ikke så meget, som jeg burde have gjort, da jeg var ung, men jeg læser meget nu. “

* * * *

Igennem årene har flere spillefilm om boksning fået titlen Knockout. For nylig så jeg filmen fra 1941 af samme navn.

Den er typisk for sin tid. Mellemvægtskæmperen Johnny Rocket (spillet af Arthur Kennedy) beslutter sig for at stoppe med at bokse og begynde et nyt liv med sin kommende brud, Angela Grinnelli (Olympe Bradna). Johnnys plan er at blive instruktør i et fitnesscenter og til sidst at åbne sit eget kurbad. Men hans skruppelløse manager, Harry Trego (Anthony Quinn), ønsker ikke at miste de penge, som Johnny genererer. Derfor sørger han for at få Johnny fyret fra sit nye job og gør det umuligt for ham at finde arbejde et andet sted. Da Angela nu er gravid, er Johnny desperat efter penge og vender tilbage til ringen. Tilbage i aktion fanger han øjnene på socialisten Gloria Van Ness (Virginia Field), hvis far ejer en stor avis og har sat sin datter til at skrive om boksning for sjov.

“Måske vil jeg skrive en historie om dig en af disse dage,” siger Gloria til Johnny.

“Tja, måske vil jeg give dig et interview en af disse dage,” svarer Johnny.

Eventuelt udvikler der sig et kærlighedsrektangel. Den onde Gloria forfører Johnny som sin legetøjsdreng. Angela, som stadig elsker Johnny, forlader ham på grund af hans flirt og bliver forfulgt af den gentlemanagtige Tom Rossi (Cornel Wilde), som er forelsket i hende.

I mellemtiden bliver Johnny grådigere og mere utålelig for hver ringsejr. Til sidst beslutter han sig for at klare sig selv, hvorefter Trego sørger for, at et “kemisk præpareret mundstykke” gør det af med Johnny. Johnny bliver bevidstløs som følge af at være blevet bedøvet og bliver slået ud. Værre er det, at han på grund af sin dårlige præstation beskyldes for at have taget et dyk og udelukkes fra at kæmpe af den statslige sportskommission. På det tidspunkt mister Gloria Van Ness interessen for ham.

Derpå kæmper Johnny under falske navne i små arenaer over hele landet, hvor han bliver slået ud for små penge. Til sidst får han en hjerneblødning og får at vide, at hans karriere som bokser er slut.

“Jeg har vist været et fjols,” siger Johnny til Angela, efter at hun betaler hans hospitalsregning, selv om de er separeret.

Men Tom Rossi (kan du huske ham?) har ikke tænkt sig at opgive sin jagt på Angela. Han konfronterer Johnny og fortæller ham: “Jeg har tænkt meget over det. Og jeg har tænkt, at hvis du nogensinde kommer tilbage, må vi hellere få det ud af verden. Du havde din chance med Angela, og du smed den væk. Du har ingen ret til at bede om en ny. Det eneste du har givet hende er en masse sorg og tårer. Hun stolede på dig og troede på dig, og du svigtede hende. Den eneste anstændige ting, du kan gøre nu, er at forsvinde helt ud af hendes liv, så hun kan få lidt lykke. Den eneste følelse hun har tilbage for dig er medlidenhed.”

Johnny beslutter sig for, at Tom har ret, og tager en kamp mere, vel vidende at lægerne har fortalt ham, at et slag mere kan slå ham ihjel. Angela finder ud af det, skynder sig til arenaen og kaster et håndklæde ind i ringen for at stoppe kampen, mens Johnny bliver brutaliseret. Johnny og Angela bliver lykkeligt genforenet, og han tager et job på en lejr for børn.

Hvis det hele lyder corny; ja, det er det også.

Slagsmålsscenerne i Knockout er tegneserieagtige. De skuespillere, der portrætterer bokserne, ligner ikke boksere. Og deres bokseteknik får Logan Paul til at ligne Andre Ward. Filmen er tankeløs underholdning. Men der er tidspunkter, hvor den er sjov.

* * * *

Total Olympics af Jeremy Fuchs (Workman Publishing) er kort om boksning. Men der er et stykke trivia, som kan være af interesse for fans af den søde videnskab.

I 1920 vandt en universitetsstuderende fra Yale ved navn Eddie Eagan en olympisk guldmedalje i boksning i den lette sværvægtsdivision. Fire år senere forsøgte han at vinde medalje igen – denne gang som sværvægter – men tabte allerede i første runde af konkurrencen. Herefter lagde Eagan handskerne på hylden og indledte en karriere som advokat. Men hans konkurrencelyst var stadig stærk. Så stærk, at han begyndte at køre bobslæde og vandt en guldmedalje ved de olympiske vinterlege i 1932 som medlem af USA’s firemands bobslædehold. Han var senere (fra 1945 til 1951) formand for New York State Athletic Commission.

Den dag i dag er Eagan den eneste olympier, der har vundet en guldmedalje ved både sommer- og vinter-OL.

* * * *

Og en ikke-boksningslitterær note …

Med færre gode kampe at se i disse dage og ingen pressekonferencer eller andre bokserelaterede begivenheder at overvære, har jeg læst mere på det seneste.

Jeg elsker bøger. Ved sidste optælling havde jeg ca. 4.500 på bogreoler fra gulv til loft i min lejlighed. Det er en fin samling og en passage til tidernes visdom.

Nogle af mine bøger er værdifulde. Der er et ni-binds sæt trykt i 1802, der indeholder alle William Shakespeares skuespil. Hvert bind er 27 gange 13 tommer stort og illustreret med ekstraordinære graveringer. Langt de fleste af mine bøger er af ringe monetær værdi. Men samlingen som helhed har en enorm sentimental værdi for mig.

Der er flere hylder i mit bibliotek, der er helliget klassikere for unge voksne, mange i udgaver udgivet i begyndelsen af det 20. århundrede af Charles Scribner’s Sons med illustrationer af N.C. Wyeth. Disse bøger har en speciel følelse. Det tunge papir, de store typer, den udsøgte kunst og de gulnede sider trækker læseren tilbage i tiden.

For nylig tog jeg Skatteøen af Robert Louis Stevenson ned fra hylden og begyndte at læse.

Stevenson blev født i Skotland i 1850. Skatteøen er hans mest berømte værk. Det udkom i afdelinger i et tidsskrift kaldet Young Folks i 1881 og 1882 og blev udgivet i bogform et år senere. “Det var meningen, at det skulle være en historie for drenge,” forklarede Stevenson senere. “Der var ikke brug for psykologi eller fin skrift.”

Treasure Island formede billedet af pirater for generationer af unge læsere. Det er en vidunderlig page-turner og en letlæst bog. Der er masser af dramatik med slagsmål, et kort, der fortæller, hvor den begravede skat befinder sig, og ordsprog, der er blevet en del af talemåden (“Femten mand på den døde mands kiste. Yo-ho-ho og en flaske rom”).

Jim Hawkins – midt i teenageårene på det tidspunkt, hvor de pågældende begivenheder finder sted – er fortællingens fortæller. Han får selskab af figurer som Dr. Livesey, John Trelawney, kaptajn Smollett, Ben Gunn og – mest mindeværdigt – Long John Silver.

Silver er fortællingens primære antagonist og en af de mest forræderiske, manipulerende, grådige, snedige, kloge, opportunistiske, bedrageriske, karismatiske figurer i ungdomsbøgerne. Lidt ligesom Don King.

Skatteøen bærer tidernes præg og er en port til tidligere tider. Stevenson lod datoen for eventyret stå åben, men noget tyder på, at den fortælling, han fortæller, foregår i slutningen af 1600-tallet. Selv om bogen blev skrevet i begyndelsen af 1880’erne, var den uhyre populær blandt drenge i første halvdel af det 20. århundrede.

Jeg kan huske, at jeg var syv eller otte år gammel, og at min far læste Skatteøen for mig – et kapitel ad gangen – når han lagde mig i seng om aftenen. Det var en måde at forbinde hans barndom med min egen på.

Thomas Hausers e-mailadresse er [email protected] Hans seneste bog – Staredown: Another Year Inside Boxing – er blevet udgivet af University of Arkansas Press. I 2004 hædrede Boxing Writers Association of America Hauser med Nat Fleischer-prisen for fremragende karriere inden for boksejournalistik. I 2019 blev han udvalgt til boksningens højeste ære – optagelse i International Boxing Hall of Fame.

Hør flere boksenyheder på video på Boxing Channel

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.