Legends of America

I vinteren 2008 udforskede vi mange spøgelsesbyer i New Mexico og tilbragte noget tid i Silver City-området.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Cinco de Mayo-fest, Mogollon, N.M., 1914.

Omkring 12 miles nordøst for Glenwood, New Mexico, ligger en af fortryllelseslandets førende spøgelsesbyer – Mogollon (af de lokale udtalt “muggy-YOHN”). I dag er det en drøm for spøgelsesbeboere, fyldt med historiske bygninger fra den engang rige minelejr, der tjente millioner i sin storhedstid, og som overlevede adskillige oversvømmelser og brande, men som stadig hænger ved i dag på trods af sin isolerede beliggenhed.

Det hele begyndte, da en soldat ved navn James Cooney fra Fort Bayard, ca. 80 miles mod sydøst, var på rekognoscering for det 8. amerikanske kavaleri i den nærliggende Mineral Creek Canyon 1870. Nord for det sted, hvor minelejren Mogollon senere skulle blive etableret, opdagede Cooney rige guld- og sølvforekomster, men i modsætning til mange af datidens minearbejdere holdt han sit fund hemmeligt. Da Cooney ikke kunne arbejde med sit fund, da hans “hitch” i hæren endnu ikke var afsluttet, vendte Cooney tilbage til sine pligter.

Men flere år senere, da Cooney blev mønstret ud af tjenesten i 1876, vendte han tilbage til området og indgav flere krav. Ikke længe efter blev Cooney sammen med sin partner, Harry McAllister, jaget ud af området af fjendtlige apacher. De var dog fast besluttet på at vende tilbage to år senere og begyndte for alvor at udvinde de rige årer. Rygtet spredte sig, og snart vrimlede det med talrige guldgravere, der søgte deres egen formue.

Høvding Victorio

Høvding Victorio

Men minearbejderne var fortsat i fare fra de vrede apacher. I april 1880 foretog Chiricahua Apache, ledet af høvding Victorio, endnu en gang et angreb på området, herunder Cooney’s krav. Tre af guldgraverne, herunder den pensionerede sergent James C. Cooney, blev dræbt. Også 35 fårehyrder fra området blev dræbt i det, der kaldes “Alma-massakren”.

Og selv om indianerne fortsatte deres razziaer, stoppede det ikke strømmen af guldgravere. James Cooneys bror, Michael, der havde arvet kravet, ankom snart fra New Orleans for at fortsætte sin brors mineaktiviteter. Kort tid efter byggede han en hvælving af en stor sten som et permanent hvilested for sin faldne bror. Hvælvingen, som blev forseglet med sølvholdig malm taget fra Cooney’s Mine, står stadig på Cooney-kirkegården, der ligger ca. 7 miles øst for Alma, New Mexico.

I mellemtiden havde flere andre minearbejdere gjort opdagelser, og snart opstod minelejren Mogollon i Silver Creek Canyon, som omfattede et savværk og flere forretninger. I 1890 blev der oprettet et postkontor og et fængsel, og to år senere blev den første skole bygget. Silver City and Mogollon Stage leverede transport- og fragttjenester til lejren og flyttede sin “last” omkring 80 miles mellem de to punkter, en afstand, der tog omkring 15 timer.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

Der blev udviklet en række miner i området, herunder Maud S., Deep Down, Last Chance og den største og mest indbringende – Little Fannie. Selv om den beskæftigede flest mennesker og trak mest malm ud, var det også en ekstremt støvet mine, hvilket resulterede i mange tilfælde af “Miner’s Consumption” eller “Black Lung”-sygdom. Dette skabte hurtig udskiftning i minen, da byens forbigående befolkning steg og faldt fra mellem 3.000 og 6.000 indbyggere i løbet af 1890’erne.

I disse dage fik Mogollon også ry for at være en af de vildeste minebyer i Vesten, da spillere, diligencerøvere, røvere af diligencer, kravspringere og revolvermænd alle kaldte minelejren hjem.

Fra de tidligste dage var Mogollon plaget af brande og oversvømmelser. Den første store brand opstod i 1894 og udslettede de fleste af byens bygninger. Mogollons indbyggere holdt dog ud og genopbyggede, denne gang med mursten og adobe. Samme år blev minelejren også ramt af en ødelæggende oversvømmelse som følge af smeltende sne og kraftige forårsregnskyl. Der fulgte andre oversvømmelser i 1896, 1899 og 1914, som alle tog huse, mineaktiviteter og nogle af byens indbyggere med sig, da det hurtige vand løb over fra Silver Creek. Der skulle også opstå flere brande i 1904, 1910, 1915 og 1942, som hver især resulterede i endnu flere ødelæggelser for byen.

Mogollon, New Mexico Main Street

Mogollon, New Mexico Main Street, 2008.

I 1909 havde Mogollon en befolkning på omkring 2.000 mennesker, som forsørgede fem saloons, to restauranter, fire varehuse, to hoteller og flere bordeller, der lå i to berygtede rødt lys-kvarterer. Byen kunne også prale af Midway Theatre, et bageri, en fotograf, et par læger og forskellige andre detailforretninger.

Og selv om befolkningstallet langsomt faldt, efterhånden som teknologien blev avanceret, og malmen begyndte at blive mindre, blev der i 1913 hentet omkring 1 ½ million dollars i mineraler fra områdets miner.

I mellemtiden var Michael Cooney, som havde overtaget de oprindelige krav efter sin brors død, også dømt til en tragedie. I 1914 var han stadig i gang med at finkæmme bjergene efter endnu mere guld. I oktober lykkedes det ham imidlertid ikke at vende hjem. Der blev sendt eftersøgningshold ud for at lede efter ham, men på grund af den høje beliggenhed og vinterens ankomst blev de tvunget til at opgive deres eftersøgning. Fire måneder senere blev Michael Cooneys lig fundet i en nærliggende kløft. Han var frosset ihjel.

I 1915 var Mogollons befolkning på omkring 1.500 indbyggere, som nød godt af nye faciliteter som elektricitet, vand og telefoner.

Gamle minevogne forladt i Mogollon, 2008.

Første Verdenskrig forårsagede det første ødelæggende slag, der skulle føre til Mogollons undergang. I løbet af denne periode faldt efterspørgslen efter guld og sølv, og mange af Mogollons miner lukkede ned. I 1930 levede byen kun af omkring to hundrede mennesker.

Den kom sig en smule i slutningen af 1930’erne, da guldpriserne steg igen, men dens fornyede liv var kortvarigt. Anden verdenskrig sænkede igen guldpriserne, og en ødelæggende brand i 1942 reducerede byen næsten øjeblikkeligt til en komplet spøgelsesby.

Men endnu en gang holdt de få tilbageværende indbyggere ud, da Little Fanny Mine fortsatte med at producere indtil begyndelsen af 1950’erne, hvor også den til sidst ville stå for evigt tavs. I løbet af årene producerede Mogollon Mines næsten 20 millioner dollars i guld og sølv.

Med sine miner tavse blev Mogollon officielt til en spøgelsesby, men nogle af dens ejere blev tilbage. I dag er det en drøm for spøgelsesbeboere, da næsten 100 historiske bygninger er tilbage sammen med omkring 15 indbyggere. Hele byen blev optaget i det nationale register over historiske steder i 1987. De mange bygninger, der er på forskellige stadier af reparation, bruges primært som boliger, sommerhuse og nogle få tilbageværende åbne forretninger, der som regel har åbent i sommerweekenderne.

Bygningen, der engang fungerede som Mogollon House og J.P. Holland’s Store er Silver Creek Inn.

En af de mest imponerende bygninger er Silver Creek Inn, som fortsat betjener kunder i dag i en to-etagers adobe-bygning fra 1885 var kendt som Mogollon House. Mogollon House blev bygget af Frank Lauderbaugh og drevet af Henry Johnson og udlejede værelser ovenpå og solgte mad og varer på første sal.

I 1914 blev bygningen solgt til en barber fra Philadelphia ved navn James Holland, som åbnede en barbersalon og en almindelig butik på første sal og fortsatte med at udleje værelser på øverste etage. Holland fortsatte med at drive sine forretninger i mere end tre årtier, indtil han i 1948, med meget få kunder, forlod området og tog til Californien. En familie benyttede derefter bygningen som hjem i mange år.

I 1980 blev den købt af Stan King, som renoverede den til et bed and breakfast kaldet Silver Creek Inn. Den historiske bygning tager fortsat imod kunder i dag og tilbyder værelser med karakter og god mad. Den er dog kun åben meget sæsonmæssigt.

Tværs overfor står en række af tre historiske stenbygninger. Mogollon-museet har til huse i en af dem, som engang fungerede som en almindelig købmandsforretning i årtier. Museet, der også er åbent i sæsonen, viser lokalhistorie og mange mineartefakter. Museet er åbent i weekenderne fra maj til oktober. Ved siden af museet står den gamle Holland’s Furniture and Notions-butik samt en anden historisk toetagers bygning.

Det gamle teater i Mogollon, 2008.

Længere nede ad vejen ligger det gamle Silver Creek Stage Stop; den gamle Kelly Store, som fortsat huser antikviteter og kuriositeter, Mogollon Theatre, Our Lady of Mt. Carmel Church, som er under renovering, samt en række gamle huse og hytter. Der findes også en saloon og en almindelig butik; det er dog ikke de oprindelige bygninger, men var snarere en del af et filmset fra 1973 til en western med titlen My Name is Nobody med Henry Fonda i hovedrollen.

Bagefter kirken og op ad en meget stejl bakke snor vejen sig ca. 3 km opad til Mogollons kirkegård fra 1891. I 1918 blev Mogollon ligesom steder over hele verden ramt af den dødelige influenzapandemi, der brød ud i første verdenskrigs slutfase. Legenden fortæller, at der er en massegrav med influenzaofre på kirkegården, fordi folk døde hurtigere, end de kunne begrave dem. Der er dog ikke noget markeret sted. Der kræves en firehjulstrækker med høj frihøjde for at køre op ad den ujævne vej.

Mogollon ligger ca. 12 miles nordøst for Glenwood, New Mexico. For at komme dertil fra Glenwood skal man tage NM 180 ca. 3 miles mod nordvest til NM-159 (Bursum Road) og dreje til højre (øst). Bursom Road kører gennem San Francisco River Valley og stiger først langsomt gennem frugtbare rancharealer i ca. to miles, før den hurtigt stiger op ad Mogollon-bjergenes vestflanke.

Langs den mere end 2.000 fod høje stigning bliver vejen stejl og smal mange steder, før den når Mogollon ca. syv miles senere. Undervejs er der en række spektakulære udsigter, og terrænet er oversået med minedriftsrester. Hold også øje med et rigt dyreliv, herunder små flokke af Javelina (vildsvin) og glimt af White-Nosed Coati, en nysgerrig ringhalet kat, der lever i dele af den sydvestlige del af landet.

© Kathy Weiser/Legends of America, opdateret juli, 2017.

For yderligere oplysninger:

Mogollon Enterprises

Se vores Mogollon-fotogalleri HER

Ghost Towns: America's Lost World DVD

Ghost Towns: America’s Lost World DVD. På Legends’ General Store.

Se også:

Silver Mining Adventures (Vores rejseblog om denne rejse)

New Mexico Ghost Towns

Fort Bayard

Chief Victorio

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.