Acceso directo: La verdad acerca de ver un PT primero

Tal vez usted ha pellizcado la espalda de un espacio de trabajo improvisado, pensando que esta configuración será sólo temporal – pero ha sido semanas. Tal vez te has esforzado demasiado preparando lo que se suponía que era tu primera media maratón y ese dolor en la rodilla no desaparece, incluso después de un par de días de descanso. Tal vez simplemente diste un paso extraño en tu paseo nocturno y sientes una pequeña punzada en el tobillo.

A veces, cuando usted está sufriendo de un dolor, el dolor o la lesión, usted tiene una idea bastante buena de lo que está tratando y puede ser capaz de identificar la causa de la misma. No siempre es así, pero cuando lo es, ¿no preferiría ir directamente a su fisioterapeuta para comenzar el tratamiento?

Una cosa que podemos dejar en el pasado pre-COVID es los muchos aros que usted necesitó saltar a través antes de comenzar. La primera parada era su médico de atención primaria, que a menudo le remite a un especialista en ortopedia, que luego le escribiría una receta para la terapia física. Sólo ese proceso llevaba varias semanas y unos cuantos copagos del seguro. La forma de acceder a la sanidad y a los médicos ha cambiado, y nos enfrentamos a una nueva realidad, ¡para bien!

COVID-19 ha cambiado nuestra forma de vivir. La forma en que vamos a la tienda o a ver a nuestro médico se ha agilizado eliminando algunos pasos y, lo que es más importante, ¡ahorrando unos cuantos dólares! Ir directamente a tu fisioterapeuta es la nueva normalidad y se llama acceso directo.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE EL ACCESO DIRECTO? ¡

No hay humo y espejos aquí – es justo lo que suena! El acceso directo es la capacidad de acceder directamente a su fisioterapeuta sin una referencia o prescripción médica.

¿CÓMO FUNCIONA?

El acceso directo está regulado a nivel estatal. En todos los estados existe alguna forma de acceso directo, aunque las leyes específicas varían. Algunos estados no tienen normas, mientras que otros tienen límites en el número de visitas o en el periodo de tiempo durante el cual los pacientes pueden acudir a la fisioterapia antes de que sea necesaria la prescripción de un médico. Sin embargo, como mínimo, todos los estados permiten que un paciente reciba una evaluación sin necesidad de una remisión. Si está interesado en saber más sobre las leyes de acceso directo, le recomendamos que visite el sitio de la American Physical Therapy Association.

¿DEBO APROVECHARLO, O DEBO VER A MI MÉDICO PRIMERO?

El objetivo de su fisioterapeuta es asegurar que cada paciente reciba la más alta calidad de atención disponible, que sea capaz de acceder a esa atención rápidamente, y que sea la atención adecuada para ellos. Nuestros pacientes son vistos dentro de uno o dos días de llamar o solicitar una cita en línea, una mejora de la media de 24 días para ver a su médico de atención primaria o cirujano ortopédico. Y, por supuesto, si su condición está más allá de lo que podemos tratar, vamos a referir inmediatamente al médico o especialista apropiado.

¿POR QUÉ EL ACCESO DIRECTO ES REALMENTE IMPORTANTE PARA MÍ?

Déjenos darle cuatro buenas razones.

1. El acceso directo ahorra dinero. Más del 50% sólo en costes de dolor de espalda. También suele evitar la necesidad de más atención sanitaria. Más de 13 millones de estadounidenses acuden al médico cada año en busca de alivio del dolor lumbar crónico. La fisioterapia adecuada en los 14 días siguientes a la aparición del dolor minimiza el coste total medio de la asistencia en un 50%. ¡Eso es mucho dinero cada año!

  • Los pacientes con lumbalgia que reciben fisioterapia inmediatamente después de que comience el dolor y cumplen su plan de tratamiento gastan 3.000 dólares al año en costes sanitarios asociados. Los que retrasan la recepción de la fisioterapia y no se adhieren a su plan de tratamiento gastan 6.000 dólares al año en todo tipo de atención sanitaria.
  • En su primera cita con un fisioterapeuta, recibirá un plan de tratamiento personalizado basado en su evaluación y comenzará a aplicar el plan ese mismo día. El camino del médico de atención primaria al especialista ortopédico al fisioterapeuta es probable que lo ponga muy por encima de la marca de 40 días antes de que incluso esté en la puerta para ver a un PT.

2. La fisioterapia por encima de las pastillas. La terapia física es un plan de tratamiento alternativo recomendado por los CDC a los opioides adictivos y puede evitar la necesidad de cirugía, imágenes costosas e inyecciones.

Durante el COVID-19, la mayoría de las intervenciones para el dolor crónico entran en la categoría de electivas, lo que significa que algunos pacientes han tenido que posponer el tratamiento. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron en marzo de 2016 unas directrices en las que instaban a los prescriptores a reducir el uso de opioides en favor de alternativas más seguras en el tratamiento del dolor crónico. La fisioterapia es una de las alternativas no opiáceas recomendadas y aquí se explica por qué:

  • Los fisioterapeutas tratan el dolor. Los opioides lo enmascaran.
  • Los «efectos secundarios» de la fisioterapia incluyen la mejora de la movilidad, el aumento de la independencia, la disminución del dolor y la prevención de otros problemas de salud a través del movimiento y el ejercicio. Los efectos secundarios de los opioides incluyen depresión, sobredosis, adicción y síntomas de abstinencia.
  • La fisioterapia es eficaz para numerosas afecciones, y los CDC citaron «pruebas de alta calidad» que apoyan el ejercicio como parte del tratamiento fisioterapéutico para afecciones conocidas como el dolor lumbar, la osteoartritis de cadera y rodilla, y la fibromialgia. La eficacia de los opioides para el tratamiento del dolor a largo plazo no es concluyente en muchos casos.

Además, se ha comprobado que la fisioterapia es tan eficaz como la cirugía para afecciones como los desgarros de menisco y la artrosis de rodilla, y la estenosis espinal lumbar. Además, usted no tiene que preocuparse por los efectos secundarios, el riesgo de infección, etc. que están asociados con la cirugía.

Por último, un estudio de 2015 de Investigación de Servicios de Salud encontró que el costo promedio de la atención se demostró que era $ 4,793 más si un paciente tenía una resonancia magnética primero frente a ver a un fisioterapeuta primero. El estudio también muestra el aumento del uso de otros servicios como imágenes de diagnóstico adicionales y medicamentos cuando la resonancia magnética se realiza antes de la terapia física.

3. Su fisioterapeuta y su cirujano ortopédico tienen una precisión diagnóstica equivalente.

La precisión diagnóstica clínica de los fisioterapeutas y los cirujanos ortopédicos en pacientes con lesiones musculoesqueléticas es estadísticamente igual. Ambos tipos de proveedores tuvieron una precisión significativamente mayor que la de los proveedores no ortopédicos. (¡Es decir, el doble de precisión!)

4. Acudir primero al fisioterapeuta/acceso directo puede conducir a una mayor satisfacción y mejores resultados para los pacientes.

Típicamente se piensa que los pacientes son más propensos a seguir un plan cuando es recomendado por un médico porque confían en la experiencia de su médico. Sin embargo, las investigaciones demuestran que no es así. Un estudio de 2014 sugiere que los pacientes que recibieron fisioterapia a través del acceso directo, es decir, directamente de su fisioterapeuta (frente a la derivación del médico) tuvieron un mayor nivel de satisfacción y mejores resultados al alta. Este estudio también destacó la disminución de los costes en el grupo de acceso directo frente al grupo de derivación, lo que probablemente puede atribuirse a la disminución de las imágenes, menos visitas y menos medicamentos recetados. ¿Sintiendo ya un tema?

RECAPITULEMOS.

Whew. ¡¿Tengo razón?! Terminemos con una pequeña recapitulación de los mayores beneficios del acceso directo, o su derecho a acceder directamente a los servicios de fisioterapia sin una remisión del médico o una prescripción.

  1. Acceso más rápido a la atención que necesita. Nuestros pacientes son atendidos en un plazo de dos a tres días desde que programan una cita, mientras que se tarda una media de 24 días en ver a su médico de atención primaria o cirujano ortopédico.
  2. Menos costes asociados y menor necesidad de servicios sanitarios adicionales. La fisioterapia adecuada dentro de los 14 días siguientes a la aparición de la lumbalgia minimiza el coste total medio de la asistencia por episodios en un 50%. Estos costes se ahorran al evitar la cirugía, el diagnóstico por imagen y la prescripción de medicamentos.
  3. Mejores resultados y mayor satisfacción. Los pacientes que recibieron fisioterapia a través del acceso directo (frente a la derivación del médico) tuvieron un mayor nivel de satisfacción con su atención y mejores resultados al alta.

A fin de cuentas, no estamos recomendando en absoluto que evite a su médico de atención primaria. Pero, en los casos en que usted sabe que la terapia física es lo que necesita, ¿no es mejor ir directamente a la fuente y comenzar la recuperación de inmediato? Y de esta manera, usted estará listo para tomar una decisión informada sobre la mejor opción para usted.

¿Preparado para programar una cita? ¿Preguntas? Póngase en contacto con nosotros aquí.

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