Robben Island

Unesco v roce 1999 prohlásilo Robben Island v Západním Kapsku za světové dědictví. Ostrov Robben se nachází ve Stolové zátoce, asi 6 km západně od Bloubergstrandu, a tyčí se asi 30 m nad mořem. Ostrov Robben byl téměř 400 let využíván jako vězení a místo, kde byli lidé izolováni, vyháněni a vyhošťováni. Sloužil také jako pošta, pastvina, psychiatrická léčebna a výspa.

Původně ostrov obývala řada volně žijících živočichů, včetně ptáků, tučňáků, tuleňů a želv. Jeho název „robben“ pochází z nizozemštiny a znamená tuleň. Měl také bohaté zásoby sladké vody dostupné z řady pramenů. Ostrov „objevil“ portugalský objevitel Batolomeu Dias v roce 1488, když zakotvil se svou lodí ve Stolové zátoce.

Před rokem 1652 většina lodí přijíždějících do Stolové zátoky místo jednání s domorodými obyvateli na pevnině raději přistávala na ostrově Robben, aby doplnila zásoby čerstvé vody a masa. V důsledku toho se stal také hlavním místem pro výměnu pošty, kde se dopisy z odplouvající lodi nechávaly pod vyrytým kamenem, aby si je vyzvedla a doručila loď plující domů. To pokračovalo i po příjezdu Jana van Riebeecka na mys v roce 1652, protože musel zřídit stanici, kde by lodě, které pluly z Evropy do Východní Indie a nechtěly se zastavovat na pevnině, mohly získat čerstvé potraviny a vodu. Byl zde dostatek tuleňů, želv a tučňáků k lovu. Holanďané začali ostrov využívat také jako pastevní stanici pro ovce a dobytek.

Vězni seřazení při příjezdu na Robben Zdroj obrázku

Potenciál ostrova jako trestanecké stanice však nezůstal bez povšimnutí a kolem roku 1671 na něj Holanďané začali umisťovat své odsouzené zločince. Bylo jen otázkou času, kdy se tato laskavost rozšíří i na politické vězně a další „nežádoucí osoby“ vykázané na mys z jiných nizozemských kolonií. Nizozemská vláda totiž posílala na Robben Island jako vězně krále, knížata a náboženské vůdce z Východní Indie, protože nesouhlasili s nizozemskou vládou ve své zemi.

Když v roce 1806 anektovali Kapsko Britové, pokračovali v této praxi. Během první britské okupace Kapska v letech 1795-1802 byla ve Stolové zátoce zahájena velrybářská činnost a po jejich návratu v roce 1806 byla na ostrově Robben umístěna velrybářská stanice. Brzy se však ukázalo, že odsouzencům nabízí snadnou únikovou cestu, a v roce 1820 byla uzavřena.

V roce 1812 byl učiněn první pokus o využití ostrova jako ústavu pro duševně nemocné a v roce 1843 předložil koloniální ministr John Montagu plán na jeho využití jako kolonie pro malomocné, chudáky, duševně nezpůsobilé a chronicky nemocné. Plán také počítal s přesunem trestanecké kolonie na pevninu, kde by se pracovní síla trestanců mohla produktivněji využít na vládních projektech, například při stavbě silnic. Tento plán byl přijat a do roku 1845 se ostrov stal domovem pro nechtěné a nemilované obyvatele kolonie, přičemž za „duševně nemocné“ byli v té době považováni například bezdomovci, alkoholici, lidé nemocní nebo staří, kteří nemohli pracovat, a prostitutky s pohlavně přenosnými chorobami. Tito nešťastníci byli často podrobeni léčbě, která byla i na tehdejší poměry nezdravá a nelidská, a podmínky na ostrově se staly předmětem neustálých stížností pokrokového duchovenstva a zdravotnického personálu. Přestože postupem času došlo k určitým zlepšením, ostrovní lazaret byl uzavřen až v roce 1931.

Maják na Robbenově ostrově byl uveden do provozu v lednu 1865. Kruhová věž, kterou navrhl koloniální inženýr John Scott Tucker, byla postavena z kamene vytěženého v místním lomu a byla vysoká 18 metrů. Podle sčítání lidu z roku 1875 měl Robben Island 552 obyvatel. V roce 1891 se tento počet zvýšil na 702 a v roce 1904 činil 1 460.

Letecký pohled na ostrov Robben se Stolovou horou v pozadí.

Po roce 1931 byli všichni „pacienti“ posláni do nemocnic v Kapsku a ostrov začal být před druhou světovou válkou využíván jako vojenské stanoviště. Byly zde uskladněny zbraně a vláda zde vybudovala silnice, elektrárnu, nový vodovod a domy.

V roce 1961 začal být opět využíván jako vězení. Během apartheidu bylo na ostrově Robben Island drženo mnoho černochů jako političtí vězni. Byl zde držen i bývalý prezident Nelson Mandela. Vězení mezinárodně proslulo drsnými podmínkami, a když byli političtí vězni vlády apartheidu propuštěni, stal se Robben Island symbolem síly lidského ducha.

Robben Island byl prohlášen za světové dědictví, protože budovy na ostrově připomínají jeho smutnou historii a protože tytéž budovy také ukazují sílu lidského ducha, svobodu a vítězství demokracie nad útlakem.

Leave a Reply

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.