College of Arts and Sciences

El Black Mountain College (BMC) fue fundado en 1933 en el valle rural de Swannanoa, en Carolina del Norte, cerca de Asheville, por un grupo de disidentes académicos, liderados por John Andrew Rice (cuyos documentos se conservan en la Colección W.L. Eury de los Apalaches) y cerró sus puertas en 1957. El BMC fue uno de los primeros líderes de la educación progresista y experimental del siglo XX y, a día de hoy, sigue siendo una de las mayores aventuras académicas emprendidas en suelo estadounidense.

John Andrew Rice, imagen cortesía de Western Regional ArchivesLa escuela se dedicó a un enfoque interdisciplinario, atrayendo a profesores y conferenciantes que incluían a los principales artistas visuales, poetas y escritores influyentes de Estados Unidos, compositores musicales, bailarines y diseñadores. John Andrew Rice insistió en que el arte debía estar en el centro de un amplio currículo académico.

El BMC estaba dirigido por el profesorado y comprometido con la gobernanza democrática y la idea de que las artes son fundamentales para el aprendizaje. El profesorado inculcó a sus estudiantes y colegas muchos de los mismos valores que defiende la Universidad Estatal de los Apalaches hoy en día: aprender haciendo, aprendizaje colaborativo y educación para la justicia social y la democracia.

Durante su existencia, muchos de los más grandes pensadores y artistas de la nación estuvieron en residencia o realizaron visitas al Black Mountain College, incluyendo a Anni Albers, Josef Albers, John Cage, Merce Cunningham, John Dewey, Albert Einstein, Aldous Huxley, Willem de Kooning, Buckminster Fuller, Paul Goodman, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Franz Kline, Jacob Lawrence, Henry Miller, Robert Motherwell, Charles Olson, Arthur Penn, Francine du Plessix-Gray, Robert Rauschenburg, Aaron Siskind y muchos otros.

Legendario incluso en su propia época, el Black Mountain College atrajo y creó espíritus inconformistas, algunos de los cuales llegaron a ser personas conocidas y extremadamente influyentes en la segunda mitad del siglo XX. A pesar del cierre del Black Mountian College, el Black Mountain College Museum + Arts Center continúa con el legado del Black Mountain College a través de charlas, exposiciones, actuaciones y una conferencia anual en otoño que examina el legado del colegio.

No es casualidad que Appalachian proponga una exploración dinámica de este legado a través del Black Mountain College Semester. Appalachian y Black Mountain College comparten el mismo telón de fondo geográfico de las Blue Ridge Mountains y cada lugar ha sido testigo de cambios similares en los medios de vida rurales, la demografía y las ecologías que han reconfigurado los significados culturales y el apego al lugar en el sur de los Apalaches. Appalachian continúa la tradición del Black Mountain College de educación progresiva y experimental con un profundo compromiso de colaboración y respeto entre estudiantes y profesores.

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