Frank Before te Ocean: Historien om Lonny Breaux[ 8 minutters læsning ]

Channel Orange. Endless. Blonde.

Frank Oceans musik behøver ingen introduktion. Frank Ocean som mand og kunstner er dog et langt mere gådefuldt emne. Frank Oceans personlige historie, der gemmer sig bag et berygtet slør af privatlivets fred og mystik, intrigerer både tilfældige og indædte fans. Men for virkelig at forstå Frank Ocean er man nødt til at gå tilbage – helt tilbage til hans tidlige dage, hvor han skrev sange for folk som Justin Bieber og John Legend.

Dette er historien om Lonny Breaux.

frank ocean sangskrivning
Pharrell Williams har så stor respekt for Frank Oceans sangskrivningsevner, at han omtaler Frank som vores generations “James Taylor”

Christopher “Lonny” Breaux – tidligt liv

Frank Ocean (egentlig Christopher Edwin Breaux) boede i det amerikanske jazzens epicenter, New Orleans, indtil han var 18 år. De fleste af de fornøjelser, han husker fra sin barndom, var ensomme: at læse, klatre op på naboens hustage og lytte til musik med hovedtelefonerne på. Frank prøvede forskellige holdsporter, men holdt sig ikke til nogen, fordi, som han udtrykker det, “jeg nød ikke ting, som jeg ikke kunne forestille mig selv at være den bedste til.”

lonny breaux frank ocean
Frank Ocean med sin mor, Katonya Breaux

Frank blev opdraget som kristen af sin pinseekostalsk-evangeliske bedstemor, men i modsætning til andre kunstnere som Anderson .Paak, fik han ikke sin musikalske start i kirken. Faktisk gik han aldrig på scenen i sin kirke gennem hele sin barndom. Frank mindes sin tid i kirken på et af sine tidligste tumblr-indlæg: “Jeg har dog aldrig sunget eller spillet i kirken, desværre. Jeg kan huske, at jeg var lidt skræmt af tanken om det faktisk. Kirken var Hood Julliard for mig. Alle de koldeste musikere kom derfra.”

Frank voksede op under opsyn af sin mor og sin bedstefar, Lionel, som blev hans de facto far det meste af hans barndom, efter at Franks far forlod familien, da han var 6 år gammel. Lionel var en vigtig del af Franks barndom, og var endda grunden til, at den unge Christopher Breaux blev kendt som “Lonny” – et kælenavn, som han stadig bruger den dag i dag.

” havde et virkelig problematisk liv med crack, heroin og alkohol og havde børn, som han ikke var en ideel forælder for. Han talte ikke forfærdeligt meget, men man kunne se, at der var en masse på hans sind – som en stille accept af, hvordan livet havde udviklet sig. Han var mentor hos AA og NA, og jeg tog med ham til møderne.” Frank Ocean med GQ (2012)

Lonny Sr. var en massiv del af Frank Oceans tidlige liv og fungerede senere som en muse for Frank i hans musik. Ifølge Frank var sangen “Crack Rock” fra Channel Orange et produkt af de dage, der blev tilbragt i NA-møder med hans bedstefar.

Frank synger også umiskendeligt om sin bedstefar på sangen “There Will Be Tears” fra Nostalgia, Ultra:

“My grandaddy was a player, pretty boy in a pair of gators
See I met him later on, think it was 1991
The only dad I’d ever know, but pretty soon he’d be gone (too)
Hide my face, hide my face, can’t let ’em see me crying
Cause these boys didn’t have no fathers either
And they were not crying, min ven sagde, at det ikke var så slemt
Man kan ikke savne noget, man ikke har haft, men det kan jeg, og jeg er ked af det”

lonny breaux frank ocean studio

lonny breaux frank ocean studio

Frank blev tiltrukket af musikken i en tidlig alder (han bookede sit første studie som 12-årig) på grund af den frihed og de økonomiske muligheder, det gav. Hans mor støttede ikke tidligt hans musikalske ambitioner, da hans fraværende far tidligt i livet havde været keyboardspiller og sanger, hvilket efterlod hende med en dårlig smag i munden med hensyn til dette erhverv. Men Frank lod sig ikke slå ud af det. Mens Frank gik i gymnasiet, begyndte han at tage forskellige småjobs for at betale for studietid til at indspille musik. Efter endt uddannelse meldte Frank sig ind på University of New Orleans på opfordring af sin mor for at studere engelsk. Frank var bekendt med universitetsmiljøet: Som teenager plejede han at gå til alle timer med sin mor på University of New Orleans, mens hun fik sin kandidatgrad. Men selv om den unge Lonny Breaux gik til undervisning, var hans hjerte i studiet.

frank ocean family
Et udateret indlæg om hans bedstefar fra Frank Oceans tumblr

Lonny Breaux indtræder i musikindustrien

Tidligt om morgenen den 29. august 2005 ramte orkanen Katrina den amerikanske golfkyst. Den medførte vedvarende vindstød på 100-140 miles i timen og strakte sig over 400 miles på tværs. Katrina var en af de fem mest dødbringende orkaner i USA’s historie og var den dyreste tropiske cyklon, der nogensinde er registreret på det tidspunkt. Titusindvis af mennesker, hjem og andre ejendomme mistede livet under stormen. Men midt i ruinerne var der også håb om en ny begyndelse.

lonny breaux wiki

lonny breaux wiki

Med sit studie oversvømmet og byen i ruiner fik Frank et tilbud fra en ven i Los Angeles om rabat på studietid. Han besluttede sig for at skrabe nogle midler sammen ved at udføre pladearbejde i genopbygningsarbejdet og kørte kort efter ud til Los Angeles med 1.100 dollars på lommen. Det var kun meningen, at han skulle være der i seks uger, men et tilfældigt tilfælde gav ham en stor mulighed. Faktisk så store, at de skulle holde ham i englenes by i over seks år.

“En aften tog jeg til en lytterfest for at hente min rygsæk hos en ven. Det næste, jeg ved, er, at jeg er i et studie, og alle stiller deres bærbare computere på poolbordet og spiller sange gennem de her store højttalere. Det var helt vildt. Og de ville have mig til at spille, så jeg tilsluttede mig, og de sagde: “Åh lort.” Der var producere der, og de sagde: “Du burde komme op i studiet og skrive.” Så det gjorde jeg. Jeg sad i de rum i timevis. Men jeg kunne ikke skrive en replik, der var lige så god som de replikker, der blev skrevet i værelserne ved siden af mig. Det var bare sådan: Jeg var nødt til at hæve mig. Jeg så på det som en atlet dengang – som om jeg bare ville være bedre end alle andre.” Frank Ocean med GQ

Frank fandt succes som sangskriver som Lonny Breaux. Han vidste, at han kunne synge og skrive, så han fik kontakt med producenter og musikere, som indsendte numre til pladeselskaber for kunstnere på store pladeselskaber. Producenterne skabte det lydmæssige fundament, og Frank bidrog med tekster og melodier. I løbet af to år havde han en fin bil (BMW selvfølgelig), sin egen lejlighed i Beverly Hills og et par hundrede tusinde dollars tjent på at skrive sange for folk som Justin Bieber og John Legend. Men på trods af den hurtige succes var Frank ulykkelig. Så, i 2010, fik han kontakt med en mand over telefonen, som ville ændre hans liv for evigt.

” var helt ude i hampen. Han lod mig vide, at han lige skulle til at onanere, før jeg ringede til ham. Det var vores første udveksling. Derfra talte vi om musik, dinosaurer, Grammys, som han ville have, og som jeg ville have. Det var bare kreative mennesker, der talte om, hvad der driver dem, og hvad der dukker op i hovedet på dem. Fra den første samtale havde jeg en fornemmelse af, at han var på sporet af noget.” Frank Ocean med Wax Poetics

lonny breaux songs

lonny breaux songs

Tyler Okonma, også kendt som Tyler, the Fuckboy Creator, var medstifter og leder af Odd Future, som oprindeligt også omfattede Left Brain (Vyron Turner), Hodgy Beats (Gerard Long), Earl Sweatshirt og Jasper Dolphin (Davon Wilson). Frank faldt hurtigt ind i bandet af ambitiøse, uhævdende misfits og blev inspireret af gruppens gør-det-selv-tilgang til indie-rap. Den indadvendte sangskriver begyndte at bryde ud af sin skal, selv om han endnu ikke moshede.

“Jeg befandt mig i en virkelig mørk periode i mit liv, da jeg mødte dem. Jeg var på udkig efter bare et pusterum. Som 20- eller 21-årig havde jeg, tror jeg, et par hundrede tusinde dollars , en fin bil, en lejlighed i Beverly Hills – og jeg var ulykkelig … Og her var denne gruppe af ligesindede personer, hvis respektløshed fik mig til at ære dem. OF’s gør-det-selv-mentalitet smittede virkelig af på mig.” – Frank Ocean med GQ

Det ville ændre Franks liv for altid, da han mødte Tyler og resten af Odd Future. Under deres indflydelse og med deres støtte begyndte han at foretage en forvandling fra sangskriveren Lonny Breaux til kunstneren Frank Ocean.

christopher lonny breaux
Frank Ocean i studiet med Beyonce i 2011, kort efter udgivelsen af Nostalgia, Ultra

Frank Ocean sangskriveren

I sin tid i Los Angeles stillede Frank Ocean sine sangskrivertalenter til rådighed for en række højt profilerede kunstnere. Før Nostalgia, Ultra, var Ocean ofte afhængig af iørefaldende, enkle rim og formelagtige, velkendte sangstrukturer. Målet var at gøre musikken så kommercielt venlig som muligt. Efter erfaringen med at skrive for sig selv på Nostalgia, Ultra fortsatte Franks sangskrivning under sit nye navn “Frank Ocean” og indeholdt langt mere indviklede strukturer.

Frank Oceans sangskrivningsdiskografi
For Nostalgia, Ultra
  • “Quickly” – John Legend (2008)
  • “1st & Love (Human)” – Brandy (2008)
  • “Locket (Locked in Love)” – Brandy (2008)
  • “Bigger” – Justin Bieber (2009)
Efter Nostalgia, Ultra
  • “I Miss You” – Beyoncé (2011)
  • “She DGAF” – The Internet (2011)
  • “Pictures” – Conor Maynard (2012)
  • “Scared of Beautiful” – Brandy (2012)
  • “One Thing” – Alicia Keys (2012)
  • “Hoarse” – Earl Sweatshirt (2013)
  • “My Willing Heart” – James Blake (2016)

frank ocean rigtige navn

frank ocean rigtige navn

The Death of Lonny Breaux / En visionærs fødsel

lonny breaux frank ocean

lonny breaux frank ocean

Omkring et år efter mødet med Tyler, the Creator og resten af Odd Future, tog Frank beslutningen om at lade sit fødenavn ligge i fortiden. Christopher “Lonny” Breaux blev til Christopher Francis Ocean den 28. oktober 2010 – hans 23-års fødselsdag. Han citerede Frank Sinatra og den oprindelige Ocean’s 11-film som inspiration til ændringen.

Overgangen fra Lonny Breaux til Frank Ocean var et afgørende øjeblik i Franks karriere, der betød en ny retning for hans mål. Under dette nye navn ville Frank ikke blot arbejde i musikindustrien. Han ville omdefinere den.

“Der var et tidspunkt, hvor jeg komponerede for andre mennesker, og det kunne have været behageligt at fortsætte med at gøre det og nyde den indkomststrøm og anonymiteten. Men det var ikke derfor, jeg flyttede væk fra skolen og væk fra familien.” – Frank Ocean med BBC (2012)

christopher "lonny" breaux

christopher "lonny" breaux

Franks tidlige sangskriversucces tiltrak sig interessen hos Christopher “Tricky” Stewart, produceren bag hits som Rihannas “Umbrella” og Beyoncés “Single Ladies”. Tricky henvendte sig til Frank med løfter om en solokarriere og endte med at skrive kontrakt med den unge sangskriver på Def Jam som solokunstner i slutningen af 2009. Men Def Jam gav ham aldrig et indspilningsbudget og virkede i bedste fald uinteresseret i hans fremtid.

Frank’s frustration over for pladeselskabet voksede i løbet af flere måneder, indtil han en dag besluttede sig for at skrive og producere en plade uden om sit pladeselskab, inspireret af sine Odd Future-kolleger. Projektet ville blive udgivet uafhængigt og gratis på Franks tumblr under hans nye pseudonym, “Frank Ocean”. Med hjælp fra sine Odd Future-kolleger ramte mixtapet de digitale sendeflader som et godstog.

Nostalgia, Ultra markerede afslutningen på Lonny Breaux-æraen, men den repræsenterede også en storslået ny begyndelse for Frank Ocean – ligesom orkanen Katrina havde gjort det seks år tidligere.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.