På Glenstone begrænsede vi dramatisk vores besøgstal længe før pandemien. Her er hvorfor mere plads forbedrer vores forhold til kunst

Passagen i pavillonerne. Foto: Iwan Baan, venligst udlånt af Glenstone Museum.

I øjeblikket, hvor museer rundt om i verden begynder at lukke besøgende ind efter at have været lukket ned af pandemien i månedsvis, er den operationelle drejebog mere eller mindre den samme overalt: online-billetudstedelse, forskudte indgangstider, stationer med håndsprit, obligatorisk tildækning af ansigtet, ensrettede cirkulationsveje og påmindelser om at holde sig mindst seks fod væk fra andre. Receptioner, rundvisninger og andre programmer på stedet er suspenderet i en overskuelig fremtid.

Publikummet vil uden tvivl have svært ved at tilpasse sig disse nye regler. Kommentatorer har været hurtige til at påpege tabet af faciliteter for besøgende, men ikke mange har overvejet, hvad folk vil få ud af et reduceret museumsbesøg. De, der er blevet vant til travle lobbyer, billetkøer og blockbusterudstillinger, vil vende tilbage til en meget roligere og socialt distanceret oplevelse af at se kunst. Og den vil i høj grad ligne (minus ansigtsmaskerne) en gennemsnitlig dag på Glenstone, den institution, som jeg grundlagde sammen med min mand Mitch, og hvor jeg er direktør.

I oktober 2018 åbnede vi Pavilions, en museumsbygning designet af Thomas Phifer and Partners, for at udvide det udstillingsprogram, som vi havde præsenteret i vores første bygning, hvor vi havde budt besøgende velkommen i over et årti. Pavilions øgede vores samlede indendørs udstillingsareal fra 9.000 til 59.000 kvadratfod, hvilket er på niveau med The Broad i Los Angeles’ centrum og Whitney Museum of American Art i New York. Men mens The Broad og Whitney hver havde omkring en million besøgende i 2019, var vi vært for en tiendedel af dette antal i vores første driftsår. Det faktum, at Glenstone ligger i en stille forstad til Washington, D.C., forklarer kun delvist størrelsen af forskellen. Den egentlige årsag er, at den oplevelse, vi har udviklet for de besøgende, er langsom, stille og kontemplativ af design.

Emily Wei Rales. Foto: Julie Skarratt.

Siden Glenstones start har vi fastholdt en særlig tilgang til den besøgende oplevelse, der er baseret på den opfattelse, at en lavere publikumstæthed muliggør længerevarende og meningsfulde møder med kunsten. Før vi overhovedet begyndte at designe pavillonerne, udviklede vi en formel til at bestemme vores optimale besøgskapacitet ved at undersøge besøgstal og kvadratmeterantal på forskellige museer. Vi fandt ud af, at den enkelte besøgende i gennemsnit fylder mellem 10 og 30 kvadratmeter af det åbne rum i et galleri. Samtidig kunne vi konstatere, at vi komfortabelt kunne rumme op til 30 personer i vores eksisterende bygning, hvilket svarer til 300 kvadratmeter pr. person, et tal, der senere skulle danne grundlag for dimensionerne af pavillonerne.

Kvaliteten af rummelighed gælder også for udstillingerne af kunstværkerne. Vi følger en “mindre er mere”-strategi i vores installationer, idet vi lægger vægt på negativt rum, der fungerer som en gane mellem kunstværkerne. Der skal reserveres for at opretholde en konstant strøm af besøgende gennem porten. Vi har fundet ud af, at et diffust besøgsmønster ikke blot giver vores personale en bedre mulighed for at beskytte de udstillede kunstværkers sikkerhed, men at det også eliminerer flaskehalse og køer, hvilket giver en roligere oplevelse. Bemærk, at målet ikke er at modtage færre besøgende, men snarere at opretholde en bestemt spredning af besøgende spredt ud over et givet område – en nuance, der er særlig relevant under vores nuværende sundhedskrise. Før COVID-19 tvang os til at lukke, var vi i stand til komfortabelt at modtage op til 600 besøgende om dagen.

Angang til pavillonerne på Glenstone. Foto: Iwan Baan, venligst udlånt af Glenstone Museum.

Mindre menneskemængder ændrer dynamikken i tilskuerskabet. Folk opfordres til at blive hængende. Det var først efter, at vi åbnede vores udvidelse, at vi blev introduceret til Slow Art af Arden Reed, som hævder, at det at forlænge varigheden af mødet med et kunstværk er afgørende for at opnå en dybere forståelse af det, i modsætning til den måde, som de fleste besøgende ser kunst på museer. Ifølge Reed bruger amerikanerne i gennemsnit mellem seks og ti sekunder med de enkelte kunstværker på gallerier og museer, mens det på Glenstone er almindeligt, at de besøgende stirrer på objekterne i langt over en halv time.

Et udsnit af de kommentarer, vi har modtaget, vidner om fordelene ved denne form for visning. Glenstone, fortalte en besøgende os, har en “streng og faktisk åndelig atmosfære”, der giver en “spændende følelse af privatlivets fred” og giver mulighed for øjeblikke med stille, intens koncentration. Det er “forfriskende” og “luksuriøst” og “ligesom at se kunst i et privat hjem”.

Hvad enten Glenstone minder om et sted for tilbedelse eller et privat galleri, tyder disse refleksioner på, at vores tilgang til besøget gør mere end at uddybe beskuerens engagement med kunsten. Den former vores forhold til vores publikum. De anerkender den indsats, vi har investeret i at skabe en intim, elskværdig og meditativ oplevelse, og dermed opstår der en tættere forbindelse til institutionen. En kunstlærer fra en gymnasieskole, der organiserede flere besøg for sine elever, skrev: “Glenstone tilskynder til individuelt ejerskab af museumsoplevelsen. Følelsen af tilhørsforhold øges ved hvert besøg.”

Blik ind i installationen af Lygia Pape, Livro do Tempo I (Book of Time I) (1961). ©Projeto Lygia Pape. Foto: Foto: Ron Amstutz, venligst udlånt af Glenstone Museum.

Det er ikke alle, der foretrækker den ensomhed og det langsomme tempo, som jeg lige har beskrevet. For mange er et museum et sted for fælles sammenkomster fyldt med pulserende energi fra social aktivitet, et kulturelt krydsfelt, hvor idéer støder sammen. Jeg er ikke uenig, men jeg mener, at der er plads til begge ender af spektret og alt derimellem, fordi publikum fortjener en bred vifte af kunstoplevelser.

Men COVID-19 har effektivt slettet langt over halvdelen af dette spektrum med ét slag. Det har også gjort den vigtigste målestok for kunstorganisationers succes ubrugelig: besøgstal. Og selv om der er generel enighed blandt museumsdirektører om, at besøgstal ikke er det eneste mål for succes – de fleste institutioner blev trods alt oprettet for at indsamle og bevare materiel kultur og for at tilbyde uddannelsesprogrammer – er det, som Guggenheim-museumsdirektør Richard Armstrong udtrykte det, et “relevansindeks” i en verden, hvor museer konkurrerer med sportsbegivenheder, musikforestillinger og andre former for kulturel aktivitet om offentlighedens opmærksomhed. Uden undtagelse må museerne i COVID-19-æraen finde alternative metoder til at måle, hvor godt de tjener deres publikum.

Dette er ikke et nyt problem. Museumsledere har i længere tid foreslået og anvendt mere gennemtænkte, holistiske målestokke. Men den misforståelse, at museer kun måler deres værdi i form af besøgstal, består stadig, fordi kvalitative, “bløde” standarder – som f.eks. oplevelsens kvalitet eller opfyldelsen af et uddannelsesmæssigt mandat – er vanskelige at dokumentere og måle, hvilket gør dem svære at dokumentere og måle over for bestyrelsesmedlemmer og potentielle donorer.

Roni Horn på Glenstone. Foto: Foto: Ron Amstutz, venligst udlånt af Glenstone Museum.

I denne henseende kan sociale medier tilbyde en nyttig analogi for, hvordan man evaluerer effekten. Indflydelse på sociale medier kan måles på flere måder: Analytikere henviser til “rækkevidde” som antallet af brugere, der ser dit indhold, mens “engagement” er antallet af likes, kommentarer og interaktioner, som disse brugere har med dette indhold. I stedet for at offentliggøre, hvor mange besøgende eller “følgere” et museum har, er det nu på tide at fokusere på graden af engagement, som fortæller os mere om, i hvilken grad publikum føler sig forbundet med og beriget af deres oplevelse.

Når museerne forsigtigt begynder at åbne deres døre for det begrænsede antal besøgende, der vover sig ud, vil de naturligt blive steder, hvor de kan få et pusterum fra det kaos og den usikkerhed, der er så fremherskende i disse urolige tider. Og dermed vil de tilfredsstille et væsentligt behov, som er langt mere dybtgående end underholdning.

Emily Rales er medstifter og direktør for Glenstone.

Følg Artnet News på Facebook:

Vil du være på forkant med kunstverdenen? Abonnér på vores nyhedsbrev for at få de seneste nyheder, øjenåbnende interviews og skarpe kritiske synspunkter, der driver samtalen fremad.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.