Paul Reynaud

UdnævnelseRediger

Og selv om Reynaud blev stadig mere populær, valgte Deputeretkammeret ham til premierminister med kun en enkelt stemme, idet de fleste fra hans eget parti undlod at stemme; over halvdelen af stemmerne på Reynaud kom fra den franske afdeling af Arbejdernes Internationale (SFIO). Med så meget støtte fra venstrefløjen og modstand fra mange partier på højrefløjen var Reynauds regering særlig ustabil; mange på højrefløjen krævede, at Reynaud ikke skulle angribe Tyskland, men Sovjetunionen:524 Kammeret tvang også Daladier, som Reynaud holdt personligt ansvarlig for Frankrigs svaghed, til at blive Reynauds minister for nationalt forsvar og krig. En af Reynauds første handlinger var på et møde i det anglo-franske øverste krigsråd i London den 28. marts 1940, hvis vigtigste resultat var underskrivelsen af en erklæring med den britiske premierminister Neville Chamberlain om, at ingen af de to lande ville underskrive en separat fred. Et fælles kommuniké erklærede: “Begge regeringer forpligter sig gensidigt til, at de under den nuværende krig hverken vil forhandle eller indgå en våbenhvile eller en fredstraktat undtagen efter gensidig aftale. De forpligter sig til efter fredsslutningen at opretholde et aktionsfællesskab så længe det måtte være nødvendigt.” Den 15. juni 1940 afviste det franske kabinet et britisk forslag, som Jean Monnet havde udtænkt og De Gaulle forsvarede, om en union mellem de to lande.Reynaud opgav enhver tanke om en “lang krigsstrategi” baseret på udmattelse. Reynaud forsøgte at aflede Tysklands opmærksomhed fra Frankrig og overvejede forslag om at udvide krigen til Balkan eller Nordeuropa; han var medvirkende til at iværksætte det allierede felttog i Norge, selv om det endte med en fiasko. Storbritanniens beslutning om at trække sig tilbage den 26. april fik Reynaud til at rejse til London for at påvirke briterne personligt til at blive stående og kæmpe i Norge. 533

Det tyske gennembrudRediger

Slaget om Frankrig begyndte mindre end to måneder efter, at Reynaud kom til magten. Frankrig blev slemt maltrakteret af det første angreb i begyndelsen af maj 1940, og Paris var truet. Den 15. maj, fem dage efter at invasionen var begyndt, kontaktede Reynaud Churchill og udtalte berømt: “Vi er blevet besejret … vi er slået; vi har tabt slaget…. Fronten er brudt nær Sedan.” Faktisk var situationen med hensyn til udstyr og moral så dårlig, at Reynaud modtog et postkort, der blev fundet på liget af en officer, der havde begået selvmord i Le Mans. På det stod der: “Jeg begår selvmord, hr. præsident, for at lade Dem vide, at alle mine mænd var modige, men man kan ikke sende mænd til at bekæmpe kampvogne med geværer.”

Den 18. maj afsatte Reynaud overkommandør Maurice Gamelin til fordel for Maxime Weygand.

Den 26. maj, omkring frokosttid, deltog Reynaud i et møde i London med Churchill. Kl. 14.00 rapporterede Churchill til krigskabinettet, at Reynaud havde erklæret, at den franske militære situation var håbløs, at han ikke havde til hensigt at underskrive en separat fred med Tyskland, men at han måske ville blive tvunget til at træde tilbage, og at andre i den franske regering måske ville underskrive en sådan traktat. På dette tidspunkt fortalte Churchill Reynaud, at han ikke helt udelukkede forhandlinger med Mussolini (Italien var stadig neutralt). Udenrigsminister Lord Halifax mødtes med Reynaud senere på eftermiddagen, inden denne vendte tilbage til Frankrig. Dette var begyndelsen på den britiske krigskabinetskrise i maj 1940, hvor Halifax gik ind for det, der eufemistisk blev beskrevet som “Reynaud-muligheden”: at nærme sig italienerne for at se, om der kunne forhandles acceptable fredsvilkår, måske ved at opgive noget britisk territorium i Middelhavet. Halifax blev til sidst tilsidesat af Churchill:217

Den 28. maj sendte Churchill et telegram til Reynaud, hvori han erklærede, at der ikke ville blive tale om en henvendelse til Mussolini på det tidspunkt, men at han stadig lod muligheden stå åben. Mussolini havde afvist en henvendelse fra præsident Roosevelt i overensstemmelse med de linjer, som Storbritannien og Frankrig havde foreslået. Den 28. maj fik man at vide, at Italien planlagde at træde ind i krigen på Tysklands side, hvilket ville ske den 10. juni. 223-227

I begyndelsen af juni blev Charles de Gaulle, som Reynaud længe havde støttet, og som var en af de få franske kommandanter, der havde kæmpet med succes mod tyskerne i maj 1940, forfremmet til brigadegeneral og udnævnt til underkrigsminister.

Støtte til en våbenhvile; Reynauds afgangRediger

Reynaud vaklede en smule ved sin hjemkomst fra London den 26. maj, men ønskede ellers at fortsætte kampen. Han var dog ikke i stand til at overtale nok af sine kolleger:138-142 Italien trådte ind i krigen den 10. juni; samme dag trådte den øverstkommanderende general Weygand ind på Reynauds kontor og krævede våbenhvile. Omkring kl. 23 samme aften forlod Reynaud og de Gaulle Paris for at tage til Tours; resten af regeringen fulgte efter næste dag. De Gaulle var ikke i stand til at overtale Reynaud til at afskedige Weygand. 195-196

På den engelsk-franske konference på Chateau du Muguet i Briare den 11.-12. juni opfordrede Churchill indtrængende franskmændene til at fortsætte kampene, enten i Bretagne eller i Fransk Nordafrika eller ved hjælp af guerillakrig, hvilket mødte stærk modstand fra vicepremierminister marskal Pétain. På kabinetsmødet om aftenen den 12. juni stod det klart, at der var en voksende bevægelse for en våbenhvile, og det blev besluttet at rykke til Bordeaux i stedet for til et befæstet Bretagne. 197-198

På den næste engelsk-franske konference i Tours den 13. juni krævede Reynaud, at Frankrig blev frigjort fra den aftale, som han havde indgået med premierminister Neville Chamberlain i marts 1940, så Frankrig kunne søge en våbenhvile. Churchill sagde, at han “forstod” den franske aktion, men (i modsætning til senere påstande om, at han godkendte den) at han ikke var enig i den. På kabinetsmødet samme aften (Churchill var vendt tilbage til London i stedet for at tale til det franske kabinet, som Reynaud havde ønsket) støttede Pétain kraftigt Weygands krav om våbenhvile og sagde, at han selv ville blive i Frankrig for at dele det franske folks lidelser og påbegynde den nationale genfødsel. 199-201 Præsident Albert Lebrun afviste Reynauds afskedsbegæring den 13. juni. 204-205

Edward Spears noterede, at Reynaud fra aftenen den 13. juni var under stort pres. Paul Baudouin og Marie-Joseph Paul de Villelume havde presset Reynaud til at søge en våbenhvile med Tyskland, og det samme havde hans elskerinde, grevinde Hélène de Portes, en fascistisk sympatisør:138-142 Den 14. juni opsøgte Villelume og de Portes den amerikanske diplomat Anthony Joseph Drexel Biddle Jr. og erklærede, at Frankrig ikke havde andet valg end at søge våbenhvile, og at de talte på Reynauds vegne, selv om Biddle ikke troede på dem. :138-142

På kabinettet den 15. juni opfordrede Reynaud indtrængende kabinettet til at følge det hollandske eksempel, at hæren skulle lægge våbnene ned, så kampen kunne fortsættes fra udlandet; Pétain var velvilligt indstillet.:82-86 Pétain blev sendt for at tale med general Weygand (som ventede udenfor, da han ikke var medlem af kabinettet).:325-327 Weygand overbeviste ham om, at dette ville være en skammelig overgivelse. Chautemps foreslog derefter et fudge-forslag, en forespørgsel om vilkår.:82-86 Kabinettet stemte 13-6 for Chautemps’ forslag. Reynaud forsøgte at træde tilbage på stedet, men Lebrun råbte ham op. Admiral Darlan, der indtil den 15. juni havde været imod en våbenhvile, var nu enig, forudsat at den franske flåde blev holdt uden for tyskernes hænder.:325-327 Den 15. juni kastede Reynaud to glas vand over de Portes under middagen; et nøgletelegram var blevet fundet i hendes seng, efter at det var forsvundet.:138-142

Den 16. juni blev de Portes ved med at stikke hovedet rundt om døren under et møde, og amerikanske diplomater bevidnede, at hun konstant kom og gik fra Reynauds kontor. :138-142 Præsident Roosevelts svar på Reynauds henvendelse om, at han ikke kunne gøre meget for at hjælpe uden Kongressens godkendelse, blev derefter modtaget om morgenen søndag den 16. juni.:82-86 Churchills telegram ankom også samme morgen, hvori han indvilligede i en våbenhvile under forudsætning af, at den franske flåde blev flyttet til britiske havne, et forslag, der var uacceptabelt for Darlan, som hævdede, at det ville efterlade Frankrig forsvarsløst.:82-86 De Gaulle var i London til samtaler om den planlagte fransk-britiske union samme eftermiddag. Han ringede til Reynaud for at informere ham om, at det britiske kabinet var gået med til det.:203-204 Det franske kabinet mødtes derefter i Bordeaux. Reynaud ønskede at kæmpe videre; han og Georges Mandel var blandt de få i kabinettet, der støttede forslaget. I modsætning til Lebruns fejlagtige erindring synes der ikke at være blevet foretaget nogen formel afstemning i kabinettet søndag den 16. juni.:204-205 Resultatet af mødet er uklart.:82-86 Ti ministre ønskede at kæmpe videre, mens syv gik ind for en våbenhvile, selv om disse omfattede de to vicepremierministre: Pétain og Chautemps. En våbenhvile blev også foretrukket af Weygand. Otte andre ministre var ubeslutsomme, men gik i sidste ende ind for en våbenhvile. Denne gang accepterede Lebrun modvilligt Reynauds afskedsbegæring. De Gaulle skrev senere, at Reynaud var “en mand af stor værdi, som uretfærdigt blev knust af begivenheder, der ikke kunne måles”.:204-205

Efter tilbagetrædelsenRediger

Julian Jackson skriver, at Reynaud i 20 år følte sig skyldig i at have ladet Pétain komme til magten og gav stadig mere indviklede forklaringer på, hvad der var sket: på trods af sin egen kampgejst, bortset fra en kort vaklen den 26. maj, “havde han ikke formået at være Clemenceau (Frankrigs store krigs premierminister i 1917-18), men missede chancen for at være de Gaulle og tilgav aldrig sig selv”. Reynaud hævdede senere, at han havde håbet, at Pétain ville træde tilbage, hvis våbenhvilevilkårene var for hårde, hvilket, hvis det var sandt, var ønsketænkning efter Jacksons mening. Der var påstande om, at han kunne have mønstret et flertal i kabinettet for at kæmpe videre, så han hævdede senere, at han ikke kunne have argumenteret imod den politiske vægt fra de “bløde”, især Pétain og Weygand, Frankrigs to førende soldater:138-142

Spears noterede, at Reynaud virkede lettet over at være sluppet af med sin byrde. Umiddelbart efter synes han at have været i benægtelse og håbede stadig at møde Churchill i Concarneau den 17. juni (faktisk havde Churchill, der befandt sig på Waterloo Station, aflyst sine rejseplaner, da han hørte om Reynauds afgang). 138-142

Jules Jeanneney og Edouard Herriot, præsidenter for henholdsvis Senatet og Deputeretkammeret, opfordrede Lebrun til at genudnævne Reynaud som premierminister (alle fire mænd ønskede at fortsætte krigen fra Nordafrika). Lebrun mente, at han ikke havde andet valg end at udnævne Pétain, som allerede havde et ministerhold klar, til premierminister. Pétain blev leder af den nye regering (den sidste i den tredje republik) og underskrev våbenhvilen den 22. juni:206-207 De Gaulle var vendt tilbage til Bordeaux omkring kl. 22.00 den 16. juni. Han besøgte Reynaud, som stadig håbede på at tage til Nordafrika og afviste at komme til London. Reynaud havde stadig kontrol over hemmelige regeringsmidler indtil magtoverdragelsen den næste dag og stillede penge til rådighed for de Gaulle. De Gaulle fløj til London sammen med Edward Spears kl. 9 om morgenen den 17. juni og foretog næste dag sin berømte udsendelse, hvor han meddelte, at han ville kæmpe videre. Det er blevet antydet, at Reynaud havde beordret de Gaulle til at tage til London, men der er aldrig fundet nogen skriftlige beviser for at bekræfte dette:209

Reynaud skulle senere midlertidigt acceptere Pétains tilbud om posten som fransk ambassadør i USA. Lebrun nægtede at bekræfte udnævnelsen, tilsyneladende fordi han beundrede Reynaud og ønskede at redde ham fra at blive associeret med Pétain-regeringen.:209, 238

Ulykke og arrestationRediger

Reynaud og de Portes forlod Hotel Splendid i Bordeaux og kørte mod sydøst foran de fremrykkende tyske hære, idet de havde til hensigt at stoppe ved Reynauds sommerhus i Grès i Hérault (andre kilder angiver, at de var på vej til hans datters hjem i Sainte-Maxime), inden de flygtede til Nordafrika. Den 28. juni, med Reynaud bag rattet, kom deres Renault Juvaquatre-bil på uforklarlig vis af vejen og ramte en platan ved la Peyrade nær Sète; de Portes blev næsten halshugget, mens Reynaud slap med relativt små hovedskader. Mens han var indlagt på hospitalet i Montpellier, sagde Reynaud angiveligt til Bill Bullitt, den amerikanske ambassadør: “Jeg har mistet mit land, min ære og min kærlighed.”

Reynaud blev arresteret efter sin udskrivning på ordre af Pétain og fængslet på Fort du Portalet. Pétain besluttede ikke at lade Reynaud rejse tiltale under Riom-processen i 1942, men udleverede ham i stedet til tyskerne, som overførte ham først til koncentrationslejren Sachsenhausen og derfra til Itter Castle nær Wörgl i Østrig, hvor han forblev sammen med andre højtstående franske fanger, indtil han blev befriet af de allierede tropper den 7. maj 1945. Major Josef Gangl, en Wehrmacht-officer, der var gået over til den antinazistiske østrigske modstandskamp, blev dræbt af en snigskyttekugle, mens han forsøgte at bringe Reynaud i sikkerhed under slaget om Itter Slot den 5. maj 1945.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.