Hvad er cederfeber? Eksperter forklarer Texas’ vinterirriterende stof

Myter, realiteter om et af Texas’ mindst foretrukne allergener

Cedarfeber-sæsonen er næsten over os, og på et tidspunkt, hvor det er bekymrende at have feber – eller endda at blive lidt forkølet – er det vigtigere end nogensinde at forstå symptomerne på og kilden til denne almindelige allergi i det centrale Texas.

For det første er cederfeber ikke en influenza eller en virus – det er en allergisk reaktion på pollen, der frigives af bjergcedertræer. I Texas er den fremherskende art af bjergcedertræer Ashe-juniper.

Juniper udbredelse i hele Texas. Se fordelingskortet for at få flere oplysninger. (Texas A&M Forest Service foto)

“Cederfeber er værst vest for I-35, hvor man primært har enebær blandet med ege og nogle andre arter”, sagde Jonathan Motsinger, afdelingsleder for Central Texas Operations i Texas A&M Forest Service. “Og fordi alle disse enebærtræer producerer pollen på samme tid, får man en højere koncentration af pollen i luften.”

Det er en af de primære faktorer, der bidrager til cederfeber – den rene mængde og tæthed af Ashe-enebærtræer i det centrale Texas. Ifølge Robert Edmonson, der er biolog i Texas A&M Forest Service, er pollen fra Ashe-junipers ikke særlig allergifremkaldende eller skadeligt – det er bare så koncentreret, at selv hvis man ikke generelt er modtagelig for allergier, kan det stadig påvirke en.

“Der er bare så meget pollen i luften,” siger Edmonson, “at det overvælder immunforsvaret. Det er som at forsøge at trække vejret i en støvstorm.”

Cedertræ eller enebær, reaktionen er den samme

Da pollenet spredes af vinden, kan cederfeber påvirke personer langt væk fra områder med en høj koncentration af enebærtræer. Og kilden er ikke begrænset til Ashe enebærtræer. I de mere østlige dele af staten findes der også østlige røde cedre, som bestøver omkring samme tid – mellem december og januar – og de kan fremkalde en lignende reaktion fra menneskers autoimmunsystem.

Suden den rene mængde pollen, der frigives, er cederfeber mest problematisk på grund af det tidspunkt, hvor pollenet frigives. De fleste træer pollinerer om foråret, når vi forventer at få allergi. Ragweed-pollen og skimmelsporer kan bidrage til allergi om efteråret, men kun meget få planter bestøver om vinteren. Cedertræer er undtagelsen – de udløses af koldere vejr – og i Texas er deres foretrukne tidspunkt at frigive pollen på lige efter en koldfront.

“Efter en koldfront,” siger Edmonson, “tørrer luften ud, vi får noget vind, og trykket er anderledes. Under disse forhold vil hver eneste pollenkegle på et enebærtræ åbne sig på én gang, og det ser ud som om træerne står i brand. Det ser ud, som om der kommer røg fra dem.”

Selv om dette skaber nogle fascinerende billeder, kan det også føre til alvorlig elendighed. Og for folk, der er nye i Central Texas-regionen, eller som ikke er bekendt med cederfeber som helhed, kan det føre til ægte forvirring, da bjergcedertræernes bestøvningsperiode også ligger midt i influenzasæsonen.

Symptomer i et allerede “vagtsomt” miljø

Det er ikke ualmindeligt, at folk, der oplever cederfeber, forveksler deres symptomer med en forkølelse eller sæsonbestemt influenza, især i betragtning af de mange forskellige symptomer, der udløses af cederfeber. Ifølge Healthlines artikel om cederfeber kan disse omfatte træthed, ondt i halsen, løbende næse, delvis tab af lugtesans og – tro det eller ej – nogle mennesker får faktisk feber.

Dette år kan være særligt problematisk, da mange symptomer stemmer overens med det nye coronavirus. Men der er nogle få tegn, som man skal holde øje med. Først og fremmest vil cedertræspollen sjældent få din kropstemperatur til at overstige 101,5. Hvis din feber overstiger denne temperatur, er pollen sandsynligvis ikke årsagen.

Der er også nogle få symptomer på cederfeber, som ikke er forbundet med coronaviruset, som f.eks. kløende, rindende øjne, tilstoppede næsegange og nysen. Men der er et “dødt afsløringsmiddel”, som ifølge Edmonson altid burde opklare tingene. “Hvis dit slim er klart,” sagde han, “så er det en allergi. Hvis det har farve, er det sandsynligvis en forkølelse eller influenza.”

Du kan behandle cederfeber ved at tage allergimedicin og antihistaminer, men du bør rådføre dig med din læge eller sundhedsplejerske, før du tager ny medicin.

Du kan også forsøge at foregribe pollen ved at lytte til din lokale nyhedsstation, hvor mange af dem vil give dig pollentalet og kan forudsige, hvornår det vil være særligt slemt. På disse dage er det klogt at holde vinduer og døre lukkede, at begrænse den tid, du opholder dig udendørs, og at skifte klimaanlægsfiltre i din bil og i dit hjem.

Det kan ikke anbefales at fjerne cedertræer fra din ejendom, primært fordi pollen er luftbårne, og – da de ofte venter med at frigive deres pollen, indtil det er koldt, tørt og blæsende – kan pollenet blæse i miles omkreds. Det er også vigtigt at bemærke, at det kun er de mandlige enebærtræer, der frigiver pollen.

“De mandlige træer har pollenkegler,” siger Motsinger, “og de kvindelige træer har bærlignende kegler, som er meget uanseelige, men det er det, der pollengives fra de mandlige træer.”

Find gode egenskaber blandt pollentågen

Selv om enebær er berygtet for at frigive deres feberfremkaldende allergener, har de også enorme sundhedsmæssige fordele. Deres bær bruges f.eks. til at fremstille medicin og olier, der kan behandle en lang række lidelser, lige fra dårlig mave til slangebid. De har også et højt indhold af næringsstoffer og vitaminer og udgør en bæredygtig fødekilde for dyrelivet og en berigelse af jorden.

Dertil kommer, at de vokser i et terræn, der ikke er særlig gæstfrit for andre træarter. Det vigtigste er dog, at de giver de samme mentale, fysiske og miljømæssige sundhedsfordele som træer og skove overalt.

I sidste ende skiller bjergcedertræer sig egentlig kun ud på grund af den usædvanlige årstid, hvor de bestøver.

“Der er masser af træer, der producerer store mængder luftbåren pollen,” forklarede Edmonson. “Nåletræer gør det, og egetræer kan være lige så slemme om foråret. Man får et let grønt støvkorn overalt, og det er alt sammen pollen.”

For flere oplysninger om, hvordan du kan identificere Ashe-junipre og/eller østlige røde cedre i din egen baghave, kan du tjekke Texas A&M Forest Service’s Texas Tree ID-webside eller My Tree ID-mobilappen. Du kan også se udbredelsen af enebærbuske i hele staten via Forest Distribution App, som kan identificere udbredelsen af hjemmehørende træarter i hele staten Texas.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.