Fantomet i operaen: myte versus virkelighed

Fantomet i operaen
Fantomet i operaen. Screenshot/Youtube

Musicalteaterelskere er vilde med titelsangen i Andrew Lloyd Webbers Phantom of The Opera: En rockforestilling bryder bogstaveligt talt ud inden for et operahus’ forgyldte mure, da Fantomet lokker Christine Daae, en lovende sopran og den helt rigtige ingenue, til sin hule i teatrets indre – også komplet med en sø! De kalder begge hinanden “Musikkens engel”, men desværre er han ikke andet end en lærer for hende, mens hans besættelse af hende er, ja, ret morbid. Christine er nemlig forelsket i Raoul, vicomte de Chagny, som er en af operaens nye mæcener.

Webber lod sig inspirere af Gaston Leroux’ roman, der blev udgivet i 1909-10. Tilbage i 1984 var hans kunstneriske mål rettet mod et romantisk værk, og da han fandt et brugt eksemplar af Leroux’ roman (som på det tidspunkt for længst var udgået af trykken), slog inspirationen til. “Jeg var faktisk i gang med at skrive noget andet på det tidspunkt,” husker han i The Phantom of the Opera Companion, “og det gik op for mig, at grunden til, at jeg var hængt op, var, at jeg forsøgte at skrive en stor romantisk historie, og det havde jeg forsøgt at gøre, lige siden jeg startede min karriere. Så med Fantomet var den der!”

I den oprindelige roman får vi takket være en karakter kendt som Perseren en meget mere detaljeret baggrundshistorie om en af de mest tragiske karakterer i fiktion, opera og musikteater. Vi finder ud af, at Fantomet i virkeligheden hedder Erik, og at hans ansigt, der er dækket af gult dødt kød, er næse- og lægeløst og ligner et indtørret kranie. Han blev udstødt af sin mor, som aldrig gav ham et kys, fordi hun væmmedes ved ham, og han stak af som barn og ernærede sig som freak-show-attraktion og levede et nomadetilværelse mellem shahen af Persiens hof, Sydøstasien og Konstantinopel. Alle disse steder udmærkede han sig ved at være en dygtig arkitekt.

Sådan ender han i Paris, hvor det lykkedes ham at skabe et labyrintisk system i kældrene i Paris-operaen. I disse hvælvinger opbevarede han også nok krudt i Operaens indre, så han, hvis Christine skulle nægte at blive hans brud, ville være i stand til at sprænge hele bygningen i luften.

I romanens indledning indrammer Leroux historien som en historisk genfortælling af en af de største tragedier, der ramte den parisiske overklasse. Han hævder, at det efter en række mindre prøvelser endelig lykkedes ham at få fat i et bundt breve, som perseren havde givet ham, og som angiveligt var skrevet af Christine Daae.

Selv om man ser bort fra de fiktive fantasifostre, er Fantomet i operaen ikke udelukkende et fantasifoster af Gaston Leroux’ fantasi. Før han begyndte at skrive fiktion, var han retsreporter og teaterkritiker, og han dækkede også den russiske revolution i 1905 for Le Matin. Han dækkede en dybdegående reportage om den tidligere opera i Paris, som var kommunens højborg i 1871, og hvis kælder indeholdt en celle, hvor ofre for regimet blev fængslet.

Navnet “Erik” var inspireret af, at Leroux havde hørt et rygte om, at en af operaens arkitekter, ved navn Erik, havde bedt om at bo midt i bygningens fundamenter og aldrig var blevet set igen. Christine Daae’s karakter ligner den virkelige sopran Christine Nilsson. Begge var svenskfødte, kom fra en fattig familie og udmærkede sig i opførelsen af Faust.

Arkitektonisk-strukturelt set er der faktisk en sø ved operahusets fundament, for da arkitekten Charles Garnier gravede fundamentet, havde han og hans mandskab ramt en arm af Seinen, der lå gemt under jorden, og det var nytteløst at forsøge at pumpe vandet ud. Så han besluttede at kontrollere vandet i cisterner, som nu fuldt ud ligner en kunstig sø. Søen har en beboer, nemlig en havkat, som bliver fodret af staben.

Hvad mere er, både i musicalen og i den oprindelige roman er der en faldende lysekrone, som faktisk afspejler en virkelig ulykke, der skete i Operaen i 1896, da en af lysekronens kontravægte faldt ned i publikum og dræbte en concierge ved navn madame Chomette. Leroux nævner selv, at Operaens plader blev begravet i Operaens hvælvinger, hvilket faktisk er en historisk kendsgerning: 24 fonografiske plader blev forseglet og gemt i disse hvælvinger og forblev uåbnede i 100 år. Han tilføjer også, at et lig blev fundet af de håndværkere, der havde til opgave at opbevare disse plader, men der findes ingen officiel dokumentation for, at et lig blev gravet op ved den lejlighed.

Den dag i dag modtager Pierre Vidal, museumsinspektør på Palais Garnier-museet og biblioteket, dog stadig opkald, hvor han bliver spurgt, om historien om Fantomet er sand eller ej. “Vi bryder ikke gerne illusionen”, sagde han til The Telegraph, “men ingen har set et spøgelse i operahuset. Selv om vi skyder skylden på ‘Fantomet’ som en joke, hvis der sker noget uforklarligt.”

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.