10 artistas del tatuaje que rinden homenaje a la «polilla de la muerte»

Tatuaje de la polilla de la cabeza de la muerte por mike amanita

Se conoce una Acherontia atropos -más conocida como polilla de la cabeza de la muerte- en cuanto se ve. El nombre se refiere a una de las tres especies de polillas que tienen cada una la marca en forma de cráneo humano fácilmente distinguible en su tórax.

El inusual patrón ha intrigado y asustado a la gente. Hace mucho tiempo, su ominosa marca se consideraba un mal presagio; el entomólogo Moses Harris escribió en 1840 que la polilla «no se considera la creación de un ser benévolo, sino el artefacto de espíritus malignos -espíritus enemigos del hombre- concebidos y fabricados en la oscuridad, y se cree que el propio brillo de sus ojos representa el elemento ardiente del que se supone que procede». Volando en sus apartamentos por la noche a veces extingue la luz; prediciendo la guerra, la peste, el hambre, la muerte para el hombre y la bestia». Esto no fue ayudado por el hecho de que estas polillas hacen un fuerte chillido cuando son irritadas o molestadas.

La polilla de la muerte aparece en la cultura pop. Se mencionan en el clásico de Bram Stoker de 1897 «Drácula», en el que el vampiro principal se las envía a su sirviente, Renfield. Y en la novela de Thomas Harris «El silencio de los corderos», Buffalo Bill colocaba las pupas en la garganta de sus víctimas.

Desde los libros y las películas, la Achertontia atropos aparece regularmente en los tatuajes. (Y también en tatuajes temporales.) He aquí 10 interpretaciones contemporáneas de la inolvidable criatura. Pueden variar de estilo, pero una cosa que siempre verás es esa espeluznante calavera.

Arriba: Mike Amanita se inspiró en la talla de madera y el grabado para su tatuaje de polilla de halcón con cabeza de muerte.

Tatuaje de polilla de halcón con cabeza de muerte en la pierna, estilo boceto de Inez Janiak

Las líneas cortas y frenéticas de Inez Janiak capturan fielmente el rápido movimiento de las alas de la polilla en el aire.

Inez Janiak

La primera vez que admiré los tatuajes de Inez Janiak fue por su increíble energía visual: es como si la artista polaca los hubiera dibujado con carbón o pluma. Su estilo se presta bien a la icónica polilla; las líneas rápidas y cortas recuerdan al tipo de movimiento estilizado que se ve en los cómics y los dibujos animados. Variadas en grosor e intensidad, las alas vibran en la piel, como si estuvieran a punto de salir volando. Si uno quiere hacerse un tatuaje de Janiak, suele ir a Lodz, su sede. Pero también viaja. Pronto será invitada a tatuar en el estudio Blackstar de Varsovia.

Tatuaje de polilla de la muerte de MaxAmos

MaxAmos tiene una cartera llena de dibujos de estilo glitch. Incluso aquí, hace un sutil guiño a las imágenes fracturadas.

MaxAmos

MaxAmos, afincado en Wirral, es conocido por sus tatuajes de estilo glitch que toman un mal funcionamiento moderno y lo traducen de forma analógica. Lo aplica no sólo a temas digitales, desde The Evil Dead hasta la Medusa de la mitología griega. Su adoración por los glitches no tiene límites, y MaxAmos incluso los incorpora en esta pieza surrealista de polilla. Los mismos picos altos y valles bajos aparecen en las alas bajo lunas negras radiantes. Si estás familiarizado con la obra de Amos, los reconocerás enseguida. Si no, parecen dunas de arena psicodélicas.

Tatuaje de polilla de la muerte roja y negra de Chris Rigoni

Chris Rigoni aprendió que decir «no» le ayudó a impulsar su arte y su carrera a nuevas cotas.

Chris Rigoni

Inspirado por «el espacio, el universo, la física cuántica, la astrofísica», Chris Rigoni incorpora elementos de éstos en su obra. Incluso cuando se concentra en las criaturas terrestres, Rigoni se las arregla para añadir alguna influencia interestelar con el símbolo de la luna que ancla la polilla. Este deseo de crear una obra que le apasione se refleja en las decisiones que ha tomado para su carrera, que podrían marcarla o romperla. Recientemente, declaró que sólo abrirá sus libros durante unas semanas y «tomará correos electrónicos cada pocos meses». Continuando, «me siento tan mal que hay cientos de correos electrónicos sin contestar que no voy a recibir también , y preferiría que la gente sólo enviara un correo electrónico si va a obtener definitivamente una respuesta». Esto viene de un buen lugar. «Simplemente prefiero gastar toda mi energía en el diseño y el tatuaje, que en contestar correos electrónicos todo el día.»

Tatuaje de polilla de ilusión óptica, calavera, por OKED

Cada una de las polillas del tatuaje de OKED revela parte de una calavera.

OKED

Llevando el término «cabeza de la muerte» a un nivel completamente nuevo, el artista OKED se desvía de una única cabeza de esqueleto en el tórax a tres polillas que forman una gigantesca calavera solitaria. Este enfoque está en consonancia con el resto de la obra de OKED, en la que los cráneos solitarios se fusionan con la arquitectura, las flores y las espadas. En este caso, se trata menos del cráneo y más de los componentes que lo forman. Aparte de esta temática surrealista, OKED se ha adentrado en el mundo de la tipografía e ilustra frases en negrita sobre los cuerpos de sus clientes en el estudio Tin-Tin Tatouage de París.

Polilla de joyería, calavera de la muerte, de Nastia Zlotin

Nastia Zlotin incorpora regularmente el bling en su cartera, emparejando las joyas con flores y frutas.

Nastia Zlotin

Las imágenes de polillas y las joyas preciosas pueden parecer una combinación extraña, pero la artista del tatuaje afincada en Berlín, Nastia Zlotin, las integra a la perfección en una forma creíble. Si este binomio le sigue pareciendo extraño, sepa que la polilla de la muerte tiene un lugar entre la realeza. En 1801, se encontró una de ellas en el dormitorio del rey Jorge III tras su segundo episodio de «locura». Fue recogida por su médico Robert Darling Willis y ahora permanece en el Museo Universitario de Zoología de Cambridge.

Tatuaje de estilo vintage, polilla y chica, de Marcus Filiputti

Además de tatuador Marcus Filiputti es diseñador gráfico e ilustrador.

Marcus Filiputti

En este tatuaje recientemente realizado, Marcus Filiputti integra el retrato de una mujer en el ala de la polilla. La fusión, que invita a la reflexión, trae a colación el simbolismo histórico de la polilla de la muerte. Como he señalado antes, se las ha considerado ominosas y un signo de muerte. Con la adición de este rostro femenino, Filiputti está diciendo que tiene algo de misterio y utiliza poderes de seducción para atraer a la gente hacia ella, como una polilla a la llama.

Tatuaje de polilla y rosas de estilo tradicional en el vientre, por Jean Le Roux

Jean Le Roux hizo su aprendizaje en Black Garden Tattoo, y es el lugar al que llama hogar en la actualidad.

Jean Le Roux

El artista afincado en Londres Jean Le Roux utiliza la calavera como punto focal de todo este tatuaje en la parte inferior del torso. La inclusión de iconos comunes del viejo mundo -aquí se trata de la polilla y las rosas- es habitual en la obra de Le Roux, que suele presentar encantadores de serpientes, marineros de época y chicas pin-up. Pero, en lugar de utilizar un estilo americano tradicional (piensa en Sailor Jerry) para representar estos temas, Le Roux utiliza un enfoque neotradicional para llevarlos al futuro. Para aquellos que no puedan desplazarse al estudio Black Garden Tattoo para hacerse con una de las piezas de Le Roux, éste también vende impresiones, camisetas y parches online.

death's head hawk moth tattoo by mike amanita

Este año, Mike Amanita está trabajando en una pieza de espalda gigante para un cliente que combina lo ornamental con un toque de Art Nouveau.

Mike Amanita

Mike Amanita, alias Amanita Sacred Tattoo, tiene una cartera llena de piezas ornamentales y de geometría sagrada que envuelven el cuerpo en bellas y complejas florituras. Para esta pieza en particular, abandonó su estilo habitual para crear una cabeza de halcón de la muerte que abarca el ancho del pecho de su cliente. Influido por los grabados y los cortes de madera, Amanita imita las vetas de la madera con marcas direccionales de aspecto astillado. El resultado parece menos un tatuaje y más un sello, lo que significa que Amanita ha rendido un adecuado homenaje a estas técnicas no mecánicas.

Tatuaje de polilla de la muerte, manga, por Kevin Furness

Especializado en tatuajes de Disney, hay muchos personajes de la cultura pop en la cartera de Kevin Furness.

Kevin Furness

El artista del tatuaje afincado en Las Vegas, Kevin Furness, es, entre otras cosas, titular del Pasaporte Anual de Disneylandia, lo que significa que visita regularmente el parque temático. Influenciado por el «lugar más feliz de la tierra», Furness infunde color y alegría a este tatuaje, convirtiéndolo en una versión más alegre de la polilla de la muerte. Tiene sentido dada su especialización. Residente en Seven Tattoo Studio, cuenta específicamente con Disney y el color como los estilos en los que trabaja, y es el único artista en esa tienda que crea piezas tradicionales.

Tatuaje arquitectónico, polilla de la muerte por Placide Avantia

Además de tatuajes, Placide Avainta tiene una banda de ropa que refleja una fascinación por la imaginería oscura.

Placide Avantia

El tatuador francés Placide Avantia ha incorporado el ocultismo en su llamativo retrato de polilla, combinando la naturaleza con el oscuro secreto. Aquí, la calavera es una presencia abrumadora; mientras parece entrar en la ventana de una catedral, es un comentario sobre el misterio que encierran todas las religiones. ¿Qué saben de este mundo? El tatuaje de Avantia no nos da ninguna pista, sino que nos recuerda el papel que juega la religión a lo largo de la vida y en la cúspide de la muerte.

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