mindbodygreen

Men når de gode bakterier i vores systemer bliver slået ud (f.eks. af antibiotika), kan candida potentielt begynde at komme ud af kontrol. En teori er, at efterhånden som candida-populationen vokser i kroppen, svækker den tarmvæggene og går ind i blodbanen, hvilket forårsager en lang række systemer lige fra dårlig fordøjelse til ledsmerter, angst og depression, til vægtøgning – og ja, kløe over det hele. (Dette kaldes lækage i tarmen).

Jeg ringede til min læge, Leo Galland, den næste dag. Han er en læge med speciale i funktionel medicin (dvs. at se på kroppen som en helhed), og han fortalte mig, at min selvdiagnose gav mening: langvarig brug af stærke antibiotika som Doxycyclin kan forårsage candida-overvækst. (Jeg spurgte ham for nylig, hvorfor så få læger tager candida alvorligt, og han svarede: “Der findes talrige videnskabelige undersøgelser om candidaallergi, men de fleste læger får aldrig kendskab til dem.”)

Jeg blev taget af Doxy og fik en streng kur med probiotika og svampedræbende kosttilskud såsom kokosolie, grapefrugtkerneekstrakt og oreganoolie. Jeg blev også opfordret til at følge “candida-diæten.”

Du undrer dig sikkert over, hvad denne diæt præcist er. Det er ganske enkelt. Faktisk er det netop dens enkelhed, der gør den så svær at følge. For at dræbe overvæksten af candida i din krop skal du udsulte gæren ved at fratage den kulhydrater. Tænk på, hvordan gæren fungerer, når du laver brød: den lever af melet (som bliver til sukker) og får brødet til at hæve.

På candida-diæten måtte jeg opgive sukker i alle former (ingen honning eller ahornsirup), alkohol, korn, mejeriprodukter, grøntsager med højt sukkerindhold såsom gulerødder og søde kartofler, frugt, filtrerede eddiker, sojasovs og andre krydderier.

På en typisk dag spiste jeg en grøn smoothie til morgenmad (med avocado) eller chia-pudding med hjemmelavet mandelmælk. (Jeg blev dødsensangst for tilsætningsstoffer i de emballerede ting.) Til frokost noget grønt og en klump protein, normalt kylling eller fisk. Til middag, det samme. Ingen saucer. Ingen frugt. Intet ingenting – eller det var i hvert fald sådan det føltes.

Jeg forsøgte så godt jeg kunne at følge diæten, men det var praktisk talt umuligt for mig at gøre det, mens jeg var ved at afslutte mit sidste år på college. Hver anden weekend var en eller anden form for fest, med pizza, snacks og øl. Det sidste, jeg ønskede at gøre, var at fremmedgøre mig selv og skulle forklare de indviklede detaljer i min situation.

Så jeg prøvede så godt jeg kunne, idet jeg var klar over, at min kløe ville være bedre nogle dage og værre andre dage, afhængigt af graden af mit “snyd” med candida-diætprotokollen. Hvis jeg fik en øl, ville kløen komme tilbage i et par dage, indtil jeg vendte tilbage til diæten. Hvis jeg spiste noget sødt og fik en øl, ville kløen enten vare længere eller føles mere akut. Jeg følte mig fanget af det, der virkede som en taber-taber-situation: Jeg skulle enten afholde mig fra at fejre og føle mig fysisk okay eller have det sjovt og derefter lide under konsekvenserne.

Det var først efter min eksamen, i sommeren 2013, at jeg virkelig satte mig selv på et strengt program. Jeg fulgte diæten i tre måneder med det formål at dræbe den overvoksede gær, helbrede min tarmpermeabilitet og få mig selv til at føle mig normal igen.

Efter ca. en måned på den strenge diæt holdt min hud op med at klø, og min akne blev klaret op. Men ved de få lejligheder, hvor jeg lod mig selv glide og fik noget salatdressing med eddike i, opdagede jeg, at jeg begyndte at klø lidt.

Jeg tog mig sammen, fulgte protokollen i tre måneder, og så var jeg endelig i stand til langsomt at indføre tidligere forbudte fødevarer uden at føle, at jeg skulle “betale prisen”. Hvorfor? Dr. Galland siger det ganske enkelt: “Sukker øger væksten og den metaboliske aktivitet af gær.” Og så uden sukker stoppede gæren med at vokse i overdrive, og min krop vendte tilbage til det normale.

For at være ærlig var diæten hård, og ikke kun fordi jeg var nødt til at fratage mig selv lækre, sukkerholdige og kulhydratrige fødevarer. Det var også hårdt, fordi det var isolerende. Den gjorde det praktisk talt umuligt at spise på restauranter, at mødes med venner til en hurtig bid eller en drink efter arbejde. Jeg var nødt til at lave alle mine egne måltider og udviklede en temmelig neurotisk bevidsthed om de ting, jeg puttede i min krop.

Og hvis jeg skulle forsøge at forklare situationen for nogen, føltes det altid lidt pinligt og utroligt anstrengende: Jeg ville gå i detaljer med min sygehistorie og nævne “gær”, som de fleste mennesker forbinder med vaginale infektioner. Det er ikke et sexet emne, når man forsøger at lave planer med venner. Det føltes lettere at trække mig tilbage i min rutine. Jeg blev så besat af diæten, at jeg begyndte at betragte alle fødevarer i forhold til om de var “giftige” eller ej. Om jeg vil kalde det “anoreksi” eller ej forbliver et spørgsmål for mig, men min stivhed blev et problem, og et problem, som det tog et stykke tid at finde ud af, selv efter at candida-symptomerne aftog.

Nu, et par år senere, er jeg ikke helt færdig med candida. Det blev jeg faktisk klar over for et par uger siden, da jeg fik ordineret Cipro for en mindre infektion. Efter de fem dage med antibiotika var overstået, bemærkede jeg kløe. Det var første gang, jeg havde været på antibiotika siden Lyme-debaclen. Den genopståede kløe føltes straks traumatiserende. Inden jeg tog mig et minut til at tænke på praktiske næste skridt, følte jeg, at jeg gled tilbage til et sted med afmagt, frygt for social isolation og en forestående undergang om det diæthelvede, jeg ville blive nødt til at udholde.

Men jeg er faktisk et nyt sted. Det vigtigste er, at jeg simpelthen ikke har det i mig følelsesmæssigt til at håndtere “madfængsel”, som Dr. Galland kaldte det. Jeg er kommet til at indse, at candida i hvert fald for nu er et kronisk problem, som jeg skal arbejde med og ikke imod. Som følge heraf spiser jeg nu en sukker- og kulhydratfattig kost og forsøger at følge “reglerne” så godt jeg kan.

Men hvis jeg glider, og det begynder at klø, er jeg klar over, at jeg har magten til at starte forfra. Hvis jeg får et stænk eddike, så dør jeg ikke. Jeg får nok ikke engang et opblussen. (Det ville nok kræve flere stænk.) Jeg har lært at kommunikere mine behov til mig selv og til andre på en måde, der føles plejende snarere end straffende.

Jeg føler ikke længere et voldsomt pres for at forklare mine madvalg over for venner, og hvis de spørger, siger jeg noget i retning af “At være på antibiotika i så lang tid har gjort, at jeg har fået nogle fødevareoverfølsomheder”. Jeg er glad for at dele mere, men det er også mindre af en stor sag nu, hvor jeg har reframed min indre tilgang til at tænke på det. At håndtere candida er blevet sin egen sjove, ubehagelige lille øvelse i mindfulness.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.