Robert Edwards

Robert Edwards, celým jménem Sir Robert Geoffrey Edwards, (narozen 27. září 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, Anglie – zemřel 10. dubna 2013, poblíž Cambridge), britský lékařský výzkumník, který vyvinul techniku oplodnění in vitro (IVF). Edwards společně s britským gynekologem Patrickem Steptoem zdokonalili IVF pro lidské vajíčko. Díky jejich práci se 25. července 1978 narodila Louise Brownová, první „dítě ze zkumavky“ na světě. Za své objevy získal Edwards v roce 2010 Nobelovu cenu za fyziologii nebo medicínu.

Edwards vyrostl v Manchesteru a sloužil v britské armádě (1943-48). V roce 1949 začal studovat zemědělství na univerzitě ve Walesu, ale brzy změnil obor na zoologii. Po získání titulu bakaláře (1951) studoval na univerzitě v Edinburghu myší embrya, umělé oplodnění a neplodnost (doktorát, 1955). Edwards pokračoval ve výzkumu na Kalifornském technologickém institutu (1957-58) ve Spojených státech, v Národním ústavu pro lékařský výzkum v Londýně (1958-62) a na univerzitě v Glasgow (1962-63), než v roce 1963 nastoupil na fakultu univerzity v Cambridge; v roce 1989 odešel do důchodu a stal se emeritním profesorem.

V roce 1968, tedy ve stejném roce, kdy začala Edwardsova spolupráce se Steptoem, se mu podařilo oplodnit lidské vajíčko mimo dělohu. O čtyři roky později se poprvé pokusili o implantaci lidského embrya u ženy, ale byli neúspěšní kvůli použitým hormonálním režimům, které podporovaly uvolnění více vajíček (aby se zvýšila šance na oplodnění), ale také vedly k menstruaci v době implantace. Nakonec od tohoto přístupu upustili a místo toho se rozhodli načasovat izolaci, oplodnění a implantaci jednotlivých vajíček na přirozenou ovulaci a menstruační cyklus. V roce 1976 se seznámili s Lesley Brownovou, u níž se jejich přístup založený na přirozeném cyklu osvědčil. Výsledkem jejich práce v Centru pro lidskou reprodukci v anglickém Oldhamu bylo narození více než 1 000 dětí, včetně mladší sestry Louise Brownové. V roce 1980 Edwards a Steptoe založili kliniku Bourn Hall v Cambridge.

Edwards a Steptoe popsali svůj výzkum IVF v knize A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough (1980). V roce 2001 obdržel Edwards cenu Alberta Laskera za základní lékařský výzkum a v roce 2006 mu byl udělen čestný doktorát Karolinského institutu.

Získejte předplatné Britannica Premium a získejte přístup k exkluzivnímu obsahu. Předplaťte si nyní

Leave a Reply

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.