Det at miste vores første kærlighed: Åbenbaringen 2:1-7

Af Thomas Schreiner

Charles Spurgeon siger følgende om at miste vores første kærlighed i sin prædiken om Åbenbaringen 2:1-7,

“Da vi først elskede Frelseren, hvor var vi oprigtige; der var ikke en eneste ting i Bibelen, som vi ikke anså for yderst kostbar; der var ikke et eneste af hans bud, som vi ikke anså for at være som fint guld og udsøgt sølv. . . Igen, hvor lykkelig du plejede at være på Guds veje. Jeres kærlighed var af den lykkelige karakter, at I kunne synge hele dagen lang; men nu har jeres religion mistet sin glans, guldet er blevet svagt; I ved, at når I kommer til det sakramentale bord, så kommer I ofte dertil uden at nyde det. Der var en tid, hvor alt bittert var sødt; hver gang du hørte ordet, var det hele dyrebart for dig. . . . Igen: da vi var i vor første kærlighed, hvad ville vi da gøre for Kristus; hvor lidt vil vi nu ikke gøre. Nogle af de handlinger, som vi udførte, da vi var unge kristne, men lige omvendte, synes, når vi ser tilbage på dem, at have været vilde og som tomgangshistorier. …”

Aposten Johannes skriver i Åbenbaringen 2:1-7,

“Til englen for menigheden i Efesus skriv: “Skriv til menigheden i Efesus: ‘Ordene fra ham, som holder de syv stjerner i sin højre hånd, og som vandrer blandt de syv gyldne lysestager. 2 “Jeg kender jeres gerninger, jeres slid og jeres tålmodighed, og at I ikke kan tåle dem, der er onde, men har prøvet dem, der kalder sig apostle og ikke er det, og fundet dem falske. 3 Jeg ved, at I udholder tålmodigt og holder ud for mit Navns Skyld, og at I ikke er blevet trætte. 4 Men dette har jeg imod jer, at I har forladt den kærlighed, som I først havde. 5 Kom derfor i Hu, hvorfra I ere faldne; omvend jer, og gør de Gerninger, som I først gjorde. Ellers vil jeg komme til dig og fjerne din lygtepæl fra dens plads, hvis du ikke omvender dig. 6 Men dette har I dog: I hade Nicolaiternes Gerninger, som også jeg hader. 7 Den, som har et øre, han høre, hvad Ånden siger til menighederne. Den, der sejrer, vil jeg give lov til at spise af livets træ, som er i Guds paradis.”

Det er svært at vide, hvem der er englen i hver kirke. Det er en af de vanskelige detaljer i Johannes’ Åbenbaring. Nogle tager det for at være præsten i kirken. Men ingen andre steder i NT kaldes præster for engle, og alle andre steder i Åbenbaringen kaldes engle for himmelske væsener. Derfor henviser Johannes sandsynligvis til engle, der fungerer som repræsentanter for kirkerne og minder kirken om deres himmelske eksistens, nemlig at de på en måde allerede er i himlen, selv om de lider på jorden. Vi får her at vide, at Jesus holder de syv stjerner, dvs. de syv engle for de syv kirker, i sin hånd. Jesus har med andre ord kontrol over kirkerne, da han har kontrol over deres himmelske repræsentanter. Og Jesus går midt i de syv gyldne lysestager som Menneskesønnen. De syv gyldne lysestager henviser til kirkerne. Kirkerne skal være lygtepæle, der lyser i verden. Det, som Johannes understreger her, er, at Jesus vandrer blandt lysestagerne. Han har fællesskab med hver af kirkerne. Han ved, hvad der sker i hver kirke.

Dette bringer os straks til vers 2-3: “Jeg kender jeres gerninger, jeres slid og jeres tålmodige udholdenhed, og hvordan I ikke kan tåle dem, der er onde, men har prøvet dem, der kalder sig apostle og ikke er det, og fundet dem falske. Jeg ved, at I udholder tålmodigt og holder ud for mit navns skyld, og at I ikke er blevet trætte.” Jesus roser denne menighed for deres gode gerninger og udholdenhed. De var optaget af at behage Gud og holde fast ved den kristne tro. De var ikke kristne med en glimt i øjet. Jeg husker for mange år siden, da vi arbejdede med de unge i en kirke, og der kom en meget dynamisk taler til kirken. Stort set alle de unge, som ikke vandrede med Herren, blev meget begejstrede for Herrens ting under denne talers indflydelse. Men det varede ikke ved. Efter et par uger faldt de tilbage til det sted, hvor de var før. De var kristne som en glimt i øjet.

Men efeserne var ikke sådan. De samledes regelmæssigt med andre troende for at høre Guds ord og bede. Selv om de ikke havde lyst til det, stod de op hver dag og holdt Guds bud. De gav ikke efter for seksuel synd. De gav sig ikke hen til eksplosioner af vrede. De elskede deres børn og opdragede dem i Herrens opdragelse og formaning. Der er noget at sige til kristne, som trofast dag efter dag efter dag bare gør deres arbejde. Disse kristne holdt ud for Kristi skyld, og de var ikke blevet trætte. De var disciplinerede kristne. Her er efeserne et godt eksempel for os alle sammen. Hvor vi har brug for standhaftige og trofaste kristne. Den type af jordens salt, som man kan regne med, dem, der regelmæssigt beder og læser skriften, og dem, der gør Herrens vilje. De flimrer ikke rundt til det ene eller det andet verdslige. De bliver ikke drevet rundt som et blad i vinden af deres følelser. De gør det rigtige, selv om de ikke har lyst til det.”

Efeserne var ikke blot solide, faste kristne, men de var også doktrinært ortodokse. Paulus evangeliserede i Efesus i næsten tre år. I Apostlenes Gerninger 20 forudsagde han, at efeserne ville blive truet af falske lærere. 1 Timotheus blev skrevet til Timotheus, mens han var i Efesus i 60’erne i det første århundrede. Vi kan se af 1 Timotheus, at der faktisk kom falske lærere til Efesus. Nu læser vi, at i 90’erne havde efeserne adlydt Paulus og kæmpet imod falske lærere. Efeserne testede dem, der påstod at være Jesu Kristi apostle (v. 2), og fandt ud af, at de var falske. Med andre ord var de doktrinært årvågne og teologisk ortodokse. De tænkte grundigt over, hvad der blev undervist i deres midte. De var ligesom bereboerne i Apostlenes Gerninger 17, som hver dag undersøgte skrifterne for at se, hvad der var sandt. De var ikke som kristne, der accepterer alt, hvad de hører. Hvis nogen siger, at de tror på Jesus, er vi nødt til at spørge: Hvilken Jesus? Hvis nogen siger, at de er apostle for Jesus, må vi spørge, om de er apostle for den sande Jesus? Der er mange Jesus’er derude i dag: Jesus den politiske revolutionær. Mormonismens Jesus. Jehovas vidners Jesus. Den liberale Jesus. Den postmoderne Jesus. Og så er der den bibelske Jesus. Når folk siger, at de tror på Jesus, er vi nødt til at sikre os, at det er den Jesus, som findes i skriften. Og det gjorde efeserne.

Vi ser i vers 5, at den efesiske menighed også skal roses for at hade nikolaiternes lære og gerninger. Vi er ikke helt sikre på, hvad nikolaitanerne lærte, men vi kan gætte ud fra vers 13-15 i dette kapitel, at det drejede sig om seksuel synd og afgudsdyrkelse. Jesus roser efeserne for at hade deres lære og deres gerninger. Bemærk, at Jesus i vers 6 siger, at han også hader deres undervisning. Hørte du det ord “hader”? Jesus er ikke en næsegrus Jesus, der altid smiler og er blid. Der er lærdomme, som han hader og afskyr. Han hader lærdomme, der ikke ærer Gud som Gud, og som ødelægger mennesker. Spurgeon understregede, hvordan prædikanter har brug for rygrad og mod til at forkynde sandheden i Guds ord. Han sagde: “Jeg så lige nu uden for en skibsforhandlers butik et plakat med følgende ordlyd: ‘Halvtreds tons knogler søges’. ‘Ja’, sagde jeg til mig selv, ‘mest rygsøjler’. Halvtreds tons af dem! Jeg kunne godt angive et sted, hvor de kunne tage halvtreds tons uden at blive overfyldt.” Vi har brug for tro på Guds ord for at forkynde, at den eneste betaling for vores synder er Kristi blod. Vi har en stor gæld, som kun Kristi død kan betale for. Vi har brug for en passion for sandheden og Guds ords ufejlbarlighed. Der er mange slanger derude, som siger: “Har Gud sagt det? …” og “Du vil ikke sikkert dø”, hvis du ikke tror. Vi er nødt til at stå op og sige: “Så siger Herren”. Vi har folk derude, som forsøger at løse problemet med det onde ved at sige, at Gud ikke ved, hvad der vil ske i fremtiden. Men vi har brug for kristne, der vil stå op og sige, at vores Gud kender enden fra begyndelsen, og at hverken godt eller ondt sker, medmindre Herren har bestemt det. Vi har nogle i kirken, der siger, at en forskel i rollerne mellem mænd og kvinder ikke står i Guds ord, og vi har brug for troende, der vil stå op og sige: “Det mønster, som Gud har bestemt mellem mænd og kvinder, er smukt, og det vil bringe mest lykke og fred og glæde.”

Nu klarede efeserne sig godt doktrinært og adfærdsmæssigt. Men de havde én alvorlig mangel. “Men dette har jeg imod jer, at I har forladt den kærlighed, som I havde i begyndelsen” (Åb 2,4). Taler han om deres kærlighed til Gud eller om deres kærlighed til andre? Vi kan svare ved at sige, at disse to er uadskillelige. Vi ser Johannes tage netop dette spørgsmål op i sit første brev. “Hvis nogen siger: ‘Jeg elsker Gud’ og hader sin broder, er han en løgner; for den, der ikke elsker sin broder, som han har set, kan ikke elske Gud, som han ikke har set. Og dette bud har vi fra ham: Den, der elsker Gud, skal også elske sin bror” (1 Joh 4,20-21). Vi kan med sikkerhed sige, at sand kærlighed til andre udspringer af vores kærlighed til Gud. Efeserne var på afveje, ikke i deres lære eller i deres opførsel, men i deres hengivenhed. Dette problem kan være meget svært at opfatte. Du gør måske alle de rigtige ting og tror på alle de rigtige ting, og alligevel er dit hjerte omsluttet af en kulde. Du er som en person, der er hjemme til julemiddag, og udadtil griner du og er varm og venlig, men du tænker hele tiden: “Jeg ville ønske, at jeg var sammen med mine venner i stedet for at være her.” Sådan er det med dem, der har mistet deres første kærlighed. De er i kirke hver søndag, men deres kærlighed og hengivenhed for Guds ting er ved at dræne væk. En sådan mangel på kærlighed og hengivenhed kan undskyldes på en række måder. Vi kan bedrage os selv ved at fokusere på vores gode gerninger og rette tro og sige: “Jeg må være i orden, fordi jeg gør og tror på de rigtige ting.”

Det er sandsynligvis det, som efeserne sagde om sig selv. Men de var tydeligvis på vildspor fra Herren og satte ikke pris på ham i deres hjerte. Nu kunne vi overfortolke det, som Jesus siger her. Jesus siger ikke, at vi altid har glødende følelser for Herren, eller at vi har mistet vores første kærlighed. Det er med rette blevet sagt, at hvis vi stirrer længe nok på vores følelser, så mister vi dem. Hvis du spørger dig selv midt i at se på et vandfald, der styrter ned ad en klippe, om du værdsætter skønheden tilstrækkeligt, vil du miste enhver fornemmelse for dens skønhed. Det er objektet (vandfaldet), der fremkalder skønhed (ikke din egen sjæl). På samme måde kan nogle, der er særligt indadvendte, konstant spørge sig selv, om de elsker Jesus, og ender med at fokusere på deres følelser snarere end på Jesus. Jesus spørger ikke de troende, om de fra det første øjeblik, når de står op om morgenen, og i hvert tænkeligt øjeblik føler, om de føler kærlighed til ham. Nej, hans pointe er, om kærligheden til ham er et fast træk og mønster i vores liv. Det er ligesom at være gift. Vi føler ikke hvert eneste øjeblik af dagen glæde og hengivenhed for vores ægtefælle, men hvis glæde og hengivenhed ikke er en regelmæssig del af vores ægteskabsliv, hvis vores ægteskab blot består i at gøre de rigtige ting for vores ægtefælle, uden at der er nogen hengivenhed eller glæde, så er vores ægteskab i problemer. Det var det, der skete for efeserne. Deres hengivenhed var udtørret. Deres gerninger og tro var gået ned til det mekaniske.

Vores åndelige liv er som en potteplante. En potteplante har ikke brug for vand hvert sekund for at trives. Men den har brug for regelmæssig vanding for at trives. Vi har også brug for regelmæssige vandinger af kærlighed til Gud. Ellers bliver vi til tørre blomster, der er tæt på at dø. Så hvad skal vi gøre, hvis vi har mistet vores første kærlighed? Vi ser Jesu anvisninger i vers 5: “Kom derfor i tanke om, hvorfra I er faldet; omvend jer, og gør de gerninger, som I gjorde i begyndelsen. Hvis ikke, vil jeg komme til dig og fjerne din lygtepæl fra dens plads, hvis du ikke omvender dig.” Vi skal huske den første flamme af kærlighed, som vi havde til Herren. Husk de dage, hvor du omvendte dig, og din lidenskab for Herren. Og når I husker det, så omvend jer og vend jer fra gerninger, der ikke er besjælet af kærlighed, men som er blevet livløse og kærlighedsløse.

Hvad betyder det at omvende sig? Det betyder, at vi vender os til Herren og beder ham om at forny vores første kærlighed. Vi beder ham om at forbarme sig over os. Vi beder ham om at lade sit ansigt skinne over os på ny. Vi beder ham om at give os en ny styrke til at elske ham og til at elske vores trosfæller. Dette er ikke nogen lille sag, for Jesus siger, at han vil fjerne lygtepælen fra en kirke, der mister sin kærlighed til ham. Kirken vil ikke længere stråle af Kristi kærlighed og vil ikke længere have et frimodigt vidnesbyrd om evangeliet. Kirken kan forsvinde helt, som alle kirkerne i Tyrkiet gjorde, eller den kan blive en kirke kun af navn, uden evangeliets kraft.

Og dette budskab var ikke kun for menigheden i Efesus, selv i det første århundrede. Jesus siger i vers 7: “Den, der har et øre, skal høre, hvad Ånden siger til menighederne. Den, der sejrer, vil jeg give lov til at spise af livets træ, som står i Guds paradis.” Det budskab, der findes her, er budskabet til alle kirkerne. De er Helligåndens inspirerede ord til alle kirkerne. Og de er en opfordring til at sejre og til at holde ud til det sidste. Kun den, der sejrer, vil spise af livets træ i haven. Her tager Johannes fat i sproget om Eden, hvor vi finder livets træ i paradiset. Livets træ og paradiset peger på den fremtidige velsignelse, der er lovet til Guds folk. Men dette paradis, dette livets træ, er kun for dem, der sejrer. Med andre ord er livets træ kun for dem, der har givet deres liv til Jesus Kristus, for dem, der har sat deres lid til ham for at opleve syndernes forladelse og håbet om evigt liv. Men sand tro er aldrig en engangsbeslutning om at stole på Kristus. Sand tro overvinder. Sand tro overvinder. Sand tro er en udholdende tro. Kun de, der overvinder på denne måde, vil spise af livets træ i paradiset. Så lad os bede om en fornyelse af vores første kærlighed. Lad os bede om udholdende tro.

Thomas Schreiner blev ansat på Southern Seminary fakultetet i 1997 efter at have været ansat i 11 år på fakultetetet på Bethel Theological Seminary. Han har også undervist i Det Nye Testamente på Azusa Pacific University. Dr. Schreiner, der er Paulusforsker, er forfatter eller redaktør af flere bøger, herunder Romans, i Baker Exegetical Commentary Series on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Bible Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Contemporary Perspectives of Election, Foreknowledge, and Grace, sammen med Bruce A. Ware; Women in the Church: A Fresh Analysis of I Timothy 2:9-15; Paulus, apostel for Guds herlighed i Kristus: A Pauline Theology, 1 and 2 Peter, Jude, New Testament Theology: Magnificering af Gud i Kristus, Magnificering af Gud i Kristus: A Summary of New Testament Theology, og Galaterbrevet.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.