Cómo no enfermarse mientras se viaja

El lavado de manos puede reducir el riesgo de infecciones respiratorias en un 16 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Si no se dispone de agua y jabón, los desinfectantes de manos con más del 60 por ciento de alcohol funcionan. Un consejo: el Dr. Tierno dice que hay que asegurarse de que el desinfectante se seca en las manos. Si no lo hace, los gérmenes pueden prosperar.

¿Qué pasa con las mesas de las bandejas y los asientos?

«No comas de la mesa», dijo el Dr. Tierno.

Un informe de 2015 de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental descubrió que los miembros de la tripulación tenían un tiempo limitado para limpiar la cabina antes de que los pasajeros del siguiente vuelo abordaran. Algunas de las personas que la OAG entrevistó dijeron que los empleadores «no proporcionaban formación práctica para responder a brotes de enfermedades específicas como el ébola».

Y la oficina advirtió que Estados Unidos carecía de un plan integral «destinado a prevenir y contener la propagación de enfermedades a través de los viajes aéreos.» Un punto positivo: Catorce aeropuertos y tres aerolíneas revisadas contaban con dichos planes.

Entonces, ¿qué significa eso para los viajeros? Algunas personas llevan toallitas desinfectantes y las utilizan para limpiar los asientos, las mesas de las bandejas, los asideros de los baños e incluso los conductos de ventilación. Los profesionales sanitarios con los que hablamos dijeron que esto no era recomendable.

La Dra. Hertzberg sugirió colocar hojas de papel en las mesas de las bandejas para que los ordenadores portátiles u otros objetos no entren en contacto con la superficie. Sugirió utilizar una toalla de papel al abrir y cerrar la puerta del baño. El Dr. Pietro dijo que no se debe colocar la comida directamente sobre la mesa. (Debe mantenerse en su recipiente). Y olvídate de usar soportes para el respaldo de los asientos. Un estudio de 2014 de la Universidad de Auburn en Alabama dijo que algunos gérmenes podrían sobrevivir una semana en un bolsillo de tela.

¿Es seguro respirar el aire?

El riesgo de contraer una enfermedad de un compañero de avión es similar al riesgo de enfermarse después de viajar en un autobús o en el metro, o de sentarse en una sala de cine, según un informe de 2018 de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo.

Eso dijo, ofreció un calificativo: El riesgo es probablemente menor en los aviones porque utilizan filtros de aire de alta eficiencia que son comparables a los utilizados en los quirófanos de los hospitales. Denominados filtros HEPA, capturan el 99% de los microbios presentes en el aire recirculado y se cambian a intervalos regulares, según la asociación.

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