50 år senere: Martin Luther King, Jr.’s “I Have A Dream Speech”

Listen
Listening…

/

4:19

På denne dag for 50 år siden blev dr. Martin Luther King Jr. sin berømte “I Have a Dream”-tale til en menneskemængde på over 200.000 tilhængere af borgerrettighederne fra trappen til Lincoln Memorial under marchen mod Washington for job og frihed. Kommentator og Murray State History Professor Dr. Brian Clardy reflekterer over dette afgørende øjeblik i borgerrettighedsbevægelsen og dens kulturelle betydning dengang og 50 år senere.

På en varm og sviende eftermiddag i sommeren 1963 holdt pastor Dr. Martin Luther King, Jr. en af de mest populære taler i amerikansk historie. Den blev holdt mod slutningen af den historiske march på Washington for job og frihed, hvor næsten en kvart million ikke-voldelige demonstranter samledes i henhold til deres første forfatningsændringsgarantier om fredelig forsamling for at fremlægge en klage til deres regering for at protestere for førsteklasses borgerrettigheder.

Talen var kendt for sin omfattende mundtlighed, hvor nogle få linjer skilte sig ud og blev citeret ofte. Dr. Kings citat af Uafhængighedserklæringen var et ekko af essensen af de sociale kontrakters overvejelser om “liv, frihed og stræben efter lykke”, men de linjer, der gik forud for den, afspejler mere talens revolutionære karakter. King, som kanaliserede de tidlige grundlæggere af USA, advarede om de frygtelige konsekvenser, hvis den segregerede status quo skulle forblive intakt. Han skældte ud:

“Det ville være skæbnesvangert for nationen at overse øjeblikkets hastende karakter. Denne sviende sommer med negerens legitime utilfredshed vil ikke gå over, før der kommer et forfriskende efterår med frihed og lighed. Nineteen tresogtres er ikke en afslutning, men en begyndelse. Og de, der håber, at negeren havde brug for at puste damp af og nu vil være tilfreds, vil få en brat opvågnen, hvis nationen vender tilbage til business as usual.”

Denne ofte oversete del af talen afspejlede de mere praktiske elementer i de ikke-voldelige protestbevægelser. King, der havde studeret Mahatma Gandhi , Henry David Thoreau og den mystiske teolog Howard Thurmann, mente, at hvis uenigheden blev kanaliseret i kreative ikke-voldelige protester, ville sandsynligheden for, at en bevægelse ville gå i opløsning i et orgie af uhæmmet kaos være lig nul. Desuden var Kings teologiske uddannelse med til at præge talen i dens appeller til revolutionære kristne idealer, som Paulus’ og senere intellektuelles som Reinhold Niebuhr og Walter Rauschenbuschs idealer.

Dr. Kings klare opfordring til lighed mellem racerne blev også understøttet af en opfordring til racemæssigt samarbejde og harmoni………. en harmoni, der viste sammenhængen mellem den menneskelige ånds frihed og frigørelse og overholdelsen af grundlæggende juridiske rettigheder.

Men den mest citerede del af talen skal også sættes ind i en sammenhæng med hensyn til dens rytme, fremførelse og dens rødder, der går tilbage til den homiletiske stil i den hellige retorik, som er en fast bestanddel af den sorte kirketradition. Dr. King hørte første gang den rytmiske sætning “I Have a Dream” fra en ung og initiativrig prædikant ved navn Prathia Hall ved et møde omkring et år før marchen i 1963…… og King havde holdt en forkortet version af talen i forskellige byer. Dr. King brugte imidlertid sætningens ebbe og flod for kortfattet at beskrive bevægelsens mål og målsætninger ved at inkorporere den gammeltestamentlige profeti og idealismen i det sociale evangelium. Han sagde:

“Jeg har en drøm om, at en dag skal hver dal ophøjes, og hver bakke og bjerg skal gøres lavt, de ujævne steder skal gøres jævne, og de skæve steder skal gøres lige; “og Herrens herlighed skal åbenbares, og alt kød skal se den sammen.””

Femdive år er gået siden dette historiske øjeblik i amerikansk oratorik. Og for det meste er mange af aspekterne af “drømmen” blevet til virkelighed. Men for at sikre, at denne idealistiske ånd fortsætter ubrudt, er det absolut afgørende at forstå hele talens karakter og rækkevidde……at placere den i sin rette sammenhæng…….og at værdsætte dens nutidige og praktiske betydning.

Dr. Brian Clardy er assisterende professor i historie og koordinator for religionsstudier ved Murray State University. Han er også onsdag aften vært for Cafe Jazz på WKMS.

Leave a Reply

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.