Redstone Castle

Slotets historie består af tre perioder: Osgoods tidlige rejser til Crystal Valley og planer for godset, realiseringen af denne drøm og årene siden hans død, hvor det har været brugt som hotel.

1882-1899: Osgood kommer til Crystal ValleyRediger

John C. Osgood, der er født i Brooklyn, New York, kom første gang til Colorado i 1882 for at undersøge statens kulressourcer for Chicago, Burlington and Quincy Railroad. Året efter dannede han Colorado Fuel Company for at forsyne jernbanerne med kul, der blev udvundet andre steder. Han havde til hensigt selv at gå ind i minebranchen og havde øjnene rettet mod landområderne i den fjerntliggende Crystal Valley, der for nylig var blevet åbnet for europæisk bosættelse gennem en traktat med Ute-folket, den indianske stamme, der længe havde boet i området.

Under sine undersøgelser havde Osgood fundet ud af, at dalens kul var af særlig høj kvalitet, lavt askeindhold og med få urenheder. Så rent kul kunne ikke blot bruges som det var, det kunne også laves til koks, som var nyttigt til fremstilling af stål. Han begyndte at købe jord i dalen og ejede til sidst tusindvis af acres. Det meste af det solgte han til sidst til sit firma, men han beholdt en ønskværdig del til den jagthytte, han planlagde at bygge, med de omkringliggende vildtreservater.

For at både godset og minedriften kunne finde sted, skulle dalen gøres tilgængelig. Der blev iværksat forskellige planer om at anlægge betalingsveje og jernbaner i løbet af de næste ti år, og der blev gennemført en del byggeri, men der var ikke tilstrækkelig finansiering til at færdiggøre dem. I 1892 fusionerede Osgoods selskab med sin rival, Colorado Coal and Iron Company, for at danne Colorado Fuel and Iron (CFI), den største virksomhed af denne art i Vesten. Det kombinerede firma havde aktiverne til at låne penge, men i kølvandet på panikken i 1893 og dens virkninger i Colorado, hvor mange minebyer, herunder det nærliggende Aspen, gik i hastig tilbagegang, da den føderale regering holdt op med at købe deres sølv, var det svært at finde banker, der var villige til at låne nok til at betale for jernbaneudvidelsen ned gennem dalen.

1899-1925: Rediger

I 1899 var økonomien blevet bedre. Osgood og CFI var i stand til at bygge først koksovnene og derefter firmabyen Redstone. Arkitekten Theodore Boal tegnede små træhytter til koksovnsarbejderne med rindende vand og elektricitet, dengang luksusvarer, der var sjældne i de fleste minebyer i Colorado. Han tilpassede forskellige samtidige arkitektoniske stilarter, især den schweiziske chalet-stil, til bjergomgivelserne.

For sig selv havde Osgood reserveret og indhegnet 4.200 acres (17 km2), hvortil adgangen blev kontrolleret af to porte. Han fik Boal til at tegne palæet, der ligesom Redstone Inn mod nord, der dengang var et kollegium for ugifte minearbejdere, anvendte elementer fra Tudor Revival-stilen ud over de schweiziske chaletformer. Oprindeligt var det meningen, at det skulle være et jagtslot, da både Osgood og hans svenskfødte hustru Alma var ivrige udendørs sportsfolk. Det stod færdigt i 1903 til en pris af 2,5 millioner dollars (71,1 millioner dollars i moderne dollars).

Det sydlige porthus, der ligner den nordlige modstykke med et rustikke fundament af lokal sandsten, Tudorbueformede buer, udhængende tagudhæng, gavlglugger og bindingsværksdetaljer, er blandt de yderligere udbygninger, der ikke længere eksisterer. Ved siden af lå de store smedejernsporte i en stor stenbue med Osgoods våbenskjold indhugget i midten og en klokke.

Glaziers fra New Jersey, der dengang var centrum for industrien, blev hentet ind for at bygge et drivhus, der heller ikke længere eksisterer. Det bestod af en ottekantet central pavillon og fire udstrålende fløje. Den sydlige indgang havde samme Tudor-stil som de andre bygninger på ejendommen, med en gavlindgang i bindingsværksmønster, dekorative kvistbrædder og skråtstående overliggere. Her voksede friske blomster året rundt, hvilket kompenserede for dalens naturligt korte vækstsæson.

Et reservoir af sten indeholdt vand både til de store græsplæner og til brandslukning. Det blev suppleret med et slangehus, der opbevarede de linned- og gummislanger, der var nødvendige til begge formål. Ingen af de to er bevaret.

Stalden blev oprindeligt designet med både biler og heste i tankerne, hvilket afspejler den tid, hvor den blev bygget. Den omfattede også en kennel til Osgoods jagthunde. Hestene blev holdt i en stil næsten lige så høj som deres ejere, med panelvægge i deres stalde og glasmontrer til deres seletøj.

John og Alma Osgood boede i huset på den nærliggende Crystal River ranch, mens de ventede på, at huset blev færdigbygget. De underholdt mange prominente gæster der. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller og kong Leopold II af Belgien kom for at nyde jagten på de private reservater, hvor der var masser af elge og andet vildt, og hvor der strejfede sjældne bighornfår (en af de historier, der fortælles om husets historie, går på, at Roosevelt nød at skyde efter vildt, mens han stod på palæets fortorv). Et omfattende netværk af fod- og ridestier forbandt dem med huset. Efter at være vendt tilbage til hovedhuset spiste gæsterne middag med deres værter i spisestuen, som blev serveret på fint porcelæn med sølvservice. Efter måltidet trak kvinderne sig tilbage til musikstuen sammen med Alma, mens de mandlige gæster gik nedenunder i spillerummet og røg cigarer. En svag duft af cigarrøg kan stadig spores i rummet.

Disse fester blev mindre almindelige efter 1903. Interesser kontrolleret af Rockefellers familie fik kontrol over CFI. Osgood startede Victor American Fuel Company, som blev CFI’s største konkurrent, men tilbragte mindre tid i Crystal Valley og mere i New York. I 1909 gjorde ændringer i økonomien transporten af Crystal Valley-koks til trods for dens kvalitet urentabel, og byen og koksovnene blev lukket. Næsten fra den ene dag til den anden var Redstone næsten forladt.

Osgood lukkede godset i 1913 og overlod det til pleje af den snes stykker, der var blevet tilbage i Redstone. Efter at have fungeret som talsmand for mineselskaberne under arbejdskonflikterne det følgende år, som kulminerede i Ludlow-massakren, vendte han ikke tilbage til Crystal Valley før 1925. Han led af uhelbredelig kræft og arbejdede i det omfang, han kunne, sammen med sin tredje hustru, Lucille, på at genudvikle ejendommen, herunder det, der var tilbage af byen, som et feriested.

1926-nutid: Resort årRediger

I januar 1926 døde Osgood. Hans aske blev spredt ud over dalen. Lucille fortsatte med planerne om feriestedet, men den begyndende store depression gjorde det uigennemførligt, da for få mennesker havde penge til at undvære på rejser til et så fjerntliggende sted. For at få enderne til at mødes solgte hun nogle af de store offentlige bygninger i byen, som for længst var ude af brug, og nogle af godsets bygninger, som f.eks. det sydlige porthus, til skrot. Nogle af disse bygninger blev flyttet – en del af drivhuset står stadig i Glenwood Springs. Til sidst, i 1940’erne, solgte hun selve huset.

Kulminerne blev genåbnet af et andet selskab i begyndelsen af 1950’erne. Denne genoplivning gav palæets nye ejer, Frank Kistler, som også ejede Hotel Colorado i Glenwood Springs, lysten til at udnytte husets potentiale som et helårsresort. Han tilføjede en ny fløj til bygningen og byggede yderligere fritidsfaciliteter på grunden, f.eks. en lukket swimmingpool og tennisbaner. Den forreste græsplæne blev omdannet til en golfbane. Det nordlige porthus blev omdannet til en skihytte, efter at der var blevet bygget en skilift.

Selv om nogle af de resterende hytter og udhuse på ejendommen blev til sekundære boliger, blev resortplanerne ikke en succes, da de fire skiområder i det nærliggende Aspen tiltrak alle skiløbere og bidrog til denne bys renæssance i anden halvdel af det 20. århundrede. Kistlers død i 1960 satte også planerne i stå. I 1974 blev palæet købt af Kenneth E. Johnson, en avisudgiver fra Grand Junction i Colorado. Han forestod en omfattende restaurering af bygningerne og beholdt det i en periode som familiehjem. I denne periode var der åbent for offentligheden for rundvisninger i bygningen. Senere blev palæet åbnet som Bed and Breakfast og til særlige arrangementer som f.eks. bryllupper og konferencer. I 1997 solgte Johnson ejendommen til et canadisk selskab. De misligholdte snart pantet i ejendommen, og den blev tvangsauktioneret og solgt på auktion. Leon Harte, en af de nye ejere, sagde, at han håbede at gøre det til et “festpalads” med rockkoncerter på plænen foran.

I 2003 beslaglagde Internal Revenue Service (IRS) det. Harte døde to måneder senere, og IRS meddelte, at den ville afholde en online-auktion over slottet i marts 2005, hvilket var første gang, den nogensinde havde afhændet et beslaglagt stykke fast ejendom på denne måde. Budgivere skulle lægge et depositum på 100.000 dollars.

I begyndelsen af det 21. århundrede var Redstones befolkningstal vokset til omkring 120, hvis man medregner den tilbageværende landsby og dens omgivelser. De var bekymrede for, at en bygherre ville købe det og rive slottet ned, som de betragtede som en vigtig del af samfundets historie, for at bygge dyre boliger til markedet i Aspen-området. De var ikke imod at gøre det på en del af ejendommen, men et par år tidligere havde en bygherre foreslået en ejerlejlighed med 1.500 boliger på stedet og nedrivning af slottet. IRS har fjernet deres betænkeligheder ved at stille servitutter til beskyttelse af ca. 5,3 ha (13 acres) omkring slottet og vognhuset.

Interessen for auktionen var stor. Den side, der reklamerede for ejendommen, fik over 50.000 hits i ugerne op til den. Interessen for at byde kom fra både udlandet og indlandet. Den vindende byder, Ralli Dimitrius, en bygherre, der delte sin tid mellem Aspen og Sydcalifornien, betalte 4 millioner dollars. Han afslørede ikke sin identitet som køber i næsten en uge. En nedslået medbudsgiver, som mente, at skattevæsenet ikke havde givet potentielle købere nok tid til at foretage en grundig undersøgelse, tilbød ham yderligere en million for at sælge ejendommen til hende, men han nægtede.

Dimitrius planlagde at foretage en omfattende restaurering af ejendommen. I 2007 genåbnede han den for rundvisninger, hvilket bragte meget eftertragtet turisttrafik til Redstone. Fire år senere havde rundvisningerne vist sig at være så vellykkede, at de blev udvidet til at foregå hver dag i stedet for kun i weekenderne. I mellemtiden havde Dimitrius restaureret VVS- og varmeinstallationer, lagt nye skorstene, installeret et nyt sprinklersystem og fået udskiftet tag og tagrender og repareret den udvendige stuk. I 2011 ventede han på godkendelse fra Pitkin County til et nyt spildevandsrensningssystem, som var nødvendigt, hvis der skulle genoptages eller påbegyndes nogen form for udvidet resortdrift.

I september 2016 blev det igen sat på auktion hos Sotheby’s. To måneder senere blev det solgt til ejerne af The Hotel Denver i Glenwood Springs, som fortsætter de historiske rundvisninger og har åbnet et boutiquehotel med ti værelser i slottet.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.