Cómo fotografiar magníficos paisajes urbanos de noche

Cuando las luces se apagan en la ciudad, ¡sucede la magia! Cómo aprovechar las increíbles capacidades de poca luz de las cámaras DSLR actuales para crear impresionantes paisajes urbanos nocturnos? Con una sólida combinación de conocimientos técnicos, equipo, planificación e imaginación, puedes crear imágenes increíbles en cualquier ciudad. Aquí tienes algunos consejos para empezar.

Equipo para fotografiar paisajes nocturnos

Un trípode resistente, una cámara réflex digital con todos los ajustes manuales y un cable disparador remoto es todo lo que se necesita para fotografiar paisajes nocturnos urbanos. Elige un trípode que acepte una cabeza de bola o una empuñadura de pistola. Esto facilita los ajustes, como pasar rápidamente de la orientación vertical a la horizontal. Para la cámara, las DSLR modernas con sensores de fotograma completo y bajo ruido a ISOs altos, como la Nikon D800/D810, la Canon 5D Mark III, la Canon 5Ds/5Ds R, y especialmente la Sony a7s/a7SII, son excelentes opciones.

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Las cabezas de trípode con empuñadura de pistola (izquierda) y las cabezas de bola (derecha) permiten cambios rápidos en vertical/horizontal.

Los objetivos rápidos (objetivos con aperturas máximas amplias) no son tan importantes cuando se fotografían paisajes urbanos como cuando se fotografían paisajes rurales por la noche (como la Vía Láctea en el desierto) porque en los entornos urbanos es más probable que no se fotografíe con la apertura abierta debido a la mayor luz ambiental. En lugar de eso, lo que hay que llevar son objetivos que sean nítidos de borde a borde, con una distorsión de barril mínima y una nitidez óptima a partir de f/5,6 (o inferior).

Cámara DSLR Vista frontal con objetivo zoom

Prefiero utilizar un objetivo zoom gran angular para los paisajes nocturnos urbanos, como el Canon 16-35mm f/2,8L II. Otras buenas opciones son el Canon 16-35mm f/4L IS, el Canon 11-24mm f/4L, el Nikon 14-24mm f/2.8G, el Sony 16-35mm f/4 OSS para los tiradores de la serie Sony a7, y el Panasonic 7-14mm f/4 para el Micro Cuatro Tercios (tienes que ir un poco más ancho con MFT para acomodar los sensores de recorte 2x – aprende más sobre MFT en Imágenes de muestra: Ventajas de disparar con Olympus y Four Thirds/Micro Four Thirds).

A nadie le gusta llevar una bolsa de cámara enorme y pesada en el metro o mientras se empuja por las aceras abarrotadas. Al recorrer las ciudades, encuentro que los versátiles objetivos gran angulares con zoom, como el Canon 16-35mm f/2.8L II o el 24-70mm f/2.8L II de mayor alcance, cubren casi cualquier rango que pueda necesitar. Al igual que con toda la fotografía nocturna, será necesaria una buena cantidad de prueba y error, ya que no habrá suficiente luz ambiental para utilizar sólo el disparo con Live View en la pantalla LCD de la cámara. Desarrollar un bucle de retroalimentación de «disparar, revisar, ajustar, disparar, revisar, ajustar….» (y así sucesivamente) es de gran ayuda cuando se experimenta con paisajes nocturnos urbanos.

Configuración de la cámara para paisajes nocturnos

Asegúrate de establecer el tipo de archivo en RAW, especialmente si planeas utilizar un software de posprocesamiento como Adobe Lightroom para realizar una corrección diferencial del color, esquivar y quemar, o corregir la perspectiva. Dispara en modo manual («M») y ajusta tu objetivo en enfoque manual.

Mirando a Hakodate, Japón, desde el tranvía. Exposición de 0,5 segundos a f/3,5 e ISO 200 con un objetivo Canon 24mm tilt-shift, que es de enfoque manual solamente.

Mirando sobre Hakodate, Japón desde el tranvía. Exposición de 0,5 segundos a f/3,5 e ISO 200 con un objetivo Canon 24mm tilt-shift, que es de enfoque manual solamente y permite un efecto de miniaturización.

No hay ningún ajuste de exposición «para todos» que funcione todo el tiempo – diferentes escenas exigirán diferentes ajustes. Un buen punto de partida podría ser ISO 800, una apertura «media» como f/8 y una velocidad de obturación de 10 segundos. Experimenta con el método de prueba y error para ver qué cambios necesitas hacer a medida que te desplazas por la ciudad y te encuentras con diferentes escenas. Aquí hay varios escenarios comunes de fotografía nocturna para empezar.

Rastros de coches

Una de las cosas más fáciles y emocionantes de fotografiar en un entorno urbano son los rastros de coches, o las rayas de luces rojas, blancas y amarillas que dejan las luces traseras de los vehículos en las fotos de larga exposición cuando los coches en movimiento pasan por el encuadre.

Cruce de McIver

Aproximadamente 3.5 minutos de exposición a f/9,5 e ISO 800.

El truco para hacer que estas imágenes «destaquen» es programar la toma durante el punto dulce de la «hora azul», o la fase del crepúsculo antes/después del amanecer o el atardecer, cuando todavía hay algo de luz en el cielo pero está lo suficientemente oscuro para que las luces traseras aparezcan brillantes y vivas.

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Exposición de 30 segundos a f/22 e ISO 250. Sigue leyendo para saber cómo afecta la apertura al tamaño de las ráfagas de estrellas.

Entonces tendrás que experimentar con los ajustes de la cámara hasta que encuentres la combinación perfecta de apertura, obturación e ISO para que las luces del coche aparezcan brillantes sobre su fondo. Elige una composición en la que el movimiento de las luces tenga cierto contraste con los elementos del fondo o del primer plano que no se mueven.

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Exposición de 30 segundos a f/5,6 y ISO 1600.

Piensa antes de abrir el obturador en cómo quedarán las líneas de las luces traseras en el encuadre. Realiza pequeños ajustes sobre cómo se sitúan en el encuadre moviendo tu cámara (o tu cámara y tú). Incluso puede querer disparar una secuencia de estos y apilarlos más tarde en Photoshop, especialmente si el tráfico es ligero.

5 segundos de exposición a f/22 e ISO 250.

5 segundos de exposición a f/22 e ISO 250.

Elige tu composición con cuidado para incorporar y yuxtaponer los elementos que no se mueven en el encuadre frente a los coches en movimiento y asegúrate de encontrar un lugar seguro para colocar tu trípode bien alejado de la trayectoria del tráfico.

Estrellas

Algunos objetivos gran angular facilitan la generación de estallidos de estrellas a partir de todas las luces estacionarias de una sola fuente (como las farolas). Basta con reducir el objetivo a un diafragma estrecho y utilizar una exposición prolongada para generar una hermosa estrella puntiaguda que emane de cualquier luz del encuadre.

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Exposición de 30 segundos a f/19 e ISO 400.

Por ejemplo, el Canon 16-35mm f/2.8L II proporcionará ráfagas de estrellas puntiagudas y nítidas a partir de f/11, y las puntas de las estrellas se alargan a medida que el diafragma se reduce.

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El objetivo de la izquierda producirá una ráfaga de estrellas de 8 puntas, mientras que el de la derecha produce una de 6 puntas.

El número de puntas que tenga cada ráfaga de estrellas vendrá dictado por el número de palas del mecanismo de apertura del interior del objetivo.

Bokeh

En el extremo opuesto a las ráfagas de estrellas hechas por aperturas estrechas se encuentra un fenómeno de luz llamado «bokeh», que se refiere a los patrones de luz en las áreas desenfocadas de una imagen.

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Abierta amplia e intencionadamente desenfocada a f/2,8, 0,3 segundos de exposición e ISO 400.

Este efecto lo ven con frecuencia los directores de fotografía que filman a los personajes de los dramas nocturnos, como la excelente serie Bosch que ahora se emite en Netflix, que se desarrolla en Los Ángeles y utiliza muchas tomas de actores trabajando de noche sobre fondos urbanos.

Detrás de las escenas de la serie Bosch, que tiene muchas tomas de paisajes urbanos.

Detrás de las escenas de la serie Bosch, que tiene muchas tomas de paisajes urbanos.

Usa aperturas muy abiertas para enfocar selectivamente ciertas áreas (o ninguna) de tus imágenes para mostrar el bokeh del objetivo en el fondo suave. Esta es una gran técnica para capturar el ojo de su espectador y realmente dirigirlo a los elementos más importantes de su composición.

Postproducción

Adobe Lightroom es una gran solución de «ventanilla única» para procesar sus imágenes RAW de paisajes nocturnos. Además de los pasos básicos de revelado de la modificación de la exposición, Lightroom ofrece fantásticas herramientas para corregir diferencialmente el color de las imágenes. Esto es realmente útil en las ciudades, donde a menudo hay muchos tipos diferentes de luces en el mismo encuadre. O bien, la elección de un tratamiento en blanco y negro puede dar un toque de «Gotham City» a sus imágenes. Las versiones recientes de Lightroom también ofrecen controles de corrección de perspectiva avanzados pero sencillos. Busque en la parte inferior del módulo de revelado el panel de «Corrección de la lente».

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Cuando se dispara desde el nivel de la acera con objetivos rectilíneos de gran angular (un objetivo con poca o ninguna distorsión de barril o de cojín), todavía puede ser un reto conseguir todo lo que se desea en el marco mientras se mantienen las líneas de los edificios verticales. Esto se debe a que los grandes ángulos producen un aspecto estirado o ampliado en las zonas cercanas al borde del encuadre, distorsionando las líneas a pesar de los esfuerzos del objetivo por evitar el efecto barril. Si quieres evitar esto en la cámara, necesitarás un objetivo gran angular con desplazamiento de inclinación, como el Canon TS/E-17mm f/4L. Descubra más sobre los «efectos de enderezamiento» de los objetivos con desplazamiento de inclinación en Fundamentos de los objetivos con desplazamiento de inclinación, parte 1: Cómo el aprendizaje de las técnicas de desplazamiento de inclinación mejorará su fotografía. Si disparas con objetivos rectilíneos anchos, como los que he mencionado antes, puedes utilizar Lightroom para corregir la perspectiva de los bordes en tus imágenes, como se muestra arriba en este ejemplo de Reno:

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La corrección forzará un fuerte recorte de las áreas inferiores de su imagen, así que planifique en consecuencia y retroceda mientras dispara para que pueda añadir áreas «prescindibles» a la parte inferior de su marco en previsión del recorte.

Planificar las tomas con una buena investigación

Soy un gran partidario de investigar mis fotografías antes de salir a disparar. Existen muchas aplicaciones excelentes para smartphones y la web que te ayudan a planificar tus paisajes urbanos nocturnos. Google Maps y Google Street View son herramientas poderosas para investigar posibles lugares de rodaje y pre-visualizar cómo serán tus fotos nocturnas (ten en cuenta que casi todas las imágenes de Street View se toman durante el día, por lo que esto sería sólo para fines de exploración de la ubicación).

Escouting por encima de Reno.

Scouting por encima de Reno.

Aunque no hay nada mejor que salir a la calle y buscar esa ubicación única y genial, puedes hacer que fluya el jugo creativo utilizando las herramientas de Google para hacer una lluvia de ideas y elaborar una lista de lugares a los que echar un vistazo. Busca composiciones con fuertes reflejos, como al otro lado de un río o de una bahía desde una ciudad muy iluminada.

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Exposición de 30 segundos a f/9 e ISO 400.

Con un poco de planificación, puedes estar en posición en el momento justo de la hora azul para captar la luz que se desvanece en el cielo y añadir dramatismo a tus imágenes. Además, algo tan sencillo como saber cuándo se producen las fases de la puesta de sol y del crepúsculo (como resultado de los movimientos y el tiempo de la luna y el sol) puede ser una información crucial. Incorporar la luna creciente o poniente añadirá un toque de naturaleza a un paisaje urbano.

AURORA

Exposición de 6 segundos a f/2,8 e ISO 50.

Las ciudades tienen mucha contaminación lumínica, que muchos fotógrafos nocturnos recorren largas distancias para evitar, pero en las ciudades puede añadir un sabor a las imágenes con combinaciones de naturaleza y elementos urbanos. Una buena cantidad de luz lunar puede rellenar las zonas de sombra en los parques urbanos también.

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Una exposición de 4 segundos a f/5,6 e ISO 800 con un efecto de desenfoque intencionado gracias al objetivo Canon 24mm tilt-shift.

Aplicaciones como The Photographer’s Ephemeris o Photo Pills facilitan enormemente la tarea de averiguar dónde y cuándo saldrá la luna y en qué fase estará en cualquier lugar. Antes de salir de casa, también puedes utilizar estas aplicaciones para planificar futuras tomas; si quieres hacer esa foto de la luna llena poniéndose sobre Shinjuku desde el piso 44 del Park Hyatt de Tokio, puedes averiguar exactamente cuándo estar allí para fotografiarla.

Con el equipo fotográfico moderno, nunca ha sido tan fácil hacer grandes imágenes en las ciudades por la noche. Sumérgete en ello con un poco de investigación y lleva el equipo adecuado para facilitar tus ideas creativas y hacer que tus tomas vayan sobre ruedas.

Etiquetas: Fotografía nocturna Last modified: May 22, 2020

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