Mississippi Company

Banque RoyaleRediger

John Senex’ kort (1721), med en dedikation til William Law, sandsynligvis en slægtning til John Law (muligvis hans bror), som bar en stor del af skylden for den finansielle panik, der blev kendt som “Mississippi-boblen”.

I maj 1716 oprettede den skotske økonom John Law, der var blevet udnævnt til finansinspektør for Frankrigs finanser under hertugen af Orléans, Banque Générale Privée (“Den almene privatbank”). Den var den første finansielle institution, der udviklede brugen af papirpenge. Det var en privat bank, men tre fjerdedele af kapitalen bestod af statsgældsbeviser og statsaccepterede sedler. I august 1717 købte Law Mississippi Company for at hjælpe den franske koloni i Louisiana. Samme år udtænkte Law et aktiehandelsselskab kaldet Compagnie d’Occident (Compagnie d’Occident) (The Mississippi Company, eller bogstaveligt talt “Kompagniet i Vesten”). Law blev udnævnt til overdirektør for dette nye selskab, som fik tildelt et handelsmonopol på Vestindien og Nordamerika af den franske regering.

Banken blev Banque Royale (Royal Bank) i 1718, hvilket betyder, at sedlerne blev garanteret af kongen, Louis XV af Frankrig. Kompagniet opslugte Compagnie des Indes Orientales (“Compagnie des Indes Orientales”), Compagnie de Chine (“Compagnie de Chine”) og andre rivaliserende handelskompagnier og blev den 23. maj 1719 til Compagnie Perpétuelle des Indes med monopol på den franske handel på alle verdenshave. Samtidig begyndte banken at udstede flere sedler, end den kunne repræsentere i mønt; dette førte til en devaluering af valutaen, som til sidst blev efterfulgt af et bankrul, da værdien af den nye papirvaluta blev halveret.

Repræsentation af den meget berømte ø Mad-head, der ligger i Andelshavet, opdaget af hr. Law-rens, og beboet af en samling af alle slags mennesker, til hvem der er givet det generelle navn aktionærer, 1720.

Mississippi BubbleEdit

Louis XIV’s lange regeringstid og krige havde næsten bragt det franske monarki i bankerot. I stedet for at reducere udgifterne tilsluttede hertugen af Orléans, Louis XV’s regent, sig de monetære teorier fra den skotske finansmand John Law. I 1716 fik Law et charter for Banque Royale, ifølge hvilket statsgælden blev overdraget til banken til gengæld for ekstraordinære privilegier. Nøglen til Banque Royale-aftalen var, at statsgælden skulle betales af indtægter fra åbningen af Mississippidalen. Banken var bundet til andre af Laws foretagender – Company of the West og Companies of the Indies. Alle var kendt som Mississippi-kompagniet. Mississippi-kompagniet havde monopol på handel og mineralrigdomme. Selskabet blomstrede på papiret. Law fik titlen Duc d’Arkansas. Bernard de la Harpe og hans gruppe forlod New Orleans i 1719 for at udforske den røde flod. I 1721 udforskede han Arkansas-floden. Ved Yazoo-bopladserne i Mississippi fik han selskab af Jean Benjamin, som blev ekspeditionens videnskabsmand.

I 1718 var der kun 700 europæere i Louisiana. Mississippi-kompagniet arrangerede skibe til at bringe 800 flere ind, som gik i land i Louisiana i 1718, hvilket fordoblede den europæiske befolkning. Law opfordrede nogle tysktalende folk, herunder alsaciere og schweizere, til at emigrere. De gav deres navne til den tyske kyst og Lac des Allemands i Louisiana.

Fanger blev sat på fri fod i Paris fra september 1719 og blev af Law opfordret til at gifte sig med unge kvinder, der blev rekrutteret på hospitaler. I maj 1720, efter klager fra Mississippi-kompagniet og koncessionshaverne over denne klasse af franske immigranter, forbød den franske regering sådanne deportationer. Der skete dog en tredje forsendelse af fanger i 1721.

Law overdrev Louisianas rigdom med en effektiv markedsføringsplan, hvilket førte til vild spekulation på selskabets aktier i 1719. Ordningen lovede Mississippi-kompagniet succes ved at kombinere investorernes iver og rigdommen i sine Louisiana-prospekter i et bæredygtigt handelsselskab med aktieposter. Selskabsaktierne var så populære, at de udløste et behov for flere pengesedler, og når aktierne gav overskud, blev investorerne udbetalt i pengesedler. I 1720 blev banken og selskabet fusioneret, og Law blev udpeget af Philippe II, hertug af Orléans, den daværende regent for Louis XV, til at være finanstilsynschef for at tiltrække kapital. Laws banebrydende bank, der udstedte sedler, blomstrede, indtil den franske regering blev tvunget til at indrømme, at antallet af papirsedler, der blev udstedt af Banque Royale, oversteg værdien af den mængde metalmønter, den havde.

“Boblen” bristede i slutningen af 1720, da modstandere af finansmanden forsøgte at konvertere deres sedler til specie (guld og sølv) i massevis, hvilket tvang banken til at standse betalingen på sine papirsedler. Ved udgangen af 1720 havde Philippe d’Orléans afskediget Law fra sine stillinger. Law flygtede derefter fra Frankrig til Bruxelles og flyttede til sidst videre til Venedig, hvor han levede af sit spil. Han blev begravet i kirken San Moisè i Venedig.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.