Konečně máme odpovědi na otázky ohledně Michaela Jordana a „republikáni si také kupují tenisky“

Y

es, on to opravdu řekl.

V dokumentu ESPN The Last Dance Michael Jordan konečně a bez obalu přiznal, že řekl „Republikáni si taky kupují tenisky“, a označil to za vtip „mimo mísu“ na adresu svých spoluhráčů z týmu Chicago Bulls. „Nemyslím si, že je třeba ten výrok opravovat, protože jsem ho řekl v žertu v autobuse,“ řekl Jordan.

Jordan také popsal, proč se během své hráčské kariéry, která začala v roce 1984 a v roce 1998, kdy získal svůj šestý titul mistra světa, vyhýbal politice a obhajobě černochů. „Nikdy jsem o sobě nepřemýšlel jako o aktivistovi. Považoval jsem se za basketbalistu,“ řekl. „Nebyl jsem politik. Hrál jsem svůj sport. Soustředil jsem se na své řemeslo.

„Bylo to sobecké? Asi ano,“ řekl Jordan. „Ale byla to moje energie.“

Citát Jordana v posledních 25 letech trápil a používal se k obvinění, že je bezcitný kapitalista, který si cení peněz víc než obhajoby černochů. Ještě v roce 2016 Jordanův mluvčí popíral, že by ho řekl. Nyní, když Jordan své smýšlení vysvětlil a stal se miliardářskou značkou v plném rozsahu, můžeme plně zhodnotit ságu „Republikáni si také kupují tenisky“ a její dopad na jeho odkaz.

Citát vznikl v roce 1990 v senátních volbách v Severní Karolíně, Jordanově rodném státě, kde s vlajkovou lodí státní univerzity vyhrál šampionát NCAA. Harvey Gantt, černošský demokrat, usiloval o sesazení dosavadního bělošského republikána Jesseho Helmse. Vybírat z dlouhého seznamu Helmsových rasistických prohřešků je jako vybírat nejlepší faul Detroit Pistons na Jordana, ale zde jsou dva flagrantní: Helms označil zákon o občanských právech z roku 1964 za „nejnebezpečnější zákon, jaký kdy byl v Kongresu předložen“, a znepřátelil si Carol Moseley Braunovou, první afroamerickou senátorku, když jí ve výtahu zazpíval „Dixie“. Gantt prohrál s Helmsem asi o 100 000 hlasů, 53 % ku 47 %.

1990 Demokratický kandidát do Senátu Harvey Gantt řekl, že mu nevadilo, když ho nepodpořil Michael Jordan, a zůstal jeho fanouškem. Gantt prohrál v Severní Karolíně s republikánem Jessem Helmsem.

William F. Campbell/The LIFE Images Collection via Getty Images

Gantt mi řekl, že když toho roku křižoval Severní Karolínu, někdo z jeho kampaně oslovil Jordana, aby ho podpořil. Jordan v dokumentu uvedl, že se o žádosti dozvěděl, když „mě moje matka požádala, abych udělal PSA pro Harveyho Gantta. Řekl jsem: ‚Podívej, mami, nebudu mluvit z vlastní kapsy o někom, koho neznám. Ale pošlu příspěvek na jeho podporu,‘ což jsem udělal.“

Gantt řekl, že mu nevadilo, když ho Jordan nepodpořil, a zůstal jeho fanouškem. „Hodně se to nafouklo,“ řekl sedmasedmdesátiletý Gantt, který se v roce 1963 jako první černošský student zapsal na Clemsonovu univerzitu a dvě funkční období byl prvním černošským starostou Charlotte v Severní Karolíně.

„Dělají to skoro tak, jako by kdyby podpořil mou kampaň, vyhráli bychom. To ale nevíme,“ řekl Gantt. „Nemám mu to za zlé.“

V době kampaně v roce 1990 bylo Jordanovi 27 let, byl střeleckou supernovou a stále se snažil přetáhnout Pistons a získat svůj první titul mistra NBA. Ještě se nestal celosvětovým fenoménem, když byl v čele olympijského „Dream Teamu“ nebo hrál ve filmu Space Jam z roku 1996. Jordan však právě stanovoval nový standard pro podporu značky sportovcem, zejména černochem. Aby prolomil tuto komerční bariéru, neutíkal Jordan před svou černou barvou pleti jako fotbalová hvězda O. J. Simpson, který byl v 70. letech minulého století černým přítelem bílé Ameriky. Tím, že se Jordan vyhýbal kontroverzním tématům, jako je rasa, si však udržel neutrální image, která mu pomohla překročit hranice prodeje značek Nikes, Gatorade, McDonald’s, Chevrolet a Hanes a stát se samotnou značkou Jordan, která v posledním fiskálním roce dosáhla příjmů přesahujících 3 miliardy dolarů.

„Důvodem, proč tento komentář ožil, je to, že Mikeovy činy takové prohlášení podporují, ať už ho řekl v žertu, nebo ne. … Byl svou značkou a jeho značkou byl úspěch, a to na té nejvyšší úrovni.“ – Profesor Todd Boyd z University of Southern California

Jordanova neochota podpořit Gantta vešla ve všeobecnou známost až v roce 1995, kdy se Jordan jako trojnásobný šampion vracel do NBA z baseballové pauzy. Tehdy o tom napsal reportér deníku Chicago Tribune Sam Smith ve své knize Druhý příchod. Smith napsal, že Jordan prohlásil, že se nezajímá o politiku, nevyzná se v problémech – „A jak později řekl jednomu příteli, ‚republikáni si taky kupují boty'“. „

V některých částech černošské Ameriky působil tento citát jako rána do břicha. Téměř 100 let se mnoho velkých černošských sportovců všech dob zasazovalo o rasovou rovnost, od Jacka Johnsona a jeho „neodpustitelné černošství“ přes Jackieho Robinsona, Billa Russella, Jima Browna, Muhammada Aliho, Arthura Ashe a Kareema Abdula-Jabbara. V té době, v devadesátých letech, kdy byl „první černošský prezident“ ještě běloch, se rasová propagace zdála být součástí nevyřčené smlouvy s největšími černošskými sportovci. Možná to bylo nespravedlivé, protože bílých sportovců se téměř nikdy neptáme na jejich odpovědnost za diskriminaci nebo strukturální rasismus. Možná to nebylo moudré, protože rychlost a síla se nerovná výmluvnosti a nadhledu. Ale stejně jako kývnutí, které si vyměňují černí cizinci v bělošských čtvrtích, se to očekávalo.

„Jordan se tím incidentem v roce 1990 vybarvil. Do jisté míry ho to možná pronásledovalo,“ řekl Gantt. „Myslel jsem si, že to bylo jen něčí rozhodnutí, a to ve více ohledech … pravděpodobně si ani neuvědomoval závažnost toho, co říká.“

Když byla věta „Republikáni si také kupují tenisky“ znovu a znovu citována ve významných novinách a knihách, vágní povaha Smithova přívlastku „řekl to kamarádovi“ vedla některé k pochybnostem, zda to Jordan skutečně řekl. Smith naznačil, že citát sám slyšel ve své knize There Is No Next z roku 2014: V této knize, která byla vydána v roce 2005, se objevil citát: Legendy NBA o odkazu Michaela Jordana. V dubnovém sloupku pro NBA.com pak Smith napsal, že Jordan citát řekl přímo jemu, a to v rámci slovní přestřelky v šatně. Smith odmítl mou žádost, aby se zabýval rozpory mezi jeho a Jordanovou vzpomínkou, nebo proč neřekl dříve, že citát slyšel sám.

Na otázku, proč Jordan dříve popřel, že by citát řekl, jeho mluvčí Estee Portnoyová odpověděla, že to bylo řečeno v žertu a bylo to použito k naznačení, že Jordan Helmse schvaluje. Portnoyová uvedla, že Jordan „se necítil dobře, když využíval své sportovní slávy k tomu, aby se pletl do politického souboje. V té době se soustředil výhradně na to, aby byl basketbalistou. MJ je nadmíru štědrý v oblasti filantropie a po skončení basketbalu podporoval politické kandidáty.“

Ať už se jedná o vtip nebo ne, v šatně nebo v autobuse, citát stále vypovídá o mnohém.

„Existuje staré přísloví, že hodně pravdy se říká v žertu,“ řekl profesor Jihokalifornské univerzity Todd Boyd, přední odborník na rasu, basketbal a populární kulturu.

„Důvodem, proč ten komentář ožil, je to, že Mikeovy činy takové prohlášení podporují, ať už ho řekl v žertu, nebo ne,“ řekl mi Boyd. „Nebyl známý tím, že by se choval politicky. Nebyl známý tím, že by se vyjadřoval k rasovým otázkám tak či onak. Byl svou značkou a jeho značkou byl úspěch, a to na té nejvyšší úrovni.“

Prezident Barack Obama (vpravo) předal bývalému hráči NBA Michaelu Jordanovi (vlevo) Prezidentskou medaili svobody, nejvyšší civilní vyznamenání, během slavnostního ceremoniálu v Bílém domě v listopadu. 22. května 2016.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

David Falk, Jordanův dlouholetý agent a architekt jeho marketingového portfolia, uvedl, že citát odráží Jordanovu filozofii: „Jsou určité věci, které dělá veřejně, a určité věci, které dělá soukromě.“

„Myslím, že Michael chtěl svou moc využít po svém,“ řekl mi Falk. „Kdybyste Michaela napojili na detektor lži, určitě by Jesseho Helmse nenáviděl a považoval ho za rasistu. A jsem si jistý, že opravdu chtěl, aby Gantt vyhrál. … Ale když s něčím vystoupíte a uděláte to veřejně, každý to bude pitvat a bude mít svůj názor. Měl jsi udělat víc, měl jsi udělat míň, neměl jsi to udělat vůbec?“

To řekl Jordan v dokumentu se zatíženým výrazem ve tváři: „

Někteří doufají, že si Jordan uvědomuje, že propásl příležitost postavit se proti takovému notorickému fanatikovi, jakým byl Helms. „Člověk by chtěl vidět Michaela, jak na to víc tlačí,“ řekl bývalý prezident Barack Obama ve filmu Poslední tanec. Když Jordan řekl své matce, že o Ganttovi neví dost na to, aby ho veřejně podpořil, byl to úhybný manévr, který slavní lidé často používají, aby se vyhnuli obtížným pozicím. „To zní jako výmluva,“ řekl Boyd. „I když o Harveym Ganttovi nic nevíš, vyrostl jsi v Severní Karolíně. Jsem si jistý, že víte o Jessem Helmsovi.“

Politika není jediný způsob, jak změnit svět, a někdy ani ten nejúčinnější. Jordan to pochopil. I když se toto pochopení mohlo hodit jeho bankovnímu kontu, stále to byla pravda. Rozhodl se nestát na žádné straně.

Od Bookera T. Washingtona a W.E.B. Du Boise přes Martina Luthera Kinga Jr. a Malcolma X až po Jordana a Jima Browna vždy existovaly paralelní cesty k pokroku černochů. Mezi těmi, kteří zastávali protichůdné názory, vždy padaly výstřely a Jordan jich schytal spoustu. „Dal přednost obchodu před svědomím. Je to pro něj nešťastné, ale musí s tím žít,“ řekl Abdul-Jabbar v roce 2015 pro NPR. Řekl Brown časopisu Sports Illustrated v roce 2002: „Peníze změnily dnešní černošské sportovce. Ti, kteří mají jako afričtí muži možnost přinést změnu ve společnosti, která ji tak zoufale potřebuje, se soustředí jen na vlastní kariéru, nějaké charitativní organizace a na to, kolik peněz mohou vydělat.“

Obama možná chápe Jordanovo dilema hlouběji než kdokoli jiný.

„Každý Afroameričan v této společnosti, který vidí významný úspěch, má další břemeno,“ řekl ve filmu. „A v mnoha případech Amerika velmi rychle přijme Michaela Jordana, Oprah Winfreyovou nebo Baracka Obamu, pokud je pochopeno, že se nedostanete do přílišné kontroverze kolem širších otázek sociální spravedlnosti.“

Když Jordan odehrál svou velkolepou kariéru, přivedl do NBA miliony fanoušků a miliardy dolarů a pak udělal bezprecedentní skok od sportovce k majiteli franšízy, zůstal nekontroverzní – ale ne neangažovaný.

Gantt řekl, že když v roce 1996 podruhé kandidoval proti Helmsovi, Jordan uspořádal ve své chicagské restauraci dobročinnou akci. Záznamy o financování volebních kampaní ukazují, že Jordan poskytl dary Ganttově kampani v roce 1996 a řadě skupin Demokratické strany až do roku 2012. (Databáze Federální volební komise neuvádí žádné příspěvky na Ganttův závod v roce 1990). V roce 2000 Jordan natočil video podporující Billa Bradleyho v prezidentských primárkách Demokratické strany. V roce 2012 pořádal Obamovu sbírku na 20 000 dolarů na osobu. Zajistil přijetí a povýšení desítek černošských manažerů ve společnostech Nike, Jordan Brand, ve své franšíze Charlotte Hornets a v dalších svých podnicích. Jako zakládající dárce Národního muzea afroamerické historie a kultury věnoval 5 milionů dolarů. Když se prezident Donald Trump pustil do LeBrona Jamese, Jordan řekl: „Podporuji L. J.“

V roce 2016 se Jordan vyjádřil k hnutí Black Lives Matter ve sloupku pro The Undefeated, kde oznámil, že daroval milion dolarů jak NAACP Legal Defense and Educational Fund, tak Institute for Community-Police Relations. „Už nemohu mlčet,“ řekl Jordan.

„Možná si uvědomil, že se chce aktivněji zapojit, že má obrovský mikrofon, který možná bude muset strategicky nebo jinak využít k tomu, aby říkal věci, které mohou ovlivnit lidi,“ řekl Gantt. „Nevím, jestli byl tehdy jeho mikrofon tak velký jako dnes. Mluvíte o někom, kdo je GOAT. V roce 1990 jím nebyl.“

V roce 2020 se v největší debatě o nejlepšího hráče všech dob utkají Jordan a James, který učinil z rasové spravedlnosti ústřední bod své značky. Zatímco James byl mnohem větším rasovým a politickým aktivistou než Jordan, nosil mikinu s kapucí Trayvona Martina, podporoval Hillary Clintonovou a Trumpa nazýval pobudou, James se bez Jordana neobejde. Ekonomickou svobodu Jamesovi vybojoval Jordan. Jamesův vliv na majitele NBA, jeho globální dosah, jeho miliardová doživotní smlouva s Nike – to vše stojí na bezprecedentním úspěchu Michaela Jordana.

Tvořil ho zápas po zápase, tenisku po tenise, fanouška po fanouškovi. Mnoho z těchto fanoušků byli také republikáni.

Jesse Washington je vedoucím autorem časopisu The Undefeated. Najdete ho, jak na basketbalovém hřišti poblíž vás dává chlapům co proto.

.

Leave a Reply

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.