Cada vez es más difícil para los pequeños productores de leche para hacer en Michigan

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¿Cómo es el futuro de los productores de leche de Michigan?

Tal vez haya notado que la leche en el pasillo refrigerado es más barata que antes. Eso es estupendo para su cartera, pero no tanto para los productores lácteos de Michigan.

Una sobreproducción de leche en el estado está haciendo bajar los precios en la tienda. Y eso significa que los pequeños productores de leche están teniendo que replantearse su negocio para poder llegar a fin de mes.

Dustin Walsh escribe para Crain’s Detroit Business y recientemente informó sobre la sobreproducción de leche en Michigan.

Dice que las alternativas a la leche, los productos orgánicos y los no transgénicos, son algunas de las recientes tendencias alimentarias que han cambiado la oferta y la demanda en la industria láctea.

También está en juego el hecho de que mientras las grandes operaciones lácteas han sido capaces de reducir el coste de las producciones de leche, ese no ha sido el caso de las granjas más pequeñas. Walsh afirma que esos pequeños productores van a tener cada vez más dificultades para competir en un mercado global.

«La mayoría de los ganaderos locales, los pequeños productores familiares, ya forman parte de una cooperativa que distribuye la leche. No estoy seguro de lo que pueden hacer para cambiar la perspectiva económica de esto porque no es algo que sea regional», dijo Walsh. «Creo que van a ver muchas más granjas… aceptar la realidad de que estas granjas lecheras se conviertan en granjas de mascotas, van a tener lanzamientos de bolas y pozos de maíz».

Jim Byrum es el presidente de la Asociación de Agronegocios de Michigan y está de acuerdo en que muchos propietarios de granjas se están pasando a la producción orgánica y única para sobrevivir. O están siendo creativos en cuanto a los productos no lácteos y las experiencias que ofrecen.

Horning Farms en Manchester, Michigan, lleva abierta desde 1877. Katelyn Packard trabaja allí como ganadera de sexta generación.

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Tyler Scott de Radio Michigan visita Horning Farms en Manchester, Michigan.

Packard dice que entrar en una nueva industria es un proceso desalentador para la granja de su familia. Han hablado de criar ganado macho para carne o de convertir el viejo granero en un AirBnB para ayudarles a mantenerse a flote, pero todavía no han hecho ningún movimiento.

La reducción del número de pequeñas explotaciones lecheras está afectando también a otras partes de la industria láctea. Anne y John Hoyt fabrican juntos queso artesanal y son copropietarios de Leelenau Cheese.

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John y Anne Hoyt son los dueños de Leelanau Cheese

Los Hoyt dicen que la cambiante industria láctea estuvo a punto de obligarlos a cerrar su popular negocio. Tener un negocio de quesos requiere una relación íntima con los productores de leche, ya que cada lote de queso utiliza alrededor de 400 galones de leche.

Anne dice que aunque la industria láctea cambie, espera que puedan mantener su negocio centrado en el queso.

«Realmente quiero que nuestra pequeña ubicación aquí en la M-22 permanezca en la industria alimentaria y no se convierta en una cervecería o bodega, que ya tenemos muchas ahora en el condado de Leelanau», dijo Anne.

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