Hvad ligger der bag krigen i Tigray?

Kernen i den nuværende krig mellem den etiopiske centralregering og Tigrayan People’s Liberation Front er den politiske omlægning af politikken og kampen om politisk hegemoni. Efter min mening handler det om, at premierminister Abiy Ahmed allierer sig med Amhara for at ødelægge den tigrayanske magt. Det er et forsøg på at konsolidere sin position og sine Amhara-tilhængeres position.

Abiy erklærede krig mod den regionale regering i Tigray i begyndelsen af november 2020. Regionen ledes af Tigrayan People’s Liberation Front. Han beskyldte den regionale regering for at angribe og plyndre den nordlige etiopiske militærlejrs våbenbeholdning.

Tigray People’s Liberation Front kontrollerede og dominerede etiopisk politik i 27 år gennem koalitionen Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front. Koalitionen omfattede Amhara National Democratic Movement, Oromo People’s Democratic Organisation og Southern Ethiopian People’s Democratic Movement. Tigrayanerne var den dominerende kraft i koalitionen.

De tigriske eliter spildte deres politiske muligheder ved at angribe Oromo Befrielsesfronten. De krænkede Oromoernes og andres menneskerettigheder. Det var det, der gradvist førte til deres magtsammenbrud i Addis Abeba (Finfinnee).

Etiopien har omkring 80 etno-nationale grupper. De største er oromoerne (den største), amharaerne og tigrere. Kejser Menelik, arkitekten bag det etiopiske imperium, var fra Amhara-gruppen. Hans styre resulterede i, at Amhara-eliterne og Amhara-kulturen og -sproget dominerede imperiet i mere end et århundrede. Disse eliter hævder nu, at de er den retmæssige gruppe til at forme Etiopien i dag efter deres eget billede.

De andre mest magtfulde grupper er oromoerne og tigrinerne, som har kæmpet for deres egne hjørner, ofte gennem befrielseshære. Abiy, der er en politisk kamæleon, har manipuleret med etniske splittelser blandt Amhara, Oromo og Tigrayanerne.

Tigrays dominans i etiopisk politik

I næsten tre årtier – fra 1991 til 2018 – har Tigray People’s Liberation Front domineret Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front. Den demokratiske front kontrollerede etiopisk politik og økonomi.

I hele denne periode blev Tigray-fronten og dens samarbejdspartnere beskyldt for grove menneskerettighedskrænkelser mod etiopiere af forskellig etnisk oprindelse. I Oromia var Oromo People’s Democratic Organisation med til at plyndre Oromo-ressourcer som f.eks. jord og til at begå afskyelige forbrydelser.

Meles Zenawi , der er tigrisk af fødsel, var mester i koalitionspolitik. Hans stedfortræder, Haile Mariam Desalegn, blev premierminister, da Zenawi døde i 2012.

Efter flere års protester ledet af Oromo Youth Movement trådte Desalegn tilbage i februar 2018. Med hans tilbagetræden begyndte Tigrayfronten at miste sit politiske hegemoni i centralregeringen.

Som reaktion på presset for reformer og for at formilde Oromo Youth Movement erstattede den daværende koalition Desalegn med premierminister Abiy Ahmed.

Abiy udnyttede sit tilhørsforhold til Oromo-befolkningen til at komme til magten. Han lovede at tage fat på spørgsmål som retten til selvbestemmelse, politiske og kulturelle friheder, suverænitet (Abbaa Biyyummaa), demokrati, gøre oromo sproget til et føderalt sprog og give oromoerne mulighed for at generobre deres jord. Efter at Abiy kom til magten, ignorerede han alle disse krav fra oromoerne.

Abiys far er oromo. Men han blev opdraget af sin Amhara-mor, hvilket han har udnyttet flittigt. I betragtning af hans grusomhed mod de oromoer, der omfavnede ham i begyndelsen, mener de fleste oromoer nu, at hans nære slægtskab med sin mor har formet hans værdier, filosofi, ideologi og kultur.

Abiys lederskab udløste en omgruppering inden for koalitionen. En af konsekvenserne var, at Oromo People’s Democratic Organisation blev en allieret med Amhara-partiet. For sin del trak den tigriske front sig tilbage til sin hjemstat for at reorganisere sig.

Reformdagsordenen gik galt

Da Abiy kom til magten, lancerede han en reformdagsorden. Den omfattede løsladelse af politiske fanger og tilladelse til, at politiske ledere i eksil og forbudte politiske ledere kunne vende tilbage til Etiopien.

Han lovede også at udvide det politiske rum, respektere menneskerettighederne, opbygge uafhængige institutioner såsom et valgnævn og et uafhængigt retsvæsen samt at iværksætte økonomiske reformer.

På baggrund af disse løfter – og fordi han tog initiativ til fred med Eritrea – blev han tildelt Noble Peace Prize 2019.

Men siden da er det gået ned ad bakke. Abiy begyndte at gennemføre sine politiske mål ved at bruge rigets økonomiske ressourcer og hæren. Han ignorerede de fleste interessenter, der krævede en kollektiv formulering af en politisk køreplan for overgangen til demokrati. Han begyndte at angribe og delegitimere den oromo-bevægelse, der havde bragt ham til magten.

Han gik endda så langt som til at indsætte militæret i Oromia-regionerne Wallaga, Guji og Borana. Civile er blevet dræbt udenretsligt. Der har også været udbredt drab på og fængsling af oromo-politiske oppositionsaktivister, sympatisører og journalister. Og valget er blevet udsat.

Abiy hævder, at det er nødvendigt at oprette kommandoposter i mange Oromia-regioner for at bekæmpe og besejre Oromo-befrielseshæren.

Abiy har også stået i spidsen for opløsningen af den regerende Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front. Han erstattede det med det nye Velstandsparti. Siden lanceringen af partiet den 1. december 2019 har Abiy dramatisk flyttet sit fokus fra en demokratisk overgang til konsolidering af magten gennem vold og terror.

Fire-strengede tilgange

Abiy har indført fire indbyrdes forbundne politiske initiativer, der konsoliderer hans personlige og partiets magt. En kombination af disse faktorer har ført til den nuværende krise og krig i Tigray.

Hans første tilgang var medemer-filosofien. Medemer betyder “at komme sammen” på amharisk. Abiy har coopteret politiske organisationer, aktivister og politikere ved at udnævne dem til statslige poster. Han har også forsøgt at bringe etnisk-nationale grupper sammen, men uden at tage fat på historiske og eksisterende kollektive klager og modsætninger. Disse omfatter ulige adgang til politisk magt og økonomiske ressourcer samt nægtelse af retten til selvbestemmelse og demokrati.

For det andet har hans brug af Velstandspartiet til at centralisere den politiske magt under hans ledelse ført til, at Abiys kritikere har karakteriseret hans regering som en moderne udgave af tidligere etiopiske lederes autoritære og koloniale modeller, nemlig Menelik II og Haile Selassie.

Hans tredje initiativ bestod i gradvist at mindske magten hos de herskende eliter i Tigray. Han fjernede dem fra centralregeringen og vigtige politiske stillinger.

Det fjerde initiativ har været at undertrykke og opløse Oromo Liberation Front og Oromo Federalist Congress, som er de mest populære og indflydelsesrige partier i Oromia.

Føderale enheder

Nogle forskere hævder, at centralregeringen er utilpas med autonomien i Etiopiens føderale enheder. Andre siger, at konflikten handler om uløste etniske spændinger og den underliggende kamp om kontrollen med staten.

Hver som helst er Abiy-regeringen og dens tilhængere opsat på at nedbryde Tigray-regionens autonomi. Det er et paradoks i historien, at tigriske eliter brugte deres kontrol over centralregeringen til at undertrykke og udnytte andre etniske nationer, for derefter at miste kontrollen over centralregeringen og vende hjem.

Abiys hovedformål er at erstatte Tigrays ledelse med en regering, der er underordnet centralstaten. Abiy’s position som premierminister ville være stærkere uden pres fra tigrayanerne og oromoerne. Disse to grupper har været mest forurettede over hans reformer.

Til hans fordel er krigen fuldt ud støttet af centrale føderale allierede. Disse omfatter den regionale Amhara-stat, tidligere medlemmer af Oromo Democratic Party og politiske partier som Amhara National Movement, Ethiopian Citizens for Social Justice og Baldars-partiet. Alle er domineret af Amhara-eliterne.

Med Abiy-regeringen og den etiopiske hær ønsker Amhara-eliterne at genvinde det land fra Tigray, som de hævder tilhører dem, og at nedbryde Tigrays magt for at dominere imperiet.

Men jeg mener, at Abiy og Amhara er naive i deres tro på, at de kan undertvinge etniske nationer som Tigray og Oromo ved hjælp af krig.

Det er nødvendigt med en øjeblikkelig våbenhvile. Og der bør oprettes et uafhængigt, neutralt og internationalt godkendt organ til at undersøge de største forbrydelser, der er begået i de sidste tre årtier, for at lette en national forsoning. Desuden skal den overgang, der er blevet afsporet, genoplives, og der skal indledes forhandlinger om, hvordan der kan etableres en overgangsregering, som vil forberede Etiopien på at blive et ægte demokrati. Ellers fører Abiy og hans tilhængere imperiet i den forkerte retning, en retning, der kan resultere i statens sammenbrud, flere humanitære katastrofer og enden på imperiet, som vi kender det.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.