50 años después: El significado cultural del discurso «Tengo un sueño» del Dr. Martin Luther King, Jr.

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En este día hace 50 años, el Dr. Martin Luther King Jr. pronunció su famoso discurso «Tengo un sueño» ante una multitud de más de 200.000 simpatizantes de los derechos civiles desde las escaleras del Lincoln Memorial durante la Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad. El Dr. Brian Clardy, comentarista y profesor de Historia de Murray State, reflexiona sobre este momento decisivo del Movimiento por los Derechos Civiles, y su importancia cultural entonces y 50 años después.

En una calurosa y sofocante tarde del verano de 1963, el reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. pronunció uno de los discursos más citados de la historia de Estados Unidos. Fue pronunciado hacia el final de la histórica Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad, en la que casi un cuarto de millón de manifestantes no violentos se reunieron al amparo de las garantías de la Primera Enmienda de reunión pacífica para presentar una queja a su gobierno para protestar por los derechos de ciudadanía de primera categoría.

El discurso fue conocido por su arrolladora oratoria, en la que destacan unas pocas líneas que se citan con frecuencia. La cita que hizo el Dr. King de la Declaración de Independencia se hizo eco de la esencia de las reflexiones de los contratos sociales sobre «la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad», pero las líneas que la precedieron reflejan más la naturaleza revolucionaria del discurso. Canalizando a los primeros fundadores de Estados Unidos, King advirtió de las graves consecuencias que tendría el mantenimiento del statu quo segregado. Reprendió:

«Sería fatal para la nación pasar por alto la urgencia del momento. Este sofocante verano del legítimo descontento de los negros no pasará hasta que haya un vigoroso otoño de libertad e igualdad. Mil novecientos sesenta y tres no es un final, sino un principio. Y aquellos que esperan que el negro necesitaba desahogarse y ahora se contentará, tendrán un duro despertar si la nación vuelve a las andadas».

Esta parte del discurso, a menudo olvidada, reflejaba los elementos más prácticos de los movimientos de protesta no violentos. King, un astuto estudiante de los escritos de Mahatma Gandhi, Henry David Thoreau y el teólogo místico Howard Thurmann, creía que si el desacuerdo se canalizaba en una protesta creativa no violenta, la probabilidad de que cualquier movimiento se desintegrara en una orgía de caos desenfrenado sería nula. Además, la formación teológica de King informaba el discurso en sus apelaciones a los ideales cristianos revolucionarios, como el de Pablo e intelectuales posteriores como Reinhold Niebuhr y Walter Rauschenbusch.

El clarificador llamamiento del Dr. King a la igualdad racial también se vio reforzado por un llamamiento a la colaboración racial y a la armonía……….a que mostraba la conexión entre la libertad y la liberación del espíritu humano y la aquiescencia de los derechos legales básicos.

Pero la parte más citada del discurso, también debe ser puesta en contexto, en términos de su ritmo, entrega, y sus raíces que se remontan al estilo homilético de la Retórica Sagrada que es un elemento básico de la tradición de la Iglesia Negra. El Dr. King escuchó por primera vez la frase rítmica «Tengo un sueño» de una joven y emprendedora predicadora llamada Prathia Hall en un mitin un año antes de la Marcha de 1963…… y King había pronunciado una versión truncada del discurso en varias ciudades. Sin embargo, el Dr. King utilizó el flujo y reflujo de la frase para describir sucintamente las metas y objetivos del movimiento, incorporando la profecía del Antiguo Testamento y el idealismo del Evangelio Social. Dijo:

«Tengo el sueño de que un día todo valle será exaltado, y toda colina y montaña será rebajada, los lugares ásperos serán allanados, y los lugares torcidos serán enderezados; ‘y la gloria del Señor será revelada y toda la carne la verá junta'»

Han pasado cincuenta años desde ese momento histórico en la oratoria estadounidense. Y, en su mayor parte, muchos de los aspectos del «sueño» se han hecho realidad. Pero para que ese espíritu de idealismo continúe ininterrumpidamente, es absolutamente vital comprender la naturaleza y el alcance de todo el discurso……, situarlo en su contexto adecuado……. y apreciar su significado contemporáneo y práctico.

El Dr. Brian Clardy es profesor adjunto de Historia y coordinador de Estudios Religiosos en la Universidad Estatal de Murray. También es el presentador de los miércoles por la noche de Cafe Jazz en WKMS.

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