Castillo de Redstone

La historia del castillo tiene tres periodos: Los primeros viajes de Osgood al Valle de Cristal y los planes para la finca, la realización de ese sueño y los años transcurridos desde su muerte en los que se ha utilizado como hotel.

1882-1899: Osgood llega al Valle de CristalEditar

Nativo de Brooklyn, Nueva York, John C. Osgood llegó por primera vez a Colorado en 1882 para estudiar los recursos de carbón del estado para el ferrocarril Chicago, Burlington y Quincy. Al año siguiente, fundó la Colorado Fuel Company para suministrar a los ferrocarriles el carbón extraído en otros lugares. Tenía la intención de dedicarse él mismo al negocio de la minería, y había echado el ojo a las tierras del remoto Crystal Valley, recientemente abierto a los asentamientos europeos gracias a un tratado con los ute, la tribu de nativos americanos que había vivido durante mucho tiempo en la zona.

Durante sus estudios, Osgood había descubierto que el carbón del valle era de una calidad particularmente alta, bajo en cenizas y con pocas impurezas. Un carbón tan puro no sólo podía utilizarse tal cual, sino que podía convertirse en coque, útil para la producción de acero. Comenzó a comprar tierras en el valle, llegando a poseer miles de acres. La mayor parte la vendió a su empresa, pero se quedó con una parte deseable para el pabellón de caza que planeaba construir, con sus cotos de caza circundantes.

Para que tanto la finca como la explotación minera pudieran llevarse a cabo, el valle tenía que ser accesible. En los diez años siguientes se pusieron en marcha varios planes para construir carreteras de peaje y ferrocarriles, y se emprendieron algunas construcciones, pero no se dispuso de suficiente financiación para completarlas. En 1892 la empresa de Osgood se fusionó con su rival, la Colorado Coal and Iron Company, para formar la Colorado Fuel and Iron (CFI), la mayor empresa de este tipo en el Oeste. La empresa combinada contaba con los activos necesarios para obtener préstamos, pero a raíz del Pánico de 1893 y su efecto en Colorado, donde muchas ciudades mineras, incluyendo la cercana Aspen, entraron en un precipitado declive cuando el gobierno federal dejó de comprar su plata, fue difícil encontrar bancos dispuestos a prestar lo suficiente para pagar la extensión del ferrocarril por el valle.

1899-1925: Los años de la haciendaEditar

Para 1899 la economía había mejorado. Osgood y CFI pudieron construir primero los hornos de coque y luego la ciudad de la compañía, Redstone. El arquitecto Theodore Boal diseñó pequeñas cabañas de madera para los trabajadores de los hornos de coque con agua corriente y electricidad, entonces elementos de lujo poco comunes en la mayoría de las ciudades mineras de Colorado. Adaptó varios estilos arquitectónicos contemporáneos, en particular el estilo chalet suizo, al entorno montañoso.

Para sí mismo, Osgood había reservado y vallado 4.200 acres (17 km2), cuyo acceso estaba controlado por dos puertas. Encargó a Boal el diseño de la mansión, que, al igual que la posada Redstone, situada al norte, que entonces era un dormitorio para los trabajadores solteros de la mina, utilizaba elementos del estilo Tudor Revival, además de las formas del chalet suizo. En un principio iba a ser un pabellón de caza, ya que tanto Osgood como su esposa Alma, de origen sueco, eran ávidos deportistas al aire libre. Se terminó en 1903 con un coste de 2,5 millones de dólares (71,1 millones de dólares actuales).

Entre las dependencias adicionales que ya no se conservan se encuentra la casa de la puerta sur, similar a su homóloga del norte, con cimientos rústicos de piedra arenisca local, arcos Tudor, aleros sobresalientes, ventanas a dos aguas y detalles de entramado de madera. A su lado, las grandes puertas de hierro forjado se encontraban en un gran arco de piedra con el escudo de Osgood tallado en el centro y una campana.

Los glaciares de Nueva Jersey, entonces el centro de la industria, fueron traídos para construir un invernadero, también desaparecido. Constaba de un pabellón central octogonal y cuatro alas radiantes. Su entrada al sur tenía el mismo estilo Tudor que los demás edificios de la finca, con una entrada a dos aguas con entramado de madera, arcenes decorativos y dinteles inclinados. Cultivaba flores frescas durante todo el año, compensando la corta temporada de cultivo del valle.

Un depósito de piedra contenía agua tanto para el extenso césped como para la extinción de incendios. Se complementaba con una casa de mangueras que almacenaba las mangueras de lino y de goma necesarias para ambos fines. Ninguno de los dos se conserva.

El establo se diseñó originalmente pensando tanto en los automóviles como en los caballos, lo que refleja la época de su construcción. También incluía una perrera para los perros de caza de Osgood. Los caballos se mantenían en un estilo casi tan alto como sus dueños, con paredes con paneles en sus establos y vitrinas para sus arneses.

John y Alma Osgood vivieron en la casa en el cercano rancho Crystal River mientras esperaban a que la casa estuviera terminada. Allí recibieron a muchos invitados prominentes. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller y el rey Leopoldo II de Bélgica vinieron a disfrutar de la caza en los cotos privados, donde abundaban los alces y otras piezas de caza y vagaban los raros borregos cimarrones (una de las anécdotas que se cuentan sobre la historia de la casa sostiene que Roosevelt se complacía en disparar en busca de piezas de caza mientras estaba en el porche delantero de la mansión). Una extensa red de caminos de herradura y a pie los unía a la casa. Tras regresar a la casa principal, los invitados compartían la cena con sus anfitriones, servida en porcelana fina con servicio de plata, en el comedor. Tras la comida, las mujeres se retiraban a la sala de música con Alma, mientras que los invitados masculinos bajaban a la sala de juegos y fumaban puros. Todavía puede detectarse en la sala un leve aroma a humo de cigarro.

Estas fiestas se hicieron menos comunes después de 1903. Los intereses controlados por la familia de Rockefeller ganaron el control de CFI. Osgood creó la Victor American Fuel Company, que se convirtió en el principal competidor de CFI, pero pasó menos tiempo en Crystal Valley y más en Nueva York. En 1909 los cambios en la economía hicieron que el envío de coque de Crystal Valley no fuera rentable a pesar de su calidad, y la ciudad y los hornos de coque se cerraron. Casi de la noche a la mañana, Redstone quedó casi abandonada.

Osgood cerró la finca en 1913, dejándola al cuidado de la docena de personas que habían permanecido en Redstone. Después de servir como portavoz de las compañías mineras durante las disputas laborales del año siguiente que culminaron en la masacre de Ludlow, no regresó al Crystal Valley hasta 1925. Aquejado de un cáncer terminal, trabajó en la medida de sus posibilidades con su tercera esposa, Lucille, para reconstruir la propiedad, incluyendo lo que quedaba del pueblo, como un complejo turístico.

1926-presente: Los años del complejo turísticoEditar

En enero de 1926 Osgood murió. Sus cenizas fueron esparcidas por el valle. Lucille continuó con los planes del complejo turístico, pero el inicio de la Gran Depresión lo hizo inviable, ya que muy poca gente tenía dinero para viajar a un lugar tan remoto. Para llegar a fin de mes, vendió algunos de los principales edificios públicos del pueblo, en desuso desde hacía tiempo, y algunos de los edificios de la finca, como la casa de la puerta sur, como chatarra. Algunas de estas estructuras fueron trasladadas -una parte del invernadero sigue en pie en Glenwood Springs-. Finalmente, en la década de 1940, vendió la propia casa.

Las minas de carbón fueron reabiertas por otra empresa a principios de la década de 1950. Este renacimiento dio al nuevo propietario de la mansión, Frank Kistler, que también era dueño del Hotel Colorado en Glenwood Springs, el impulso para aprovechar el potencial de la casa como centro turístico para toda la temporada. Añadió un ala nueva al edificio y construyó en los terrenos instalaciones recreativas adicionales, como una piscina cerrada y pistas de tenis. El césped delantero se convirtió en un campo de golf. La casa de la entrada norte se convirtió en un refugio para esquiadores después de que se construyera un remonte.

Aunque algunas de las cabañas y dependencias de la finca se convirtieron en segundas residencias, los planes del complejo no tuvieron éxito, ya que las cuatro zonas de esquí de la cercana Aspen atraían a todos los esquiadores y contribuían al renacimiento de esa ciudad en la segunda mitad del siglo XX. La muerte de Kistler en 1960 también paralizó los planes. En 1974 la mansión fue adquirida por Kenneth E. Johnson, editor de periódicos de Grand Junction, Colorado. Supervisó una importante restauración de los edificios y durante un tiempo la mantuvo como casa familiar. Durante este tiempo, las visitas al edificio estuvieron abiertas al público. Posteriormente, la mansión se abrió como Bed and Breakfast y para eventos especiales como bodas y conferencias. En 1997 Johnson vendió la propiedad a una empresa canadiense. Pronto dejaron de pagar la hipoteca de la propiedad, y ésta fue embargada y vendida en una subasta. Leon Harte, uno de los nuevos propietarios, dijo que esperaba convertirlo en un «palacio de la fiesta» con conciertos de rock en el jardín delantero.

En 2003 el Servicio de Impuestos Internos (IRS) lo embargó. Harte murió dos meses después y el IRS anunció que celebraría una subasta en línea del castillo en marzo de 2005, la primera vez que se deshacía de un bien inmueble embargado de esa manera. Los postores debían depositar una fianza de 100.000 dólares.

A principios del siglo XXI la población de Redstone había crecido hasta unos 120 habitantes, contando el pueblo que quedaba y sus alrededores. Les preocupaba que un promotor lo comprara y demoliera el castillo, que consideraban una parte importante de la historia de la comunidad, para construir casas caras para el mercado del área de Aspen. No se oponían a hacer eso en parte de la propiedad, pero unos años antes, un promotor había propuesto un condominio de 1.500 unidades en el lugar y la demolición del castillo. La Agencia Tributaria disipó sus preocupaciones estableciendo servidumbres para proteger unos 5,3 acres (13 acres) alrededor del castillo y la casa de carruajes.

El interés por la subasta fue alto. La página que anunciaba la propiedad recibió más de 50.000 visitas en las semanas previas. El interés por pujar procedía tanto del extranjero como del país. El adjudicatario, Ralli Dimitrius, un promotor que divide su tiempo entre Aspen y el sur de California, pagó 4 millones de dólares. No reveló su identidad como comprador durante casi una semana. Una compañera de puja, abatida, que consideraba que Hacienda no había dado a los posibles compradores el tiempo suficiente para hacer la debida diligencia, le ofreció un millón más para que se lo vendiera, pero él se negó.

Dimitrius planeaba hacer una amplia restauración de la propiedad. En 2007, la reabrió para visitas guiadas, trayendo el tan deseado tráfico turístico a Redstone. Cuatro años más tarde, las visitas tuvieron tanto éxito que se ampliaron a todos los días y no sólo a los fines de semana. Entretanto, Dimitrius restauró la fontanería y la calefacción, revistió las chimeneas, instaló un nuevo sistema de riego y sustituyó los tejados y canalones y reparó el estuco exterior. En 2011, estaba a la espera de la aprobación del condado de Pitkin para un nuevo sistema de tratamiento de aguas residuales, necesario si se iba a reanudar o iniciar cualquier tipo de operación ampliada del complejo.

En septiembre de 2016, volvió a salir a subasta, por Sotheby’s. Dos meses después, se vendió a los propietarios del Hotel Denver de Glenwood Springs, que continúan con las visitas históricas y han abierto un hotel boutique de diez habitaciones en el castillo.

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