Lovgivning rettet mod folk, der registrerer falske følelsesmæssige støttedyr, vil sandsynligvis ikke blive indført i år

COLORADO – Vi har vist jer historierne om folk, der forsøger at lade uopdragne kæledyr gå for at være følelsesmæssige støttedyr.

Indicapforkæmpere siger, at som tiden går, bliver problemet værre og værre.

State Rep. Larry Liston (R-Colorado Springs) udarbejdede et lovforslag som følge af en undersøgelse fra News 5, som vi sendte sidste forår, men vi opdagede, at lovforslaget sandsynligvis ikke vil blive fremsat i år.

Målet med lovforslaget ville have defineret processen for, hvordan folk kan få breve, der “certificerer” deres kæledyr som et følelsesmæssigt støttedyr.

Som vores undersøgelse afslørede, er der websteder og læger derude, som er villige til at tage dine penge i bytte for at skrive dig et “falskt” brev.

Disse breve om følelsesmæssig støtte giver dig ikke kun mulighed for at bo sammen med dit dyr uden at betale husdyrleje, det giver dig også mulighed for at flyve med dem.

Advokater med kendskab til handicaplovgivning siger, at den måde, loven er skrevet på, ikke havde en chance for at blive vedtaget – så nu er den tilbage til tegnebrættet.

Det er ulovligt at fremstille sin hund som et servicedyr og medfører en bøde i Colorado, men det har ikke løst problemet med folk, der misbruger systemet.

Hvis noget, kan det have gjort det værre med folk, der omgår systemet ved at registrere deres kæledyr som følelsesmæssige støttedyr, eller ESA’er.

Handicapforkæmpere siger, at der er en masse forvirring mellem ESA’er og servicedyr.

“Servicedyr er dyr, der er blevet trænet til at udføre en specifik opgave for at støtte dit handicap,” sagde Patricia Yeager, administrerende direktør for The Independence Center.

Et eksempel på et servicedyr er rådskvinden Yolanda Avilas førerhund, Puma.

“Jeg ville gerne have mine øjne tilbage og ikke have en hund, men for mennesker med handicap har vi virkelig brug for disse hunde for at gøre livet mere tilgængeligt og mobilt for os”, sagde hun.

På den anden side gør følelsesmæssige støttedyr præcis, hvad deres titel siger – de giver følelsesmæssig støtte til mennesker, der kæmper med en psykisk lidelse som depression eller PTSD.

“Der er ingen officiel måde at certificere disse dyr på, så der er stor forvirring og desværre også meget misbrug”, sagde Pat Going, medlem af Colorado Advisory Council for Persons with Disabilities.

Emotionelle støttedyr er blevet stadig mere kontroversielle, efterhånden som flere eksotiske kæledyr dukker op, hvor hunde ikke engang er tilladt.

For eksempel en kænguru, som nogen forsøgte at tage med til McDonald’s, en ustyrlig gris, der blev smidt ud af et US Airways-fly, eller en kalkun, der blev set flyvende med Delta.

Det er ikke alle, der kan gøre krav på deres kæledyr som et følelsesmæssigt støttedyr.

Processen kræver et notat eller en anbefaling, men News 5 Investigates fandt et websted og en autoriseret læge i Colorado, der er villig til at skrive os et “godkendelsesbrev” til følelsesmæssig støtte for 150 dollars.

Vi indsendte ansøgningen kl. 21.28 om aftenen en lørdag aften. 7 minutter senere, kl. 21.35, modtog vi dette underskrevne brev fra Dr. Michael J. Moss.

Med brug af vores stationsingeniørs navn sagde lægen, at han vurderede hendes mentale helbredstilstand og er bekendt med hendes historie og med de funktionelle begrænsninger, som hendes følelsesmæssige og mentale helbredsproblem har medført.

Selvfølgelig har vores medarbejder ikke brug for et følelsesmæssigt støttedyr, men vi havde ingen problemer med at få lægen til at sige det og anbefale, at vores stationsingeniør får lov til at leve og rejse med et grisebovsdyr.

Vi tog derefter grisen med ind på en Starbucks, Subway, Kum and Go og i biografen – ingen sagde et ord.

“Jeg ved, at folk føler, at vi ikke har brug for nogen stinkende regler i dette land, men i denne situation har vi brug for nogle regler, fordi folk udnytter det og tager deres kæledyr med i indkøbscentret, på restaurant og i biografen, og det løber rundt og gøer,” sagde Yeager.

Chief Investigative Reporter Eric Ross spurgte: “Hvad gjorde dig mest oprørt, da du så vores oprindelige undersøgelse?”

“Der var to ting,” sagde Yeager. “Den ene er, at du kan gå hen og få det brev på et websted, hvilket er fuldstændig latterligt, men det, der virkelig gjorde mig vred, var, at forretningsejeren lod dig gøre det. Jeg mener, hvem har lyst til at spise på en restaurant med et svin, en abe eller en påfugl der?”

Det, som folk ikke er klar over, er, at følelsesmæssige støttedyr kun må flyve og bo sammen med dig. De må ikke tages med ind på restauranter og virksomheder, men det ved de fleste mennesker ikke.

“Jeg tror, at den dag vil komme, hvor det vil være meget klart, at følelsesmæssige støttedyr kun er tilladt i et hjemligt miljø, uanset om det er en udlejning eller et hotel, og det ville kun være en hund eller kat, men vi er ikke der,” sagde Yeager.

På føderalt plan er der et nyt forslag fra flyselskaberne, der ikke længere vil kræve, at de ikke længere skal tillade følelsesmæssige støttedyr på flyene, og som vil præcisere, at de eneste servicedyr, der er tilladt på et fly, er en hund.

Det amerikanske transportministerium er i øjeblikket ved at indhente offentlige kommentarer til den foreslåede politik.

Herhjemme lokalt blev der udarbejdet et lovforslag, der ville gøre det sværere for folk at få en lægeerklæring til et følelsesmæssigt støttedyr. Denne lovgivning blev imidlertid stoppet i sidste måned.

“Vi havde en masse modstand fra et par fortalere,” sagde Yeager. “Vi ønskede at have et dokument underskrevet af en professionel her i Colorado, der har haft et forhold til dig for at dokumentere, at der er et behov, og at dette dyr understøtter dette behov – det var det, vi var ude efter.”

Yeager siger, at lovforslaget døde, før det kunne blive indført efter at have hørt bekymringer fra Disability Law Colorado og Colorado-Cross Disability Coalition.

Hun siger, at noget af sproget skal revideres for at overholde kravene i den føderale lovgivning.

Ross spurgte Yeager, hvornår hun mener, at der bør være straffe for læger og læger, der “ordinerer” disse følelsesmæssige støttebreve.

“Absolut,” sagde Yeager. “På nogle måder er det ligesom at få en Oxycontin-recept fra en lægemølle. Det forårsager skade. Man kan spørge, hvad er det for noget? Tja, hvis du får det brev, kan du tage det med til din udlejer og sige, at du ikke kan opkræve mig et gebyr for kæledyr, fordi jeg har et dyr. Det kan få dig med på et fly med dit dyr. Hvis webstedet aldrig har mødt den pågældende person og ikke aner, om vedkommende virkelig har et handicap, men de tager de 200 dollars og giver dem brevet – så er det svindel.”

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.